¿Te puedes dar el lujo de contratar servicios de cuidados en el hogar?

Existen recursos para familias que necesitan ayuda con la prestación de cuidados.

In English | Planificar para los cuidados en el hogar es muy similar al dicho chino sobre sembrar un árbol: el mejor momento fue hace 20 años y el segundo mejor momento es hoy.

Es posible que los adultos mayores que estén determinados a permanecer en sus propios hogares necesiten ayuda en algún momento —unas cuantas horas al día o todo el día, los siete días de la semana— con la atención personal, tareas del hogar y servicios de enfermería.

"Hay planificación con anticipación y hay planificación en crisis", dice Hyman G. Darling, un abogado estatal en Springfield, Massachusetts, y presidente electo de la National Academy of Elder Law Attorneys (Academia Nacional de Abogados Especializados en Derechos de Adultos Mayores).

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Contratar servicios de cuidados en el hogar - Enfermera atiende a mujer mayor

— Getty Images

Quienes planifican con anticipación, a menudo compran pólizas de seguro de cuidados a largo plazo con beneficios de cuidados en el hogar, si es que pueden pagar por esas pólizas y cumplen los requisitos para conseguirlas. Quienes no las tienen, a menudo empiezan a depender de un familiar que los cuide sin una remuneración a cambio.

"Es difícil", expresa Darling.

Cerca de una de cada tres personas que cuida de alguien en el hogar (en vez de en un hogar de ancianos), dijo que había contratado ayuda remunerada en el último año, según una encuesta del 2015 (en inglés) del Instituto de Política Pública de AARP y la National Alliance for Caregiving (Alianza Nacional para la Prestación de Cuidados).

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El costo promedio a nivel nacional para los servicios de auxiliares para cuidados en el hogar o de tareas domésticas es más de $125 al día, suponiendo que brindan 44 horas de cuidados a la semana. El costo promedio de los centros de vida asistida es comparable a las 44 horas de cuidados en el hogar a la semana (aunque mucho menos que en un hogar de ancianos), según el Estudio Genworth 2016 del costo de los cuidados. Los costos varían por región, número de horas y nivel de cuidados necesarios.

A continuación encontrarás consejos sobre cómo puedes costear los cuidados en el hogar, en el caso de que estés planificando con anticipación o necesites ayuda inmediatamente:

Si puedes planificar con anticipación

Si tienes entre 50 y 60 años, ¡bravo! Estás en el momento perfecto para planificar con tiempo la contratación de un trabajador de cuidados en el hogar cuando llegue el momento. Puedes invertir, evaluar pólizas de seguro de vida y de cuidados a largo plazo con beneficios de cuidados en el hogar —quizás a través de un empleador— y otros productos para compensar los altos costos de los cuidados en el hogar.

"Es importante que cuando una persona compre estas pólizas esté en buen estado de salud y más joven", expresa Rod Perkins, vicepresidente de normativas de seguros con el American Council of Life Insurers (Consejo Estadounidense de Aseguradoras de Vida). "No querrás esperar hasta que las necesites."

La edad promedio para comprar un seguro de cuidados a largo plazo solía estar entre los 60 y 70 años, pero ha bajado a 57, expresó Perkins.

"Los baby boomers han visto que sus padres tienen necesidades de cuidados a largo plazo y no estaban preparados", comentó. "Y este no es solo un producto para personas mayores. Tú podrías necesitar cuidados en el hogar como resultado de un accidente".

Las pólizas pueden incluir un período de eliminación o de espera antes de que empiecen los beneficios a largo plazo, pero es sensato pensar en las pólizas a futuro. El reclamante promedio de una póliza de cuidados a largo plazo es mayor de 80 años. Ya que podrías pagar por primas durante décadas, tómate el tiempo para comparar pólizas y obtener los beneficios que crees que necesitarás y podrás pagar a la larga.

Las pólizas están cambiando para satisfacer las demandas actuales, como los beneficios del seguro de cuidados a largo plazo anexados a pólizas del seguro de vida.

"En el pasado, la mayoría de las pólizas de cuidados a largo plazo solo eran válidas para hogares de ancianos", expresa Perkins. Pero hoy en día, la mayoría de las pólizas de cuidados a largo plazo son integrales y cubren los cuidados en una gran variedad de situaciones.

Descarga gratis "A Shopper's Guide to Long-Term Care Insurance" (en inglés.Guía para el consumidor de seguros de cuidados a largo plazo), de la National Association of Insurance Commissioners (Asociación Nacional de Comisionados de Seguros), la organización de reguladores estatales de seguros. Nota: es importante que averigües si el seguro de cuidados a largo plazo es ideal para ti. Algunas personas, como las que tienen una enfermedad preexistente, no pueden pagar por o cumplir con los requisitos para adquirir un seguro de cuidados a largo plazo.

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