El cuidado al final de la vida

Cómo dar alivio: el cuidado paliativo

Qué es, cómo se lo obtiene y más información práctica.

In English | El cuidado paliativo aborda las necesidades de los pacientes que padecen enfermedades crónicas o de alto riesgo, entre ellas la enfermedad cardiovascular, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la diabetes y el cáncer. El cuidado paliativo, una especialidad médica, mejora la calidad de vida general de las personas a través de una variedad de servicios. Infórmate sobre el cuidado paliativo, y cómo presta atención integral a las personas en lugar de curar los síntomas relacionados con una enfermedad o la misma enfermedad.

¿Qué es el cuidado paliativo?
En general, "el cuidado paliativo" es un término amplio que hace referencia al alivio de los síntomas, sin pretender curar la enfermedad en sí. Se trata de un enfoque interdisciplinario de atención para aquellas personas cuyas enfermedades no responden al tratamiento curativo.

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El cuidado paliativo hace hincapié en el manejo de las necesidades físicas, psicológicas, sociales y espirituales de los pacientes y de sus familias, para que puedan vivir cada día a plenitud. Si bien se pueden recibir cuidados paliativos en cualquier etapa de una enfermedad, estos cumplen su papel más importante al final de la vida. Con la introducción de una nueva área de especialización médica, dedicada exclusivamente al cuidado paliativo, la frase ha pasado a significar mucho más que el manejo clínico del dolor.

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¿Cómo funciona el cuidado paliativo?
El cuidado paliativo se centra en la persona, en forma integral, durante el curso de la enfermedad. Para hacerlo, reúne un equipo diverso de profesionales incluidos:

  • Médicos.
  • Enfermeros.
  • Farmacéuticos.
  • Trabajadores sociales.
  • Consejeros pastorales.
  • Fisioterapeutas.
  • Terapeutas ocupacionales.
  • Musicoterapeutas.
  • Arteterapeutas.
  • Voluntarios especialmente capacitados.

Este equipo trabaja con el paciente y sus familiares para brindar atención continua que puede comenzar con el inicio de la enfermedad o cuando el confort, el apoyo y la calidad de vida se convierten en preocupaciones significativas.

Datos sobre el cuidado paliativo

  • Algunos pacientes reciben cuidados paliativos y, a la vez, siguen sometiéndose a los tratamientos destinados a prolongarles la vida, incluidos la quimioterapia, la radioterapia y la cirugía.
  • Los médicos generalistas suelen ser los miembros claves de este equipo de cuidados paliativos y pueden coordinar los servicios y participar en las tareas de cuidado.
  • Los cuidados paliativos se brindan en una diversidad de lugares, incluidos los consultorios médicos, las clínicas, las instituciones de cuidados a largo plazo y el hogar del paciente. Muchos establecimientos médicos han comenzado a crear programas de cuidados paliativos en sus consultorios para aumentar los servicios disponibles.
  • Las organizaciones y los profesionales médicos reconocen que los cuidados paliativos no son solo una de las disciplinas más recientes en el campo de la atención médica, sino también una especialidad médica. Los profesionales que se especializan en la medicina paliativa reciben formación específica y la correspondiente certificación.
  • Varias organizaciones, tales como la American Academy of Hospice and Palliative Medicine (sitio en inglés. Academia Estadounidense de Servicios Médicos para Pacientes Terminales y Medicina Paliativa), proporcionan remisiones a médicos especialistas en el cuidado paliativo (en inglés).

El cuidado paliativo en comparación con el cuidado de enfermos terminales

Existe una relación entre el cuidado de enfermos terminales y el cuidado paliativo, pero son distintos. El cuidado paliativo consiste en brindar atención y tratamiento a los síntomas, independientemente de la causa. Es uno de los objetivos de la atención médica que puede, y debe, ser parte de la atención médica en todo momento. Los cuidados para enfermos terminales se suministran a personas en la etapa final de sus vidas, es decir, a quienes no se recuperarán de la enfermedad que padecen.

Los cuidados para enfermos terminales son cuidados paliativos prestados en los últimos seis meses de vida. Las personas que reciben cuidados para enfermos terminales ya no procuran acceder a una cura ni someterse a un tratamiento curativo. Las personas en los últimos días de sus vidas pueden elegir intentar seguir con los tratamientos, con la esperanza de prolongar la vida o lograr una curación, o concentrarse en la calidad de vida y permitir que la naturaleza siga su curso. Para conocer más sobre el cuidado de enfermos terminales, oprime aquí.

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