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Noticias duras, corazón grande

Soledad O'Brien

La maternidad y su visión multicultural humanizan sus historias.

In English | Hoy no es un día "para perder el control". Soledad O'Brien, la compuesta presentadora y corresponsal especial de CNN, no se encuentra en la escena de un terremoto ni de un tsunami cubriendo sus devastadores efectos. La madre de cuatro niños posa en medio de cámaras y luces en su loft de Manhattan. Está lista para una sesión de fotos.

Los mellizos de cinco años, Charlie y Jackson, la entretienen jugando al "Toc-toc, ¿quién es?". Reina la paz, si no se tiene en cuenta a Valentina, la gata que parece volar por la habitación, apenas evitando las luces de las cámaras. O'Brien, de 43 años, permanece calma, incluso cuando los niños corren por el pasillo, sacudiendo los brazos y gritando.

Cerca de ella se encuentra su amiga íntima Kim Bondy. La familia es determinante para O'Brien y su modo de informar.

"La vi transformarse en una mejor periodista después de sentirse responsable por otras personas en el planeta —comenta la ex productora de CNN, que en 2005 cubrió el Huracán Katrina con O'Brien y supo que había tenido que dejar en casa a sus mellizos de un año—. Como narradora, comenzó a ser más compasiva".

Nacida en Nueva Orleáns, Bondy encontró su propia casa destruida y a sus padres temporalmente desaparecidos después del huracán. "Estaba tan sólo tratando de mantener la cordura cuando escuché a Soledad expresar la atrocidad que todos estábamos experimentando: ´¿Cómo es posible que no se puede hacer llegar alimentos y agua para la gente en una ciudad importante de Estados Unidos?´. Ese fue el momento en que me sentí más unida a ella".

Soledad O'Brien

— Melanie Dunea

No se deje engañar por la aparentemente natural capacidad de O'Brien para conectarse con audiencias diversas. Es una destreza perfeccionada a lo largo de 20 años en los noticieros televisivos, desde sus días como principiante cuando buscaba sobres de Equal para los cafés de los reporteros hasta la consumada periodista que es hoy, dicen los más allegados a ella.

Pero son aquellos momentos en los que la compostura cede a sus emociones cuando O'Brien revela un lado generalmente oculto. Aún revive emocionalmente los terremotos que devastaron Haití y Chile este año.

"Hay cientos de miles de niños que se encuentran en extrema necesidad", dice, y se le quiebra la voz cuando recuerda a un pequeñito huérfano entre sus brazos cuya mirada era la de una persona de 80 años.

El reencuentro con sus propios hijos tuvo que esperar. En el vuelo de regreso a casa y con tierra haitiana todavía en su ropa e imágenes horrendas en su mente, supo de la tragedia en Chile. Inmediatamente, O'Brien y la productora de CNN Rose Arce se embarcaron en una odisea de 48 horas sin dormir rumbo al país sudamericano.

Alimentando las cámaras con la batería de un auto, O'Brien informaba mientras la gente se amotinaba y saqueaba, y mientras los tanques se desplazaban por las calles de Concepción. "Soledad tiene una habilidad que pocos periodistas poseen para concentrarse en la historia humana y apartarse de las condiciones desafiantes que la afectan en ese momento", comenta Arce.

Pese a tales desafíos y a su evolución como periodista, sus allegados sostienen que ella sigue encarnando a la joven graduada de Harvard que hace sus propias investigaciones, rara vez rechaza una misión y siempre mantiene su sentido del humor.

"Nunca me divertí tanto haciendo televisión como con Soledad —señala el ex copresentador de CNN Miles O'Brien (no es pariente)—. Ella realmente es la persona exitosa que se ve. Asume los trabajos con el deseo de hacerlos seriamente, pero no se toma a sí misma muy en serio".

Y equilibra su vida administrándola bien, según Miles. "Ella me enseñó a ser Miles O'Brien Inc. Tiene un agudo sentido respecto de las prioridades. Me enseñó a centrarme en las cosas importantes y mantenerme al margen de las que no lo son".

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