Desafío a la hora de ahorrar

Halloween: ¡Cómete tu calabaza decorativa y ahorra!

La calabaza no es solo una decoración. Aprende a aprovecharla.

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In English | ''Jeff, ¿cuántas veces te he dicho QUE NO te comas los adornos antes de la celebración?

Siempre en la temporada de Halloween oirá a mi sufrida esposa lanzar ese ultimátum.

Mira también: Cómo prolongar la vida útil de tus alimentos.

Me gusta celebrar Halloween tanto como a cualquier otra persona, pero no soporto la idea de echar a la basura una calabaza en perfecto estado, después de usarla sólo unos pocos días como decoración.

Calabaza para el Halloween

Aprovecha tu calabaza por partida doble. — Foto: David Nunuk/AllCanadaPhotos/Corbis

Los estadounidenses compran más de mil millones de libras de calabazas en Halloween y la mayoría de ellas van a dar a la basura.

Pero, en la casa de este tacaño, nos comemos hasta el último pedacito de nuestra calabaza.

Aunque algunas de las variedades que se cultivan son específicamente para comerlas y son un poco más carnosas y gustosas (entre ellas, la dulce calabaza en miniatura Jack Be Littles, la calabaza moscada, y la calabaza angola y algunas deliciosas variedades especiales), todas las calabazas comunes son comestibles. Las calabazas son una verdadera hortaliza estadounidense, favorita de los pueblos autóctonos antes de convertirse en un alimento básico de los primeros exploradores y pobladores europeos que llegaron al Nuevo Mundo. Según el American Institute for Cancer Research (Instituto Americano para la Investigación sobre el Cáncer), las calabazas están repletas de betacaroteno, un poderoso antioxidante que combate el cáncer.

Lo mejor de todo, en Halloween (e inmediatamente después) de la Noche de Brujas, por lo general podrá comprar calabazas por menos de medio dólar la libra. Si va a comprar una calabaza especialmente para comerla, las más pequeñas suelen ser las mejores. Si la va a usar también como decoración para poner una vela, puede comerse o congelar parte de la calabaza cuando la está tallando, y preparar en conserva lo que sobre de la cáscara cuando termine la celebración, si todavía está en buenas condiciones.

A continuación le damos algunas ideas para que puedas comerte toda tu calabaza decorativa:

Usa tu creatividad para preparar las semillas

Las semillas de calabaza tostadas son una merienda saludable llena de magnesio, zinc, manganeso, hierro, cobre y proteína. También son perfectas para sustituir a las nueces en la preparación de panes, ensaladas, panecillos y otras recetas.

Saca las semillas y enjuágualas en agua para quitarles la membrana fibrosa del interior. Déjalas secar en una toalla de papel. Sazónalas con sal gruesa si quieres un sabor tradicional, o deja volar su imaginación y utiliza un surtido de condimentos. Algunas de mis opciones preferidas para darle sabor a las semillas son: especias cajún, polvo de jengibre, especias para tarta de calabaza, sal de ajo, curry en polvo, chile en polvo, canela, vinagre y sal. Una vez que las ha sazonado, ponlas a hornear en una bandeja ligeramente engrasada (una sola capa de semillas), en un horno a 250º F por aproximadamente una hora, revolviendo cada 20 minutos. O puedes probar mi método favorito que consiste en cocinarlas en la estufa a fuego mediano, en una sartén rociada con aceite, revolviéndolas y moviendo la sartén constantemente por unos cinco minutos. Guárdala en envases herméticos.

Aprovecha al máximo la pulpa

Esa pulpa anaranjada y gruesa que recubre el interior de la calabaza es la verdadera sustancia de importancia cuando se trata de preparar tartas, panes, sopas y la mayoría de las otras delicias de calabaza. Utilizando una cuchara grande o cualquier otro utensilio afilado, raspa y saca la pulpa de la calabaza, llegando hasta aproximadamente una pulgada de la capa pálida que queda debajo de la piel. Esto le dejará el cascarón externo donde podrás tallar la linterna. Si no vas a usar la calabaza como linterna, entonces es más sencillo cortarla en rebanadas como lo haría con un melón. Utiliza un cuchillo para quitar la piel externa y la capa blanca.

Una vez que hayas sacado la pulpa, cocínala al vapor sobre una olla de agua hirviendo por unos 30 minutos o más hasta que se ablande. Pásala por un procesador de alimentos para hacer un puré, o tritúrala a mano (agrega una pizca de jugo de limón para evitar la descoloración). Congela en bolsas plásticas o en envases para usarla después. También puedes comerte la pulpa cocinada como la calabaza squash con sal, pimienta y mantequilla. A continuación algunas de mis recetas favoritas con calabaza:

Siguiente: Cómo hacer mis recetas favoritas. »

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