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10 actividades gratuitas (o casi gratuitas) para niños

Puede educar y entretener a sus niños sin que le cueste un dineral.

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In English | A los niños de todas las edades les gusta que la diversión de verano salga de lo habitual, y en especial, de esos aburridos días de calor.

La buena noticia es que los padres y abuelos pueden ofrecer muchas actividades divertidas sin quedar en la ruina.

Y mientras lo hacen, hasta pueden transmitirles lecciones, destrezas y recuerdos de enorme valor.

Vea también: Aprenda a ahorrar y economizar en todo.

Niños y su abuela de visita en un museo, diversiónes del verano para los niños a bajo costo

Visitar un museo puede ser una forma económica (y con aire acondicionado) de pasar un caluroso día de verano. — Foto: Blend Images/Alamy

Si se prepara para otro verano con hijos en casa o nietos de visita, considere estas formas económicas para aprovechar al máximo el tiempo “juntos”.

1. Vean cómo se fabrica

Descubra las maravillas de la fabricación de miles de productos hechos en Estados Unidos mediante visitas guiadas a las fábricas, que a menudo son gratuitas y educativas. Visite Factory Tours USA para obtener listados de casi 600 ofertas, que se pueden buscar por estado, producto o industria.

2. Entreténgalos en un museo

Fíjese si los museos próximos a su hogar ofrecen entrada libre o de bajo costo y otros programas de verano para niños en determinados días. Algunas tarjetas de crédito y organizaciones también ofrecen precios especiales en entradas a museos.

3. Vea jugar a los profesionales

Si los jóvenes (o usted) son fanáticos del fútbol americano, quedarán enloquecidos en los campos de entrenamiento de la National Football League (Liga Nacional de Fútbol), que suelen abrir entre mediados y fines de julio. La admisión para las prácticas de pretemporada suele ser gratuita o por una pequeña fracción de lo que cuesta una entrada para ver el partido, y algunos campos de entrenamiento ofrecen eventos “de diversión en familia”. Póngase en contacto con las franquicias o visite NFL.com para obtener fechas y ubicaciones (suelen publicarse a principios de julio).

4. Ahórrese el gasto de los bolos

Los niños pueden jugar dos partidos de bolos por día gratis —todos los días, todo el verano— en unos 1,000 centros en Estados Unidos y Canadá que participan del programa Kids Bowl Free. Es preciso que se preinscriba (deberá imprimir y traer los pases a las canchas designadas para usted), y si no se conforma solamente con anotar el puntaje, hay pases familiares de bajo costo que permiten la participación de hasta cuatro adultos.

5. Pesca gratis

Salvo Alaska, todos los estados (y el Distrito de Columbia) tienen días en los que no se exige una licencia para pescar. Obtenga los detalles de los días de pesca gratuitos en takemefishing.org/nfbw, donde también puede descargar una aplicación gratuita para iPhone y smartphone Android que presenta más de 35,000 rampas para botes y marinas en Estados Unidos donde puede botar o atracar una embarcación.

6. De peones a encargados de mantenimiento

Además de los talleres “instructivos” gratuitos para adultos que se ofrecen los fines de semana, Home Depot organiza talleres para niños de entre 5 y 12 años, los primeros sábados de mes; por su parte, Lowe's los ofrece determinados fines de semana. En estas clínicas, los niños reciben lo último sobre proyectos para hacer por su cuenta y suelen realizar una artesanía en madera que pueden conservar.

7. Que sean artistas

Para los que prefieren canalizar su construcción creativa a través de escobillas limpia pipas y cuentas, Michaels, Hobby Lobby y A.C.  Moore organizan en sus tiendas clases regulares de artesanías específicamente dirigidas a los niños; muchas son gratuitas, otras cuestan $5 o menos. Las tiendas Lego ofrecen eventos mensuales gratuitos donde se construyen modelos. Mientras tanto, sus hijos, tengan la edad que tengan —o usted mismo—, podría volcar su creatividad en BeFunky.com, donde las fotos subidas pueden ser convertidas en caricaturas o pinturas estilo Warhol.

8. Organice una venta de jardín

Puede librarse de sus trastos, enseñar habilidades empresariales y ganar unos pesos. Pero para un mejor resultado, elija una mañana de sábado, y que los niños pasen el viernes diseñando y colgando avisos en el vecindario. Puede publicar un anuncio gratis en Craigslist y en algún periódico de su comunidad. 

9. Promueva la inventiva de sus hijos o nietos

Encuentre decenas de experimentos creativos, para diversos niveles de habilidad y edades, en ScienceBuddies.org, ScienceAndMath.com u otros sitios web, buscando “experimentos científicos” en su navegador. La mayor parte de los proyectos pueden hacerse con menos de $20 en materiales que probablemente ya tenga en las alacenas o pueda comprar en una tienda.

10. Disfrute de la pantalla grande (a un precio pequeño)

Tal vez no sean estrenos, pero algunas salas ofrecen películas aptas para todo público gratis o a bajo costo, en especial los fines de semana por la mañana. Entre las cadenas que ofrecen esta cortesía se cuentan REI Cinemas, Muvico y Clearview Cinemas. La entrada cuesta $1 en las salas de Regal, como así también en las de Cinemark y Century, y estas últimas ofrecen una tarjeta perforada por $5 para ver 10 películas de sus series.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

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