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Calorías invisibles en la comida rápida o congelada

La cantidad podría ser más alta que lo indicado en la etiqueta y significaría de 10 a 20 libras más.

— Corbis

In English | Si está contando calorías, no confíe mucho en el recuento de calorías indicado en la etiqueta de la comida envasada o el sitio de internet de su restaurante favorito. Según un estudio realizado recientemente por Tufts University, esos datos pueden ser imprecisos o bastante imprecisos. Es un resultado problemático, dado que las nuevas leyes de salud que entran en vigor el año entrante le exige a un amplio número de restaurantes y empresas publicar el valor calórico de las comidas que venden.

Por lo general, quedaron sin declarar un promedio de 18% de las calorías de los platos servidos en los restaurantes de comida rápida, y un promedio de 8% de las calorías de las comidas envasadas  —aunque según el estudio, un 21, 28 y hasta un 200% de las calorías de algunas otras comidas, incluso las comidas de dieta, quedaron sin declarar—.

Pero antes de enfadarse con las compañías, considere: según el gobierno federal, un margen de error de hasta un 20% es admisible bajo la legislación vigente para el rótulo nutricional. Por ejemplo, una comida de dieta congelada de 200 calorías puede en realidad tener 240 calorías —una diferencia quizás insignificante, pero en definitiva una cantidad que puede sabotear sus esfuerzos para perder o hasta mantener su peso si come comida congelada varias veces por semana—.

Las calorías invisibles se suman

Susan Roberts, profesora de nutrición de Tufts University e investigadora principal del estudio, afirma que estas “calorías invisibles” representan un verdadero problema para las personas mayores de 50 años que vigilan su peso. “Comer un 10% de calorías de más de lo que se piensa estar comiendo representa un aumento de 10 a 20 libras por año”.

De hecho, Roberts ideó el estudio cuando no podía bajar de peso mientras investigaba su propio libro para perder peso, The Instinct Diet (La dieta del instinto). Las dos trayectorias de menús que presenta el libro permiten a los que están a dieta elegir entre comer en casa o comer la comida envasada o de restaurante. Roberts perdió peso al seguir la trayectoria de comer en casa, pero cuando seguía la de comer fuera, dice “Dejé de perder peso por completo”. Sospechosa de los recuentos de calorías declarados de las comidas preparadas que comía, decidió ponerlos a prueba en el Tufts' Energy Metabolism Laboratory (Laboratorio de Metabolismo Energético de Tufts University).

No puede contar con los recuentos de calorías

Roberts y su equipo investigador encontraron aproximadamente un 18% de más calorías que las declaradas en las comidas servidas por 29 restaurantes tradicionales o de comida rápida, y también un promedio de un 8% de más calorías que las declaradas en 10 comidas congeladas compradas en los supermercados. Algunos de los platos de los restaurantes tenían hasta el doble de las calorías declaradas —otras comidas tenían menos calorías que las declaradas—.

Muchas de las comidas se promocionaban como comidas de dieta. Los investigadores encontraron que los camarones con pasta fina de Lean Cuisine, por ejemplo, tenían un 28% de más calorías que las declaradas en el etiquetado del envase, mientras que el pollo en salsa de limón y hierbas de Weight Watchers tenía un 21% de más calorías que las declaradas. La de mayor abundancia en calorías: la sémola de maíz con mantequilla de Denny's, que según el estudio empacaba un desproporcionado 200% de más calorías que las declaradas.

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