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10 beneficios del cacao

Además de ser rico al paladar, regula la presión arterial, estimula el deseo sexual y disminuye el colesterol malo.

1. Estabiliza la presión arterial

Los flavonoides —antioxidantes presentes en el cacao— estimulan la producción de óxido nítrico, molécula que promueve la vasodilatación o aumento del calibre de los vasos sanguíneos. De esta manera se incrementa el flujo de sangre y la presión arterial se mantiene estable.

Foto: Colin Dutton/Grand Tour/Corbis

2. Ayuda a evitar enfermedades coronarias y apoplejías

El consumo de cacao está asociado a una menor incidencia de infartos. Los flavonoides polifenólicos que se encuentran en este fruto tienen el potencial de prevenir las enfermedades cardíacas. Los flavonoides son antioxidantes que también están presentes en frutas de colores intensos, verduras, té, vino tinto y café.

Foto: The food passionates/Corbis

3. Baja el colesterol malo

Según quedó demostrado por científicos de Harvard Medical School,el consumo de chocolate negro, con 60 a 70% de cacao, disminuye los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol “malo” y aumenta el colesterol “bueno”.

Foto: John Coletti/JAI/Corbis

4. Influye la resistencia a la insulina

Los efectos antioxidantes del cacao pueden influir directamente —y de manera positiva— sobre la resistencia a la insulina o discapacidad del cuerpo para responder a la insulina, ayudando a reducir el riesgo de padecer diabetes.

Foto: Luca Tettoni/Corbis

5. Mejora la función cerebral

Los flavonoides en el cacao mejoran el sistema que activa el pensamiento, según demostró un estudio con 90 ancianos que padecían deterioro cognitivo leve, publicado en Hypertension. Al tomar flavonoides derivados del cacao por ocho semanas, mejoraron en pruebas de función cognitiva y fluidez verbal.

Foto: Getty Images

6. Alivia el estrés

La teobromina, alcaloide presente en el cacao, es un estimulante no adictivo del sistema nervioso central. Es más suave que la cafeína y su efecto es prolongado. Ayuda al cerebro en la producción de anandamida, neurotransmisor responsable de la sensación de euforia y placer.

Foto: Getty Images

7. Reduce el riesgo de padecer cáncer

El cacao ayuda a reducir el riesgo de padecer cáncer gracias a que es rico en flavonoides, antioxidantes que actúan a nivel celular; estos combaten los radicales libres y evitan la formación de células cancerosas.

Foto: Getty Images

8. Mejoran la salud visual

Los flavonoides en este fruto mejoran la capacidad para ver en condiciones difíciles, según demostró un estudio realizado en la University of Reading en Inglaterra. Los participantes mostraron una mayor agudeza visual dos horas después de consumir chocolate negro en pruebas de memoria visual.

Foto: Getty Images

9. Excelente para el desempeño sexual

Uno de los afrodisiacos naturales más populares es el chocolate. Los químicos que se encuentran en el cacao, feniletilamina (FEA) y serotonina, son hormonas responsables de estimular la sensación de bienestar en el cerebro, aumentan la excitación y el placer durante el orgasmo.

Foto: Getty Images

10. Aliado de sus riñones

La teobromina, químico presente en el cacao, es pariente de la cafeína pero con efectos moderados y de larga duración. Al igual que el café, actúa como diurético aumentando la producción de orina. Además de ser un suave estimulante del sistema nervioso.

Foto: Getty Images

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Foto: Getty Images

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