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Los beneficiarios de Medicare deben verificar los precios de los planes de medicamentos recetados

El sitio web oficial contiene información incorrecta, según los defensores de derechos.

Hombre mirando un plan de medicare en una tableta.

CENTERS FOR MEDICARE AND MEDICAID SERVICES

In English | Mientras millones de beneficiarios de Medicare revisan su cobertura actual y toman decisiones para el 2020, los defensores de derechos dicen que parte de la información en el sitio web oficial de Medicare es errónea y podría llevar a que algunos consumidores seleccionen un plan que no es el más adecuado para cubrir sus necesidades médicas y financieras.

Entre los problemas que se han identificado están la falta de uniformidad en los precios de los medicamentos recetados para un mismo plan y las diferentes versiones de las listas de medicamentos que ese plan cubre. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dicen que los problemas reportados hasta ahora "no son inexactitudes, sino errores o confusiones del usuario".

"Los precios de los medicamentos simplemente no parecen tener nada que ver con la realidad", según Julie Carter, asociada sénior para políticas federales del Medicare Rights Center. Por ejemplo, dijo Carter, una página web muestra que un medicamento específico cuesta cierta cantidad, pero otra página para el mismo plan indica un precio diferente. "Estamos viendo grandes fluctuaciones entre las diferentes páginas de un mismo plan".

El Medicare Rights Center es una de las muchas organizaciones que ayudan a los beneficiarios de Medicare a navegar el proceso de inscripción abierta. El período de inscripción abierta de este año finaliza el 7 de diciembre. El personal del centro ayuda por teléfono a los consumidores. Dice Carter que los funcionarios de los programas estatales de seguros de salud (SHIP) también le han informado que están enfrentando problemas en toda la nación a medida que ayudan a los beneficiarios de Medicare. Cada estado tiene consejeros de SHIP que son expertos imparciales que ayudan a los beneficiarios de Medicare con su inscripción y otros asuntos.


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Al preguntársele sobre la diferencia de precios de un mismo medicamento en diferentes páginas web, un funcionario de los CMS dijo que la agencia analizará el problema y que sería de ayuda que los usuarios facilitaran capturas de pantalla de las diferentes páginas para que los CMS puedan entender lo que los consumidores están viendo.

"El problema es que no sabemos exactamente qué tan generalizado es este asunto", dijo Carter. "Nos preocupa grandemente que las personas puedan tomar decisiones basadas en números incorrectos". Si bien te puedes dar cuenta de que hay algo mal cuando ves dos precios diferentes para el mismo medicamento en el mismo plan, otros errores podrían no ser tan obvios para los consumidores, dijo.

Los defensores de los derechos de los consumidores sugieren que los beneficiarios de Medicare verifiquen minuciosamente la información que obtienen a través de Medicare.gov al llamar al plan que están considerando y preguntar sobre sus precios, y confirmar qué medicamentos recetados están cubiertos. Y para las personas que ya eligieron un plan y pensaron que ya habían terminado con el proceso de inscripción abierta, los defensores de los derechos sugieren que también ellos llamen al plan que seleccionaron y se aseguren de que los precios y otra información en el sitio web sean correctos. Siempre que los beneficiarios actúen antes del 7 de diciembre, podrán cambiar de selección de plan.

Si puedes, dicen, toma una captura de pantalla o una foto de la información que has conseguido en línea a través del buscador de planes de Medicare, en caso de que necesites mostrar evidencia a Medicare de que la información que ellos te dieron era equívoca y deseas cambiar a otro plan.

"No hemos escuchado sobre ninguna propuesta para solucionar o aliviar el problema hasta ahora", dice David Lipschutz, director asociado del Center for Medicare Advocacy, y añade que espera que los CMS establezcan períodos especiales de inscripción para que las personas que recibieron información incorrecta puedan cambiar a un plan que mejor cubra sus necesidades de salud y su presupuesto. "Si estableces un sistema que depende de que las personas hagan su tarea y comparen planes", dice Lipschutz, "es tu obligación asegurarte de que la información sea correcta".

Este año, los CMS actualizaron su buscador de planes de Medicare por primera vez en una década. Un funcionario de los CMS dijo que están en constante comunicación con las partes interesadas, como los defensores de derechos y asesores de Medicare, y que realizaron pruebas de consumo extensas durante el desarrollo del nuevo sitio web.

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