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Nuevo beneficio de Medicare tiene como objetivo prevenir la diabetes

El programa enseña hábitos saludables a los participantes.

Mujer midiendo su nivel de azúcar

Getty Images

Los principales factores de riesgo de la diabetes incluyen la obesidad, una vida sedentaria y a menudo, antecedentes familiares de la enfermedad.

In English | Más del 25% de las personas mayores de 65 años en Estados Unidos tienen diabetes. Si corres el riesgo de formar parte de este grupo, podrías reunir los requisitos para el nuevo Medicare Diabetes Prevention Program (MDPP, programa de Medicare para prevención de la diabetes), diseñado para ayudar a evitar que las personas prediabéticas  lleguen a padecer la enfermedad.

Con este programa de un año que Medicare paga, adultos mayores que tienen prediabetes asisten con regularidad a reuniones en grupo, donde aprenden y se animan mutuamente a mantener una alimentación saludable y una buena nutrición, y a realizar actividad física. Durante los primeros seis meses, los participantes asisten a 16 sesiones semanales; después, se reúnen una vez al mes. Si los participantes cumplen con la meta de pérdida de peso del programa —perder por lo menos el 5% de su peso—, son invitados a asistir por un año adicional a sesiones para mantenerse sanos.

Las sesiones, que se llevan a cabo en lugares locales e informales como hospitales, centros comunitarios, centros de YMCA e incluso supermercados, son dirigidas por asesores de estilo de vida con certificación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Estos facilitadores les enseñan a los participantes a cambiar sus hábitos de vida para disminuir el riesgo de padecer diabetes.

Los principales factores de riesgo de la diabetes incluyen la obesidad, una vida sedentaria y a menudo, antecedentes familiares de la enfermedad. Una prueba del nivel de glucosa en la sangre puede determinar si tienes prediabetes. Puedes reunir los requisitos para el MDPP si estás inscrito en Medicare Parte B, tienes sobrepeso desde el punto de vista clínico y tienes niveles altos de glucosa que todavía no son lo suficientemente elevados para indicar que padeces diabetes. Tu médico puede ayudarte a encontrar un programa MDPP cercano.

El programa se basa en un innovador estudio realizado por los Institutos Nacionales de la Salud, el cual indicó que los adultos mayores de 60 años con prediabetes que cambian un poco su comportamiento y pierden entre un 5% y un 7% de su peso pueden reducir en un 71% el riesgo que corren de padecer diabetes de tipo 2. Se considera que las personas con niveles de tolerancia a la glucosa más altos de lo normal tienen prediabetes si esos niveles todavía no son lo suficientemente elevados para indicar que padecen diabetes. Casi la mitad de las personas de 65 años o más en Estados Unidos tienen prediabetes, lo cual significa que es probable que lleguen a tener diabetes en menos de una década. Y según los CDC, el 90% de las personas que tienen prediabetes no lo saben.

Kim Beazley, una asesora de estilo de vida y dietista titulada de Chester County Hospital en Pensilvania, llama a la prediabetes “una señal de advertencia. Las personas pueden cambiar. Solo necesitan sobrepasar el autodiálogo negativo que impide que cumplan sus metas”. Para eso está diseñado el MDPP.

Beazley, quien hace poco graduó a 12 personas mayores de 64 años de un programa de prueba del MDPP, dice que su grupo perdió un total combinado de 281 libras. En promedio, los participantes lograron perder un 10% del peso del cuerpo, y los niveles de glucosa en sangre de varios de ellos disminuyeron de manera significativa. Un participante perdió 50 libras. Otro perdió 65.

Beazley dice que la dinámica grupal del programa contribuyó considerablemente a su éxito. “Todos se encuentran en la misma situación y se apoyan mutuamente”, dice. “Los ayuda el simplemente saber que no están solos. Construyen relaciones durante el transcurso del año y se animan entre ellos”.

Los expertos están de acuerdo en que el enfoque del programa en los logros mutuos es un gran factor de su éxito. William T. Cefalu, director científico, médico y de misión de la Asociación Americana de la Diabetes, dice en una declaración que es fundamental ofrecer acceso al programa físicamente —o incluso por internet— para todas las personas en Estados Unidos que pueden beneficiarse de él.

“A medida que aumenta la participación en el MDPP y las personas logran tener éxito, esperamos que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid mantengan su compromiso con la prevención de la diabetes, trabajando para ampliar el acceso a este programa, incluida la cobertura de programas que proporcionan acceso en línea al MDPP”, dice Cefalu.

Dado el predominio de la diabetes entre los adultos mayores, Cefalu dice que los cuidadores deberían saber sobre el programa y ayudar a correr la voz: “Las organizaciones comunitarias y los defensores de derechos pueden contribuir al educar a los profesionales de la salud y al público acerca de la disponibilidad del programa”.

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