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Pocos beneficiarios de Medicare hacen uso de las visitas de bienestar gratuitas

Debería hacerse más para promover esta forma de cuidado preventivo, según un estudio.

Mujer recibiendo un frasco de pastillas de una doctora

Getty Images

In English |  Solo una pequeña minoría de beneficiarios de Medicare aprovecha las visitas anuales sin costo a proveedores de atención médica, según los hallazgos de un estudio de investigación. Los investigadores señalaron que la disponibilidad de este beneficio debería promoverse más ampliamente.

Las visitas anuales de bienestar se ofrecen conforme con la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) para mejorar la salud pública y ayudar a prevenir las enfermedades crónicas. Las visitas no incluyen copagos ni ningún otro costo de bolsillo como parte de un esfuerzo para servir a todos los pacientes, independientemente de sus ingresos.


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Sin embargo, solo el 8.1% de los beneficiarios de Medicare aprovecharon estas visitas al médico gratuitas cuando se ofrecieran por primera vez en el 2011, incluido solo el 4.5% de los afroamericanos, según el estudio, publicado en la revista Medical Care.

Para el 2013, la tasa de todos los beneficiarios se mantuvo por debajo del 15%, informaron los investigadores, sobre la base de la experiencia de 14,687 adultos de 66 años o más que participaron en la Encuesta sobre los actuales beneficiarios de Medicare entre el 2011 y el 2013.

La tasa de los afroamericanos más que se triplicó, a un 15.4%, durante los primeros tres años. Sin embargo, la tasa general de las minorías se mantuvo por debajo de la tasa de las personas blancas.

Las tasas de los residentes rurales, con ingresos y niveles de educación más bajos, y las tasas de los beneficiarios que accedieron a los servicios de las salas de emergencia para su atención médica, también resultaron relativamente bajas.

Los investigadores afirmaron que debía hacerse más para comunicarles a los pacientes sobre este servicio gratuito y alentar a los médicos a prestarlo. Esto podría incluir facilitar y simplificar la facturación de los médicos a Medicare.

“La persistencia de las bajas tasas de uso de las visitas anuales de bienestar sugiere que es necesario que se realicen mayores esfuerzos para lograr la participación de los beneficiarios y los proveedores”, concluyeron.

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