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Suspenden venta de Zantac por posible vínculo con cáncer Skip to content
 

CVS suspende la venta del antiácido Zantac por posible vínculo con el cáncer

La cadena de farmacias anunció que dejará de vender el popular medicamento por "extrema cautela".

Empaques de Zantac en una farmacia

DREW ANGERER/GETTY IMAGES

In English | CVS Pharmacy ha suspendido hasta nuevo aviso la venta de Zantac —un medicamento popular usado para tratar la acidez estomacal— y de los productos de ranitidina de la marca CVS usados para el mismo fin.

La noticia llega poco después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) encontró que algunos medicamentos de ranitidina (incluidos los de la marca Zantac) contienen bajos niveles de una impureza clasificada como un posible carcinógeno humano, o una sustancia que podría causar cáncer.

CVS dijo que "está actuando con extrema cautela" mientras la FDA investiga si los bajos niveles de la impureza N-nitrosodimetilamina (o NDMA) son un riesgo para los pacientes. Según la FDA, la NDMA es un contaminante ambiental conocido. La agencia ha estado investigando la NDMA en otros fármacos comunes, como medicamentos para la presión arterial y la insuficiencia cardíaca, desde el año pasado.

La ranitidina es un medicamento recetado y de venta libre que previene y alivia la acidez estomacal al disminuir la cantidad de ácido en el estómago. También se utiliza para tratar y prevenir úlceras y la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Hay una variedad de medicamentos recetados y de venta libre disponibles que pueden brindar alivio, tanto al instante como a largo plazo, y no contienen la impureza que la FDA está investigando.

El fabricante de medicamentos Sandoz Inc. anunció un retiro voluntario (en inglés) de 14 lotes de cápsulas recetadas de ranitidina a causa de la presencia de NDMA. Según se informa, otros fabricantes también anunciaron retiros de medicamentos.

La FDA dijo que los pacientes que toman uno de los medicamentos retirados deben seguir las instrucciones ofrecidas por la compañía. La agencia también dijo que quienes toman medicamentos de ranitidina que no han sido retirados del mercado pueden continuar usándolos durante la investigación de la FDA, mientras que quienes deseen cambiar de medicamento deben hablar con su proveedor de atención médica o explorar otros productos de venta libre para aliviar sus síntomas. CVS dijo que los clientes que compraron los productos de ranitidina suspendidos pueden devolverlos a la tienda y recibir un reembolso.

Brian Antono, médico especialista en medicina familiar e investigador de políticas de salud en la Facultad de Medicina de Georgetown University en Washington, D.C., dijo que la acidez estomacal es una queja común entre sus pacientes, y los medicamentos son solo una manera de manejarla.

Antono indicó que a muchos de los pacientes que experimentan acidez estomacal los ayuda hacer cambios en el estilo de vida, como limitar la cafeína y evitar la comida picante y otros desencadenantes que causan reflujo ácido.

Eiman Nabi, gastroenteróloga en el MedStar Washington Hospital Center, también en D.C., ha estado respondiendo a preguntas y preocupaciones de pacientes desde que la FDA hizo pública su investigación. Y en muchos casos, les cambia el medicamento a sus pacientes por uno diferente pero similar, como la famotidina (Pepcid).


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"Les estamos informando el riesgo —que no sabemos cuál será el impacto de todo esto a largo plazo—, pero en cualquier instancia en que hay incluso una pequeña cantidad de un carcinógeno y hay alternativas disponibles, recomendamos que el paciente busque otra opción hasta que haya más investigaciones y resultados", dijo Nabi.

Antono considera esta reciente noticia de la FDA como una buena oportunidad para que los pacientes hablen con su médico de atención primaria sobre su acidez estomacal, especialmente si han estado tomando el mismo medicamento durante mucho tiempo.

"A veces estos medicamentos se toman durante años y años cuando solo debían usarse por poco tiempo", señala Antono. Las personas preocupadas por el retiro voluntario y la suspensión de las ventas pueden también consultar a su farmacéutico.

Aproximadamente un tercio de las personas en el país sufren de acidez estomacal una vez al mes, según Harvard Health Publishing de la Facultad de Medicina de Harvard. El Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales describe la acidez como "una sensación dolorosa de ardor en el centro del pecho" causada por el ácido estomacal que toca el revestimiento del esófago.

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