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Sus medicamentos pueden tener efectos secundarios beneficiosos

Algunos fármacos pueden prevenir el cáncer y mejorar la salud cardiaca.

Pastillas formando una torre, unas sobre otras

Paul Bradbury/Getty Images

Sus medicinas pueden tener efectos secundarios que mejoren su salud.

In English l El temor a los efectos secundarios dañinos hace que muchísimos pacientes eviten tomar sus medicamentos. De hecho, es una razón clave por la que no todos los medicamentos recetados se toman tal cual se prescriben, comenta el Dr. Lars Osterberg, profesor clínico auxiliar de Medicina en Stanford University. Pero considere lo siguiente: algunos medicamentos tienen beneficios que mejoran la salud y trascienden el tratamiento de aquello para lo cual se recetaron. Eso solo no es razón para empezar a tomar un medicamento recetado, por supuesto, pero es una motivación para seguir las indicaciones del médico. “Los medicamentos pueden ser muy poderosos, pero solo cuando se las toma correctamente”, explica Osterberg.

A continuación, ocho tipos de medicamentos que ofrecen beneficios únicos para la salud.

Medicamento: Vacuna contra la gripe

Beneficio potencial: Protección contra enfermedades del corazón y derrames cerebrales.

Evidencia: Según una revisión emprendida sobre las investigaciones realizadas, vacunarse contra la gripe podría reducir en un 48 % su riesgo de sufrir un ataque cardiaco o derrame cerebral. El coautor del estudio, el Dr. Jacob A. Udell, del Women's College Hospital de Toronto, conjetura que vacunarse “puede bloquear la respuesta inflamatoria que montan nuestros cuerpos para combatir una infección gripal, y así proteger las placas arteriales de la ruptura y de provocar un evento coronario”. Por lo cual, después de una extraordinaria temporada de gripe como la que acabamos de pasar, considere esta una razón más para ponerse en la cola el año que viene.

Medicamento: Estatinas para reducir el colesterol

Beneficio potencial: Mayor éxito en el tratamiento contra el cáncer.

Evidencia: Personas con diagnóstico de cáncer que tomaron estatinas a diario presentaron un 15 % menos de riesgo de muerte frente a las que no tomaron estatinas, según un estudio danés del 2012 publicado en New England Journal of Medicine. Es bastante simple, las estatinas reducen la cantidad de colesterol en el cuerpo, y debido a que la substancia cerosa es pilar fundamental para las células, “la escasez de colesterol puede inhibir el crecimiento de las células cancerígenas que se dividen rápidamente”, afirma el coautor del estudio, el Dr. Stig E. Bojesen, de la University of Copenhagen en Dinamarca. Un cuarto de las personas de 45 años o más toman estatinas para reducir el colesterol.

Medicamento: Metformina para tratar la diabetes

Beneficio potencial: Previene el cáncer de mama.

Evidencia: La metformina ayuda a combatir la diabetes aumentando la sensibilidad a la insulina y disminuyendo la producción de glucosa del hígado, y de ese modo reduce los niveles de azúcar en sangre. Una revisión de siete estudios realizada en el 2012 y publicada en la revista Breast Cancer Research and Treatment demostró que la metformina también está vinculada a un riesgo 17 % menor de desarrollar cáncer de mama.

Las mujeres que tomaron metformina durante tres años por lo menos presentaron un riesgo menor del 25 %, posiblemente debido a su mejor respuesta a la insulina. Los investigadores especulan que los mayores niveles de insulina pueden avivar las células cancerígenas. La metformina también está asociada con la pérdida de peso, por lo que mantener el peso también podría contribuir en algo.

Medicamento: Betabloqueantes para reducir la presión sanguínea

Beneficio potencial: Reducción del riesgo de demencia.

Evidencia: Debido a que la presión alta afecta el flujo sanguíneo hasta el cerebro, constituye uno de los factores de riesgo para el desarrollo de demencia vascular. En una nueva investigación conducida por el Dr. Lon White, de University of Hawaii, en Manoa, los pacientes con presión alta que tomaron betabloqueantes presentaron un 50 % menos de lesiones vasculares cerebrales y hasta un 40 % menos de lesiones asociadas a la enfermedad de Alzheimer que los que tenían presión alta, pero no se trataron. Si bien los resultados son preliminares, White sugiere que debido a que los betabloqueantes reducen las pulsaciones por minuto y mejoran el flujo sanguíneo, también podrían reducir la tensión excesiva en los vasos sanguíneos del cerebro.

Costos ocultos

El no tomar las medicinas según lo prescripto cuesta al sistema de salud estadounidense entre $100,000 millones ($100 billion) y $289,000 millones ($289 billion) por año a raíz del agravamiento de las enfermedades y las hospitalizaciones.

Medicamento: Levodopa y otros agonistas dopaminérgicos para tratar el mal de Parkinson

Beneficio potencial: Estallido de creatividad.

Evidencia: En los pacientes con mal de Parkinson, los temblores, la pérdida de habilidades de motricidad fina y la rigidez pueden tornar más arduas aquellas actividades artísticas que requieren destreza. Mayor es la sorpresa, entonces, ante pacientes que desarrollan nuevas e impresionantes habilidades creativas, como la pintura y escritura, durante el tratamiento, según la Dra. Rivka Inzelberg, profesora del departamento de neurología del Centro Médico Sheba de Ramat Gan, Israel.

Publicada este año en Behavioral Neuroscience, la reseña de Inzelberg identifica dos factores subyacentes: la levodopa y los agonistas dopaminérgicos, a menudo administrados juntos en el tratamiento de la diálisis peritoneal para mejorar el control motor. Ambos aumentan la dopamina, un neurotransmisor que podría estar involucrado en las vías cerebrales que “despiertan” la creatividad.

Medicamento: Adalimumab (Humira) para tratar la psoriasis

Beneficio potencial: Alivio para la depresión.

Evidencia: Caracterizada por una piel enrojecida, irritada y escamosa, la psoriasis a menudo llega acompañada de la depresión. Según se ha investigado, los que la padecen tienen un 40 % más de posibilidades de sufrir de depresión que los que no. Esto confiere aun más importancia a los recientes hallazgos publicados en Journal of the American Academy of Dermatology: los pacientes con psoriasis moderada a severa que tomaron adalimumab en dosis de 40 miligramos semana de por medio durante 12 semanas mejoraron seis puntos su puntaje en un examen de depresión, comparados con el grupo que recibió placebo. (Los puntajes disminuyeron de 42.9 a 36.2 en promedio; 50 o más indica depresión).

El dermatólogo y coautor del estudio, el Dr. Alan Menter, afirma que el adalimumab reduce el TNF-alfa, químico que causa los síntomas de la psoriasis y en algunos casos es elevado en personas con depresión.

Medicamento: Aspirina para prevenir ataques cardíacos

Beneficio potencial: Probabilidades más sólidas de supervivencia frente al cáncer de próstata y de colon.

Evidencia: En varones con diagnóstico de cáncer de próstata, una dosis diaria de aspirina se asoció con un 57 % menos de riesgo de muerte a 10 años, en comparación con los que no tomaron aspirina, informó Journal of Clinical Oncology en el 2012. En otro estudio publicado en New England Journal of Medicine, entre los sobrevivientes de cáncer de colon cuyo cáncer exhibía un tipo específico de mutación y que tomaron aspirina con regularidad, los índices de mortalidad relacionados con el cáncer fueron mucho menores (un 3 % después de cinco años, contra el 26 % registrado entre los que no tomaban aspirina). Los investigadores creen que la aspirina puede activar una proteína que inhibe el crecimiento de las células cancerígenas.

Medicamento: Paroxetina antidepresiva (Paxil)

Beneficio potencial: Menor riesgo de insuficiencia cardiaca.

Evidencia: Los SSRI (inhibidores selectivos de recaptación de serotonina) funcionan equilibrando la serotonina del cerebro para mejorar el humor. Un SSRI, el paxil, puede además actuar de protección contra los problemas cardiacos al inhibir la función de la GRK2, una enzima que se produce en exceso durante la insuficiencia cardiaca, según una investigación publicada en la revista ACS Chemical Biology el año pasado. Los investigadores recién han empezado a examinar la conexión, aunque los resultados son promisorios, afirma el coautor del estudio, el Dr. John Tesmer, de University of Michigan, en Ann Arbor. Otros SSRI no parecen generar diferencia alguna.

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