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La mayoría de las personas están estresadas sobre el futuro del país y la discriminación

Nuevas encuestas destacan el daño que la pandemia y los acontecimientos actuales tienen en la salud mental.

Un hombre, con sus manos juntas en la barbilla, luce preocupado

GETTY IMAGES

In English | A raíz de las protestas por la injusticia racial en ciudades de todo el país, así como de la actual pandemia de COVID-19 que comenzó en marzo, más de 7 de cada 10 personas dicen que este es el punto más bajo que recuerdan en la historia del país, según un nuevo informe de la American Psychological Association (APA).

Más de 8 de cada 10 personas dicen que el futuro del país es una fuente importante de estrés y más de 7 de cada 10 opinan lo mismo de la violencia policial contra las minorías, según el informe, que se basa en los resultados de dos encuestas realizadas por The Harris Poll en nombre de la APA. Además, la proporción de personas negras que dicen que la discriminación es una fuente de estrés ha aumentado en el último mes; un 55% de adultos negros concuerdan con esta afirmación, en comparación con un 42% a principios de mayo.


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El informe, titulado Stress in America 2020: Stress in the Time of COVID-19, Volume Two (en inglés), incluye los hallazgos de encuestas realizadas del 21 de mayo al 3 de junio del 2020, así como de una encuesta adicional sobre la inestabilidad civil actual realizada del 9 al 11 de junio del 2020.

"Estamos experimentando la confluencia de tres crisis en el país —la pandemia de COVID-19, la inestabilidad económica y los sucesos traumáticos recientes relacionados con el racismo sistémico. Como resultado, la salud mental colectiva de la población del país ha sufrido un golpe devastador tras otro, y muchas personas enfrentarán los efectos a largo plazo de los mismos durante años", dijo Arthur C Evans, Jr., director ejecutivo de la APA, durante un comunicado de prensa.

Datos recopilados recientemente por la Oficina del Censo de EE.UU. también revelaron que han aumentado los síntomas de ansiedad y depresión entre las personas negras y asiático-estadounidenses después de la muerte de George Floyd en Minneapolis el 25 de mayo. Los hallazgos provienen del Household Pulse Survey (Encuesta sobre el sentir de los hogares) de la Oficina del Censo, lanzada en abril en colaboración con cinco agencias federales con el propósito de hacer un seguimiento del impacto de la pandemia del coronavirus en diversos aspectos, entre ellos la salud física y mental, el acceso a la atención médica y la situación laboral.

Si comparamos el período del 21 al 26 de mayo del 2020, y del 28 de mayo al 2 de junio del 2020, la tasa de negros que dijeron que habían experimentado síntomas de trastornos de ansiedad o depresivos, aumentó de un 36 a un 41%, y la tasa entre los asiático-estadounidenses aumentó de un 28 a un 34%. Entre los encuestados blancos no hispanos durante el mismo período, el aumento fue menor, de un 32 a un 33%. La tasa entre los hispanos bajó de un 42 a un 38%.


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"El motivo de cualquier aumento o reducción no se puede atribuir definitivamente a una sola causa basada en los datos de la encuesta. Pero, con certeza, la encuesta registrará el impacto en la salud mental (si es que lo hay) de otros sucesos aparte de la pandemia del coronavirus específicamente”, dice Stephen Blumberg, director de la División de Estadísticas de Entrevistas de Salud del National Center for Health Statistics, que colaboró con la Oficina del Censo durante la encuesta.

"No se menciona ninguna posible fuente de esta ansiedad o depresión”, indica Blumberg acerca de las preguntas sobre salud mental de la encuesta, cuyo fin es averiguar los síntomas de ansiedad o depresión que los participantes hayan experimentado durante los últimos siete días. “El aumento con el paso del tiempo en la frecuencia de dichos sentimientos puede deberse a la pandemia, y dicho aumento también puede deberse a otros acontecimientos en el país, asuntos familiares, dificultades o aflicciones personales, o a muchas otras situaciones que pueden causar reacciones emocionales".

Si se interpretan de manera amplia, los expertos dicen que los hallazgos de la Oficina del Censo destacan las disparidades preexistentes en cuanto a la salud mental entre las minorías raciales y étnicas, así como el daño psicológico causado actualmente por la pandemia del coronavirus.

"Incluso antes de la (muerte) de George Floyd, existía una confluencia de factores con un impacto previsiblemente mayor en la salud mental de las minorías raciales”, explica Karestan Koenen, profesora de epidemiología psiquiátrica en la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, especializada en trauma y trastornos causados por el estrés postraumático.

"Cuando hablamos de los efectos sobre la salud mental causados por la pandemia, esperaríamos ver un efecto incluso mayor en las comunidades que han sido más afectadas [por la COVID-19], que son las comunidades de color o las comunidades de bajos recursos”, explica ella.

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