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Cómo y por qué debes monitorear tu presión arterial Skip to content
 

Monitorea tu presión arterial en casa

Por qué es tan importante y cómo hacerlo correctamente.

Una mujer monitorea su presión en casa

MIXETTO/E+/GETTY IMAGES

In English | Según investigaciones presentadas en el otoño pasado en la reunión anual de la American Heart Association, más del 70% de los 103 millones de adultos en el país que tienen hipertensión podrían controlarla al hacer algo simple: monitorear su presión arterial en el hogar.

"Es importante hacer esto, especialmente si ya has sido diagnosticado con presión arterial alta, o si tu médico está tratando de verificar si la padeces", dice el internista Michael Hochman, director del Gehr Family Center for Health Systems Science en Keck Medicine de USC, en Los Ángeles. "De esta manera puedes asegurarte de tomar los medicamentos correctos y las dosis adecuadas, o saber que no tomas medicamentos sin necesitarlos".

Usar un tensiómetro en casa también puede darte datos más precisos sobre tu presión arterial que las visitas ocasionales al médico. En la oficina del médico, algunos pueden experimentar "hipertensión de bata blanca", en la cual la presión arterial se dispara (algo que no ocurre si se mide en el hogar). Y a alrededor del 12% de los adultos en Estados Unidos les pasa lo opuesto, llamado "hipertensión oculta", que significa que las lecturas en la oficina del médico son normales, pero son más altas en el hogar.


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Debido a estas variaciones, entre otras razones, los expertos dicen que las personas cuya presión arterial está subiendo a la gama de 130/80 mm Hg o más deben monitorearse a sí mismos en casa. A continuación, cinco cosas que debes saber sobre cómo hacerlo correctamente:

Compra un buen modelo

Los monitores de presión arterial para el hogar están disponibles en modelos para el brazo, la muñeca y el dedo. De los tres, un modelo automático que se coloque en la parte superior del brazo es la mejor opción, aconseja Luke Laffin, cardiólogo en Cleveland Clinic. (Las lecturas de los que son para la muñeca y el dedo son menos confiables). Asegúrate de que el brazalete sea del tamaño adecuado: si es muy grande o pequeño, puedes recibir la lectura incorrecta.

Asegúrate de que sea preciso

Antes de usar un monitor por primera vez, llévalo a la oficina del médico para comparar los resultados con su modelo, dice Laffin. Un estudio del 2016 encontró que alrededor de un tercio de los monitores de presión arterial tenían un margen de error de alrededor de cinco puntos. "Usualmente medimos la presión arterial de los pacientes con nuestra máquina, y un par de minutos después la medimos en su monitor", dice él. "Si la diferencia en la lectura sistólica (el número de arriba) está dentro de 10 mm, es lo suficientemente precisa para usar". También es una buena idea pedirle a un médico o enfermero que te observe mientras mides tu propia presión arterial, para asegurarte de hacerlo de manera correcta.

Prepárate con anticipación

No debes fumar, consumir cafeína o ejercitarte dentro de 30 minutos antes de medir tu presión arterial. Si necesitas orinar, hazlo antes de hacer la prueba. Medir la presión arterial con la vejiga llena puede añadir de 10 a 15 puntos a la lectura, según la American Heart Association.

La manera en la que te sientas también importa. Estar encorvado o sin soporte en la espalda o los pies puede aumentar la lectura en unos 5 a 10 puntos, y tener las piernas cruzadas puede añadir entre 2 y 8 puntos.

Para obtener mejores resultados, siéntate en una silla con la espalda apoyada, los pies planos y las piernas sin cruzar. Debes apoyar el brazo en una superficie plana (como una mesa) con la parte superior del brazo a nivel del corazón. Tampoco hagas más de una cosa durante la medición. Hablar con tu pareja o por teléfono mientras te mides la presión arterial puede añadir de 10 a 15 puntos al resultado. Mantente callado y quieto. Por último, coloca el brazalete directamente sobre la piel; sujetarlo encima de la ropa, en vez del brazo descubierto, puede agregar de 10 a 40 mm Hg a la medida.

Sé consistente

Si monitoreas tu presión arterial en casa, hazlo siempre a la misma hora. No hay razón para medirla más de una vez al día. "Tengo muchos pacientes muy entusiastas que miden su presión arterial tres o cuatro veces al día, lo que los vuelve locos porque es imposible estar seguro de hacer todo lo correcto —como descansar por 5 minutos y no ingerir cafeína por 30 minutos— tantas veces al día", dice Anuradha Lala-Trindade, cardióloga en la Facultad de Medicina Icahn en Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. El momento ideal para hacer la prueba es en la mañana, antes de comer o tomar café.

Toma múltiples medidas

La American Heart Association recomienda tomar dos o tres medidas, con un intervalo de un minuto. Puedes registrar los resultados ya sea mediante un formato imprimible (PDF) o darle seguimiento en internet (ambos enlaces en inglés). Esto te permitirá mantener un registro que puedes llevar a tus citas médicas. Algunos monitores también te permiten subir tus lecturas a un sitio web seguro. Si alguna lectura parece extraña, no la descartes. Guárdala con el resto y díselo a tu médico en tu próxima cita. Si tus lecturas de presión arterial de repente sobrepasan 180/120 mm Hg, espera cinco minutos y vuelve a tomarla. Si la lectura siguiente sigue siendo inusualmente alta, comunícate con tu médico de inmediato.

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