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¿Tienes 75? 4 pruebas que debes evitar

Y dos que debes considerar.

Imagen de unos pacientes en la sala de espera de un médico

Sam Island

Aprende qué pruebas y exámenes debes hacerte o no según tu edad.

In English | Si pasas de los 70, hacerte exámenes con regularidad —en especial cuando se trata de cáncer— puede ser una gran pérdida de tiempo, según dice una cantidad creciente de expertos en la salud acerca del exceso de pruebas a las que se someten los adultos de 70, 80 y hasta mayores. La preocupación de los expertos es que el someterte a pruebas innecesarias conlleva un riesgo de exposición a procedimientos y tratamientos invasivos que dejan a los pacientes en peor condición que antes, en especial aquellos que sufren de problemas serios de salud, como las enfermedades cardíacas.

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Aquí mencionamos las cuatro pruebas que puedes evitar —con la autorización de tu médico, claro— y dos que te debes hacer, si no te las has hecho.

Colonoscopia

Una colonoscopia después de los 75 años no te protegerá mucho contra el cáncer, según un estudio de Harvard entre más de 1.3 millones de pacientes de Medicare de entre 70 y 79 años. Los investigadores encontraron que el riesgo de padecer cáncer se reduce de un 3% a poco más de un 2% en un período de ocho años. Al mismo tiempo, otros estudios muestran que el riesgo de sufrir complicaciones en relación con esta prueba aumenta con la edad, en especial entre personas de 80 años. El U.S. Preventive Services Task Force (USPSTF, Grupo Especial de Servicios Preventivos de Estados Unidos), junta asesora independiente de expertos en medicina, entiende que para los adultos de entre 76 a 85 años realizarse una prueba de detección de cáncer colorrectal "es una decisión individual" que debe basarse en el estado de salud en general además de considerar cuidadosamente los posibles riesgos y beneficios. Por supuesto, si te removieron un pólipo o si tienes un historial familiar de cáncer de colon tienes mayores riesgos y probablemente es mejor hacerte la prueba. De lo contrario, puedes saltarte el proceso divertido de preparación, que conlleva tomarte un laxante, para la prueba.

Mamografía

El consenso entre la mayoría de los expertos es que las mujeres deben realizarse una mamografía al año o cada dos años hasta llegar a los 75 años. Sin embargo, después de los 75, la evidencia a favor de las pruebas de rutina no es muy clara. El USPSTF opina que no hay "evidencia suficiente" para llegar a una conclusión a favor o en contra de las mamografías de rutina después de los 74. Un estudio europeo abarcador entre mujeres de 70 y 75 años mostró que las mamografías tienen beneficios limitados y, por el contrario, pueden resultar en tratamiento excesivo, lo cual para algunas mujeres pudiera presentar un riesgo de sufrir efectos secundarios dañinos. Para las mujeres que padecen de varias condiciones crónicas que pudieran afectar su expectativa de vida, los beneficios de las mamografías de rutina después de los 75 años son cuestionables. Esas mujeres deben consultar con su médico si es realmente necesario que se sometan a esos exámenes de rutina.

Examen de PSA (para detectar cáncer de la próstata)

Ningún grupo médico recomienda las pruebas de PSA para detectar cáncer de la próstata después de los 75 años; sin embargo, un estudio reciente publicado en el Journal of the American Medical Association encontró que el 41% de los adultos de esta edad se hacen la prueba, en su mayoría por recomendación médica. Habla con tu médico, pero la mayoría de los hombres de 76 años o más pueden optar por no hacerse la prueba.

Papanicolaou

Después de los 65 años, la mayoría de las mujeres que nunca han tenido cáncer o lesiones precancerosas no tienen que hacerse esta prueba si durante los pasados 10 años se han hecho la prueba del cáncer cervical y el resultado ha sido negativo. Desafortunadamente, la mayoría de las mujeres se han acostumbrado a realizarse el Papanicolaou anualmente y por esta razón continúan haciéndose la prueba incluso luego de haberse sometido a una histerectomía, según un estudio. Así que, chicas, partiendo de la premisa de que tu médico está de acuerdo, puedes eliminar esta prueba de tu lista anual de cosas para hacer.

2 pruebas que te debes hacer

Densitometría ósea

Aunque las mujeres deben hacerse la densitometría ósea de manera rutinaria una vez que cumplen los 65 años (o antes, dependiendo de sus factores de riesgo), los hombres de 70 años o más también necesitan hacerse la prueba de densitometría ósea para detectar si padecen de osteoporosis. Este debilitamiento de los huesos a menudo se considera una "enfermedad silente", ya que sus síntomas pueden pasar desapercibidos hasta que ocurre una fractura en los huesos. En los hombres, la osteoporosis comienza más tarde que en las mujeres y su progreso es más lento, pero el problema ha aumentado entre los hombres de 70 años o más, según el National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel). De hecho, a los 65 o 70 años los hombres y las mujeres pierden masa ósea con la misma velocidad, es por esto que esta prueba es esencial para cualquier persona mayor de 70 años —sea hombre o mujer—.

Estudio para detectar aneurisma aórtico abdominal

Los hombres entre las edades de 65 a 75 años que han sido fumadores en cualquier momento durante su vida deberían realizarse un ultrasonido al menos una vez para detectar algún aneurisma aórtico abdominal. La aorta, la arteria principal que le suple sangre al cuerpo, se extiende desde el pecho hasta el abdomen. Los hombres que han sido fumadores tiene un riesgo mayor de ruptura de la aorta, la cual por lo general es fatal, pero si se detecta un aneurisma antes de una ruptura, con una cirugía se puede reparar exitosamente. La evidencia no es muy clara en cuanto a si un examen de rutina puede beneficiar a las mujeres entre los 65 y 75 años que han sido fumadoras en el pasado, según el USPSTF, pero el panel no recomienda que las mujeres que nunca han sido fumadoras se realicen una prueba AAA.

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