¿Con qué frecuencia necesitas una mamografía?

Depende de a quién le preguntes.

Mamografía

Todavía existe confusión sobre cuándo y con qué frecuencia deben hacerse las mamografías para detectar el cáncer de mama. — Getty Images

In English | Antes era simple: las mujeres necesitan una mamografía anual para detectar el cáncer de mama a partir de los 40 años.

Sin embargo, las directrices han cambiado, lo que ha dejado a muchas mujeres confundidas en cuanto al momento y la frecuencia de una mamografía; e incluso a qué edad deben dejar de hacerlas.

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En la primavera del 2015, el Preventive Services Task Force (Equipo de trabajo de servicios preventivos de EE.UU.) actualizó su recomendación del 2009, reiterando que las mujeres deberían esperar hasta los 50 años para empezar las mamografías con regularidad, y que solo las necesitaban cada dos años —no todos los años—.

El panel también señaló que las mujeres entre 60 y 69 años "tienen la mayor probabilidad de evitar una muerte por cáncer de mama a través de la mamografía", pero que no había suficiente investigación para recomendar una mamografía después de los 75 años.

El anuncio provocó un acalorado debate que se reactivó de nuevo seis meses más tarde, cuando la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer anunció un cambio importante en sus directrices de larga data para las mamografías: el grupo recomienda ahora que las mujeres esperen hasta los 45 años para iniciar las mamografías anuales; después de los 55 años, las mujeres pueden pasar a una frecuencia de cada dos años; un cambio sorprendente teniendo en cuenta que los datos del Gobierno muestran que el riesgo de que una mujer sea diagnosticada con cáncer de mama aumenta entre los 50 y 70 años.

Esto, por supuesto, no aplicaría a mujeres en alto riesgo debido a un cáncer previo o a antecedentes familiares de cáncer de mama. Esas mujeres, según el consejo de su médico, podrían necesitar el examen con más frecuencia.

Los críticos señalaron que el cambio de la sociedad del cáncer se basó en la recomendación de un panel que "no incluyó ni un solo cirujano, radiólogo u oncólogo médico que se especializa en el cuidado y tratamiento del cáncer de mama. Ni uno solo", afirmó una columna de opinión en el New York Times, escrita por tres expertos en cáncer de mama que criticaron los cambios.

Irónicamente, el anuncio de la sociedad del cáncer se hizo en octubre, el mes de la concientización sobre el cáncer de mama, cuando por lo general se insta a las mujeres a que hagan más para prevenir la enfermedad que causa la muerte de más de 40,000 al año.

El Dr. Kevin Oeffinger, presidente del panel de directrices para el cáncer de mama, dijo en un comunicado que la decisión de recomendar el examen cada dos años para mujeres posmenopáusicas se "basó en el hecho de que los tipos posmenopáusicos de cáncer de mama tienden a desarrollarse más lentamente". Sin embargo, las mujeres todavía pueden optar por hacerse la mamografía anual a los 55 años, agregó.

Las nuevas directrices tampoco se ajustan a las emitidas anteriormente por otros tres grupos médicos importantes, lo que enturbia aún más la pregunta de cuándo se debe realizar una mamografía.

Hasta ahora, la Sociedad Americana Contra el Cáncer lo había simplificado: a partir de los 40 años, las mujeres deben hacerse una mamografía una vez al año, así como el examen regular de mama por parte de su médico (o un autoexamen) en busca de masas.

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