¿Es el cáncer de colon una sentencia de muerte?

10 mitos y verdades acerca de esta enfermedad.

Hombre en una camilla, listo para un examen médico - Cáncer de colon

El cáncer de colon es uno de los pocos que goza de ambas, prevención y detección temprana. — Foto: Golden Productions/Getty Images

El cáncer del colon es una enfermedad traicionera. No presenta síntoma alguno cuando está empezando y constituye la tercera causa de muerte relacionada con el cáncer en hombres y mujeres en Estados Unidos. Es además uno de los pocos cánceres que goza de ambas, prevención y detección temprana. Veamos algunos mitos y verdades acerca de esta enfermedad.

1. Mito: El colon es un órgano que solo sirve para alojar los excrementos antes de su eliminación

Falso: Además de su función excretoria, el colon está poblado por miles de millones de bacterias, las cuales constituyen el llamado microbioma. Sus funciones vitales incluyen la elaboración de vitaminas y el control del apetito, que recién estamos empezando a comprender.

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2. Mito: El cáncer del colon solo afecta a hombres de raza blanca

Falso: El cáncer del colon afecta a hombres y mujeres de cualquier raza y grupo étnico por igual, incluyendo a los hispanos. Es interesante, sin embargo, saber que la enfermedad no se encuentra por igual en el mundo. Parece ser más frecuente en países desarrollados, posiblemente debido al sedentarismo y el consumo de alimentos ricos en grasas y pobres en fibras.

3. Mito: La alimentación es el único factor en la prevención del cáncer del colon

Falso: Si existe algún tipo de cáncer que está directamente relacionado a la alimentación, ese es el cáncer del colon; pero las investigaciones han demostrado que el uso del cigarrillo y el abuso del alcohol pueden también causar la enfermedad. Existe además evidencia de que la falta de actividad física puede contribuir a su desarrollo.

4. Mito: Si no tengo síntomas no hay peligro de que tenga cáncer del colon

Falso: El cáncer del colon es una enfermedad silenciosa y traicionera que se va desarrollando durante muchos años, sin presentar síntoma alguno al principio. Ya cuando el cáncer está avanzado, puede ocasionar pérdida de apetito y de peso, fatiga por el sangrado lento y constante o en ocasiones severos episodios de sangrado por el recto.

5. Mito: Todos los pólipos del colon son cancerosos

Falso: El cáncer del colon se origina de una pequeña carnosidad llamada pólipo, el cual crece lentamente durante muchos años dentro del órgano, calculándose que solo del 10% al 20% de los pólipos se convierten en cáncer. La única manera de saber si un pólipo es canceroso es extrayéndolo del colon mediante una colonoscopia y analizándolo en un microscópico.

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