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El manejo del impacto económico por la COVID-19 en el cuidado de veteranos

El manual financiero gratuito de AARP ayuda a los cuidadores de veteranos y militares a dar prioridad a sus finanzas.

Una mujer sentada en una mesa mira una cuenta de cobro

Getty Images

In English | Como cuidadores familiares, tendemos a olvidarnos de nosotros mismos y de nuestros recursos económicos cuando cuidamos de otros. Manejar los desafíos financieros que conlleva prestar cuidados es un aspecto del autocuidado que, muy a menudo, es invisible o ignorado, pero es vital enfrentarlo. Puedo dar fe de que cuidar a un ser querido puede ser devastador desde el punto de vista financiero, ya que cuidé a mi madre y a mi padre (quien era un veterano) durante más de una década. Los cuidadores familiares, en promedio, gastan aproximadamente $7,400 al año de sus ingresos personales en gastos de bolsillo relacionados con la prestación de cuidados. Además, los cuidadores de integrantes de las Fuerzas Armadas y veteranos enfrentan obstáculos financieros con mayor frecuencia, los cuales se han acentuado más por las repercusiones financieras de la pandemia de COVID-19.

Una vista preliminar de la Military Family Lifestyle Survey (Encuesta anual del estilo de vida de las familias de militares –en inglés–) de Blue Star Families del 2020, que se llevó a cabo entre el 8 de septiembre y el 16 de octubre del 2020 (y se publicará por completo más adelante este mes), revela el grado en que la pandemia de COVID-19 ha cambiado la vida de los miembros de las Fuerzas Armadas en servicio activo o de sus cónyuges/parejas domésticas. Los encuestados informan cambios significativos en sus vidas relacionados con los aspectos financieros y de prestación de cuidados durante la pandemia, entre ellos:

  • El 45% dicen que su situación de prestación de cuidados es peor o mucho peor
  • El 10% no pudieron prestar cuidados en lo absoluto
  • El 32% dicen que su situación financiera es peor o mucho peor
  • El 60% sufrieron estrés debido a su situación financiera

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Para los cuidadores de militares en servicio activo, puede que sea particularmente difícil ayudar a seres queridos durante los despliegues militares y los constantes cambios de estación. Sabemos que los cuidadores a larga distancia generalmente gastan más dinero que los que cuidan a alguien que tienen cerca. El 60% de los cuidadores de militares y veteranos no viven con el ser querido que cuidan (como los que cuidan a alguien con demencia), según Caregiving in the U.S. 2020 (El cuidado familiar en Estados Unidos en el 2020).

Los cuidadores de militares y veteranos también suelen asumir sus papeles por períodos más prolongados, a veces, debido a lesiones relacionadas con el servicio que los soldados jóvenes padecen por el resto de sus vidas. Casi 7 de cada 10 cuidadores de militares y veteranos (68%) cuidan a alguien con un trastorno a largo plazo, y el 67% ayudan con tareas médicas o de enfermería. La intensidad y los gastos se acumulan con el tiempo. El 44% de los cuidadores de militares y veteranos experimentan al menos un impacto económico.

Jessica Allen, asesora financiera acreditada, no solo tiene muchos años de experiencia ayudando a otros a lidiar con sus finanzas, también es esposa de un militar y cuidadora de su esposo, quien se lesionó por un dispositivo explosivo improvisado en Afganistán en el 2011 y ahora se encuentra jubilado del Ejército por motivos médicos. Dice que cuando él se lesionó, ella no recibió mucho apoyo para determinar cómo lidiar con el impacto de su cuidado. Pero la asistencia para las familias de militares ha mejorado con los años, a medida que ella y otros abogan por que se ofrezca más apoyo y servicios.

“Las personas piensan que el VA se encarga 100% de mi esposo, pero la verdad es que hay muchos gastos de bolsillo”, dice Allen.

Allen, quien ha ayudado a muchas familias de militares a lidiar con asuntos financieros, dice que la falta de capacitación financiera se ha generalizado. “El mayor problema es que las familias de militares carecen de educación financiera”, señala. Es por eso que la apasiona tanto ayudarlas a organizar sus finanzas.

Allen recurrió a sus años de experiencia profesional y personal para ayudar a crear un nuevo recurso gratuito de AARP dirigido específicamente a quienes transitan un camino similar al suyo. El Financial Workbook for Veteran and Military Family Caregivers, en inglés (Manual financiero para cuidadores de integrantes de las Fuerzas Armadas y veteranos) es una guía práctica centrada en el manejo de la salud, la vivienda y el dinero. (También hay una versión del Financial Workbook [Manual financiero] disponible en inglés para los cuidadores de personas no integrantes de las Fuerzas Armadas).

El Financial Workbook ayuda a los cuidadores a recopilar y organizar la información y los documentos clave sobre asuntos como seguros, asuntos legales, documentos militares y asuntos financieros relacionados con la atención médica, el alquiler o la propiedad de una vivienda, el transporte y muchas otras inquietudes comunes. También ayuda a los cuidadores a crear un presupuesto mensual y desarrollar un plan para administrar las deudas. Tal vez lo más importante, el Financial Workbook aborda los planes financieros futuros para los cuidadores. Incluye una lista de recursos y organizaciones y un glosario de términos.

Ya sea que estés comenzado el trayecto de la prestación de cuidados o lleves tiempo en ello, el Financial Workbook puede ayudar. Te animo a que lo descargues y busques la orientación de un consejero o asesor financiero de inmediato; no esperes a estar en una crisis. Tomar el control de tus finanzas es una experiencia que da mucha autonomía y puede aliviar el estrés, para que puedas centrarte de forma más eficaz en brindar atención a tus seres queridos.

Encontrarás más información para manejar los asuntos legales y financieros en el Centro de Recursos para el que Cuida, de AARP, y más ayuda para los cuidadores de militares y veteranos en la Guía para el cuidado de militares, de AARP.

Amy Goyer es una experta de AARP en asuntos de la familia y el cuidado de los seres queridos y autora del libro Juggling Life, Work and Caregiving. Te puedes conectar con Amy en amygoyer.com, Facebook, Twitter, en la comunidad de AARP en internet y en el grupo de AARP para cuidadores familiares en Facebook.

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