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Consejos para abuelos de los padres de Jeff Bezos de Amazon Skip to content
 

Cómo ser un buen abuelo: consejos de los padres de Jeff Bezos de Amazon

Los esposos Bezos hablan de su fundación infantil, el fomento al desarrollo de niños pequeños y grandes, el control del caos y otros temas.

Jackie y Mike Bezos

Andy Reynolds

Jackie y Mike Bezos.

In English | Sería comprensible si Jackie y Mike Bezos decidieran no hacer nada más después de su éxito al criar a sus hijos. Como padres de tres hijos, uno de ellos el director ejecutivo de Amazon Jeff Bezos, podrían simplemente enorgullecerse por haber criado a un hijo que ahora es la persona más adinerada en Estados Unidos, y no hacer nada más.


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Pero no ha sido así. Por medio de su fundación, Bezos Family Foundation, Jackie, de 72 años, y Mike, de 73, han gastado millones de dólares en proyectos dirigidos a cultivar conocimiento y oportunidades para niños.

Uno de sus bebés, por decirlo así, es Vroom, un programa que sirve para fomentar el desarrollo temprano del cerebro de los niños. Vroom, disponible en varios formatos gratuitos, que incluyen una aplicación para teléfonos inteligentes y mensajes de texto periódicos, muestra a los adultos (padres, maestros, cuidadores remunerados y abuelos) cómo usar actividades diarias sencillas para estimular el aprendizaje infantil desde el nacimiento hasta los cinco años —un período de gran importancia para el desarrollo—. Los hallazgos de investigaciones recientes señalan que ciertas capacidades que tiene el cerebro (prestar atención, pensar con flexibilidad y recordar cosas) son factores que predicen el éxito de por vida. Por eso Vroom incluye consejos basados en investigaciones académicas para promover estas capacidades. Por ejemplo, si tu nieta de dos años tiene una canción favorita, un consejo de Vroom es que cantes un verso de la canción y luego hagas una pausa para permitirle que trate de cantar las próximas palabras. Según Vroom, esto la ayudará a escuchar con cuidado y ejercitar la memoria.

En una entrevista, Jackie y Mike hablan de su trabajo, pero también de su experiencia como padres y abuelos.

AARP: ¿Cómo se les ocurrió la idea para Vroom? 

Jackie Bezos: Por mucho tiempo, hemos estado financiando investigaciones sobre el cerebro de los bebés y los niños de hasta tres años. Nos dimos cuenta de que las bases científicas estaban disponibles, pero nunca llegaban a las manos de los padres y los cuidadores, incluso los abuelos. 

Mike Bezos: Nos dirigimos a los neurocientíficos que realizaron las investigaciones y les preguntamos: “Si tuvieras tres minutos para hablar con padres ocupados que van a su segundo trabajo y compartir lo que es importante que hagan para afianzar sus relaciones con sus bebés y niños de corta edad, ¿qué les dirías?”. A todos se les empezaron a ocurrir muchas ideas y pensamientos excelentes: “Esto es lo que debes hacer”. “Debes mirar al bebé a los ojos cuando le hablas”. “Si el bebé señala algo con el dedo, sigue su ejemplo”.

También nos dijeron por qué era importante que los padres y los cuidadores hicieran esto. ¿Qué pasa en los cerebros de esos bebés? ¿Qué es lo que eso fortalece?

Jackie: Era una oportunidad para convertir lo científico en momentos prácticos que los padres y los cuidadores podían usar con los niños. Ese fue nuestro punto de partida.

Mike: Más adelante, comenzamos a asociarnos con organizaciones locales, comunidades y organizaciones sin fines de lucro que ya trabajaban en el campo del aprendizaje temprano. Tomaron Vroom y lo expandieron como una herramienta para compartir con los padres. Todo lo que teníamos para Vroom —todo lo que desarrollamos— puede usarlo cualquier persona sin costo alguno. Está disponible en nuestro sitio web. Ahora estamos llegando a más de 900,000 familias en Estados Unidos y todo el mundo. 

Mike: Somos muy conscientes del papel que desempeñan los abuelos. Siempre ha sido así, pero en el mundo de hoy, todavía más, porque los padres están ocupados. Por eso todo lo que compartimos sobre Vroom aplica a quienquiera que interactúa con bebés o niños. Los abuelos tienen tantas historias que contar. Tienen tanta información que compartir con esos niños, aun cuando solo tienen seis meses y en verdad no entienden. Están aprendiendo a hablar y se están preparando para cuando puedan decir esas primeras palabras. Por eso es muy importante hablarle al bebé o leerle. 

Una vez que los padres y los cuidadores, los abuelos, las tías, los tíos —quien sea— entiendan las bases científicas de estos métodos y sepan cómo interactuar con los bebés, no pueden dar marcha atrás. No se les puede olvidar. Esto cambia completamente la manera en la que te comportas con ese niño.

AARP: ¿Qué tipo de influencia quieren tener en sus 11 nietos? 

Jackie: Tengo que confesar que ahora mismo mi título en la familia es “Capitana del Caos”.

AARP: Cuéntanos tus experiencias. 

Jackie: Es porque trato de divertirme muchísimo con los niños cuando estamos todos juntos. Todos los años hacemos un campamento de abuelos durante una semana, y lo hacemos de acuerdo a un tema, y los 11 se reúnen. Por ejemplo, una vez pasaron una semana aprendiendo sobre ingeniería e innovación. Luego los niños construyeron puentes pequeños y pistas de obstáculos en las que compitió toda la familia.

Mike: Lo hemos estado haciendo por 12 años. 

Jackie: Teníamos un tema cada año, y lo más importante era provocar o despertar la curiosidad. Ellos se convierten en alguien distinto cada verano, en conjunto. Hacemos locuras. En el primero, fingimos que éramos sobrevivientes de un naufragio frente a la costa.

Juegos para estimular la mente de tu nieto

Conversación mientras lo cambias
(Edades 0-1)

Mientras le cambias el pañal a tu nieto, haz ruidos divertidos para que se ría o balbucee. Luego, ríete y balbucea imitándolo. Trata de seguir interactuando por turnos.

La base científica: construyes las conexiones que su cerebro necesitará más adelante para la conversación y el lenguaje.

Palabras por todos lados
(Edades 1-2)

Léele al niño todo lo que puedas en voz alta: los carteles afuera, las recetas o los anuncios en una revista. Señala todas las palabras y habla sobre su significado.

La base científica: ayudas a tu nieto a hacer las primeras conexiones entre las palabras escritas y lo que representan. 

Confusión con ropa
(Edades 2-3)

Mientras doblas la ropa después de lavarla, usa el nombre o el color equivocado para identificarla. Di que un par de pantalones es “un vestido” o que una camisa roja es “morada”. Fíjate si tu nieto puede darse cuenta de tus errores. 

La base científica: ayudas a tu nieto a que aprenda a prestar atención, recordar lo que sabe y usar su autocontrol para dejar de copiarte y decir la palabra correcta.

Estatuas
(Edades 3-4)

Pídele a tu nieta que finja ser una estatua, mientras intentas hacerle reír y moverse. Túrnense para ser la estatua.

La base científica: tu nieta aprende a no fijarse en las distracciones, para poder lograr una meta.

Caritas
(Edades 4-5)

Expresa un sentimiento con la cara, por ejemplo, pon una cara feliz, y pídele a tu nieto que exprese con la cara el sentimiento contrario. 

La base científica: tu nieto aprende empatía al intentar entender tus emociones y expresar sus propios sentimientos.

—Adaptado de los consejos de Vroom

La idea era que no se conocían entre ellos cuando se juntaban como sobrevivientes. No hablaban el mismo idioma y habían perdido todo cuando naufragó el barco. Así que tenían que hacer su propia ropa. Tenían que inventarse su propio idioma escrito y oral para poder comunicarse entre ellos. Tenían que decidir quién iba a encargarse de cada tarea para su nueva entidad (su nuevo país), y escogieron al mayor de ellos para ser el gobernador. Ahora el gobernador está sentado en la oficina al lado de la mía como pasante aquí. 

AARP: Desde tu punto de vista, ¿mientras más caos, mejor? 

Jackie: No sé si creo que mientras más caos, mejor, pero no le tengo miedo al caos. 

AARP: ¿Qué legado quieren dejarles a esos 11 niños? 

Jackie: Esto comenzó con nuestro deseo de que se conocieran bien entre ellos y se dieran cuenta de que comparten algo muy íntimo, su familia. Pienso que la vida se vuelve muy complicada, y siempre es maravilloso poder recurrir a alguien en quien confíes. Cada uno tiene 10 consejeros muy confiables con quienes pasar por la vida. 

Mike: Quiero que mis nietos piensen en mí como en otro amigo. No como un abuelo que es inalcanzable o a quien deben tratar distinto de los demás. Quiero que sepan que la manera de tratarme es como a un amigo, como más que solo un familiar. Pienso que más o menos tenemos esa relación. 

—Tal como le fue contado a Jane Isay

Jane Isay es la autora de Unconditional Love: A Guide to Navigating the Joys and Challenges of Being a Grandparent Today.


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