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La autoestima llega a su punto máximo alrededor de los 60 años

El éxito profesional y el estatus social tienden a alcanzar su mejor momento a esta edad, según investigadores.

Una pareja de adultos mayores se abraza mientras están sentados en la playa.

Getty Images

In English | Un grupo de investigadores descubrió que la autoestima, una condición psicológica que puede afectar en gran medida la salud de las personas, parece alcanzar normalmente su punto máximo alrededor de los 60 años y permanece sólida al menos por diez años.

Los efectos favorables se extienden hasta bien entrada la vejez, informaron en la revista Psychological Bulletin, luego tienden a disminuir aproximadamente a los 90 años, a menudo socavados por las complicaciones de salud.


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Las conclusiones, si bien son una buena noticia, especialmente para las personas en sus 60 años, indican una clara ventaja cuando se llega al fin de la madurez o más, una etapa de la vida que suele estar acompañada de altos niveles de ingresos, éxito profesional y estatus social.

“En el medio de la adultez, la mayoría de las personas invierten más en sus funciones sociales; por ejemplo, al asumir cargos gerenciales en el trabajo, mantener una relación satisfactoria con su cónyuge o compañero y ayudar a sus hijos a que se vuelvan adultos responsables e independientes”, escribieron los investigadores en un resumen de sus conclusiones.

El equipo analizó múltiples estudios de investigación, 175 artículos de revistas científicas, 15 tesis doctorales y un capítulo de un libro, que incluían datos de aproximadamente 165,000 personas. Los investigadores buscaron marcadores de autoestima, incluso problemas médicos como la depresión, la cual, afirmaron “disminuye desde principios de la adultez hasta la mediana edad, pero tiende a aumentar en la vejez”.

Los investigadores encontraron que la autoestima presenta un aumento repentino entre las edades de 4 y 11, en la medida en que los niños se desarrollan social y mentalmente, y mientras adquieren un sentido de independencia. Al contrario de la creencia popular, la autoestima se estabiliza, pero no disminuye, en los primeros años de la adolescencia, entre los 11 y los 15.

“En promedio, la autoestima aumenta durante la escuela primaria e intermedia, permanece estable, pero no disminuye, en la adolescencia, presenta un fuerte aumento en la mitad de la edad adulta, alcanza su punto máximo entre los 60 y 70 años, y disminuye en la edad muy avanzada”, concluyeron.

Aproximadamente a los 90 años, la autoestima se debilita para muchas personas, le dijo a la revista Time Ulrich Orth, coautor del estudio y profesor adjunto de psicología del desarrollo de la University of Bern en Suiza. “La vejez suele implicar la pérdida de funciones sociales como resultado de la jubilación, el nido vacío y, posiblemente, la viudez, los cuales son factores que pueden amenazar la autoestima”, indicó.

A pesar de estos obstáculos, dijo, “muchas personas pueden mantener un nivel relativamente alto de autoestima, incluso en la vejez”. 


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