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Marcar la diferencia de generación en generación

Las personas mayores dejan su huella en la vida de los jóvenes.

Marcar la diferencia de generación en generación - Mujer mayor sonríe mientras está en la cocina con dos niñas

Hero Images/Getty Images

Pasar tiempo extra con adultos comprensivos puede ayudar a los niños a enfrentar y superar desafíos.

In English | Cuando pensamos en nuestro legado, es decir dejarle a la próxima generación un mundo mejor que aquel que heredamos nosotros, este aparece como prioridad en la lista de deseos.

Por primera vez en mucho tiempo, la mayoría de los adultos mayores en Estados Unidos temen que eso no será posible. Le preocupa a esta mayoría que la próxima generación enfrente peores circunstancias que sus padres.

Hay razones para preocuparse.

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Las familias continúan luchando para sobrevivir económicamente, a pesar de que la economía está en recuperación. Aproximadamente un tercio de los niños viven en familias donde ninguno de los padres tiene un empleo a tiempo completo, según Kids Count de la Annie E. Casey Foundation. La mitad de los niños en nuestras escuelas públicas forman parte de familias de bajos recursos, y por lo general comienzan kindergarten rezagados en comparación con sus compañeros más acomodados. Incluso cuando los padres trabajan a tiempo completo, a menudo los salarios y los beneficios no son suficientes para mantener la familia de forma adecuada.

¿Cómo podemos fortalecer a los niños para ayudarlos a lograr una vida mejor?

Parte de la respuesta es utilizar un recurso natural que este país tiene en abundancia: los adultos mayores.

Sabemos que el tiempo adicional que pasan con adultos comprensivos puede ayudar a los niños a enfrentar y superar desafíos. Los niños y jóvenes que participan en programas intergeneracionales de mentoría son un 46% menos propensos a usar drogas ilegales, un 27% menos propensos a consumir alcohol y un 52% menos propensos a faltar a la escuela, según un estudio de impacto realizado por Big Brothers Big Sisters.

Por medio de AARP Foundation Experience Corps —un programa de tutores que conecta a voluntarios mayores con niños desde kindergarten hasta tercer grado para ayudarlos a leer al nivel escolar adecuado— hemos visto de primera mano lo exitoso que puede ser unir generaciones. Los alumnos que trabajaron con voluntarios de Experience Corps durante un solo año escolar aumentaron sus habilidades de lectoescritura más de un 60% que quienes no participaron.

Las mentes creativas de Encore.org analizaron el modelo intergeneracional y elaboraron un plan: movilizar un número enorme de adultos mayores para que dediquen su tiempo, talento y experiencia a mejorar la vida de los jóvenes.

Generation to Generation (De generación en generación) es una campaña de cinco años para movilizar 1 millón de personas mayores de 50 años para ayudar a los jóvenes a prosperar.

Impulsada por Encore.org y con el apoyo de una coalición que incluye a AARP, esta campaña destacará oportunidades para que los adultos mayores tengan una influencia decisiva en la vida de los jóvenes, apoyará innovadores programas piloto y compartirá relatos alentadores y resultados prometedores.

La campaña comenzó el 17 de noviembre con el lanzamiento de un sitio web, donde se pueden buscar oportunidades para participar en organizaciones que atiendan a jóvenes.

Esta es la unión ideal. A las escuelas y a las organizaciones que brindan servicios a jóvenes a menudo no les alcanzan los recursos, y necesitan personas con experiencia para trabajar con los niños. Y según las encuestas, 32 millones de adultos mayores de 50 años ansían dedicar su tiempo y energías a trabajar con otras generaciones.

Los beneficios de la participación intergeneracional son mutuos. Además de impulsar a los jóvenes, los adultos mayores tienen la oportunidad de mantenerse productivos y comprometidos con la comunidad, algo que dicen desear. Aumentar la interacción con jóvenes puede evitar el aislamiento y ayudar a mantener activa la mente de las personas mayores. Los adultos mayores que sirven como voluntarios viven por más años, con mejor salud física y mental que sus contrapartes que no son voluntarios.

Todos ganamos. Y hacemos del mundo un lugar mejor para que lo hereden nuestros niños.

Jo Ann Jenkins es la directora ejecutiva de AARP.

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