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Víctimas de estafas de "emergencias familiares" han perdido $41 millones

Los abuelos envían cantidades de dinero cada vez más altas a los estafadores, quienes pretenden estar en apuros.

Hombre sosteniendo una billetera con dólares.

GETTY IMAGES

In English | Cada vez hay más víctimas de estafas, de 70 años o más, que envían grandes cantidades de efectivo —un promedio de $9,000 por caso— a los estafadores que se hacen pasar por sus nietos pidiendo ayuda, advirtió la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio). 


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El Consumer Sentinel Network de la FTC ha observado un aumento impresionante de dinero perdido a causa de este fraude, lo que significa que los estafadores están recibiendo el dinero que piden.

Uno de cada cuatro adultos de 70 años o más que han reportado la estafa este año dijeron haber enviado el efectivo (un aumento considerable en comparación con la estadística en el 2017 de 1 de cada 14, señaló la FTC).

Las pérdidas ocasionadas por los familiares y amigos impostores, que afectan a víctimas de todas las edades, alcanzaron los $41 millones durante el año pasado (en inglés), lo que representa un aumento de $26 millones del año previo.

"Como muchos fraudes, este empieza con una llamada telefónica en la que se usan tácticas comunes", informó la FTC. "En cerca de la mitad de los casos reportados en los que se pagó el efectivo, las víctimas informan que quien los llamó dijo estar en la cárcel o tener problemas legales. Alrededor de un tercio mencionaron un supuesto accidente automovilístico, y algunos incluso dijeron haber enviado mensajes de texto o bebido alcohol mientras conducían. En ambos casos, los impostores juegan con las emociones y el sentido de la lealtad de las víctimas. Tal vez les digan que son la única persona en la que pueden confiar para pedir ayuda, y a menudo les piden guardar el secreto".

Fingir estar lastimado y llorar desconsoladamente ayuda a los estafadores a esconder el que sus voces no sean familiares. Además, sus historias están llenas de detalles personales obtenidos de las redes sociales.

Las víctimas reciben instrucciones específicas para enviar el efectivo por medio de varias compañías de transporte como UPS, FedEx y el Servicio Postal de Estados Unidos.

La FTC recomienda que los consumidores hagan una pausa cuando reciban una llamada de emergencia "familiar” y verifiquen la historia antes de entrar en acción. A quienes envían efectivo se les pide que lo reporten de inmediato tanto al Servicio Postal (o la compañía de transporte que usaron), así como al Asistente de Quejas de la FTC en FTC.gov/complaint.

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