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Cuidado con los fraudes durante el período de inscripción abierta de Medicare

Guarda en un lugar seguro tu número e información personal de Medicare y protéjete del robo de identidad.

Fraudes telefónicos

FOTO: ERIC NYFFELER/DOE EYED

Ten cuidado con quien hables por teléfono. No te fíes del identificador de llamadas.

In English | Las estafas a Medicare son un asunto que nos preocupa todo el año, pero durante las próximas semanas hay que prestarle mayor atención. El período de inscripción abierta es desde el 15 de octubre hasta el 7 de diciembre, durante este período los beneficiarios de Medicare pueden hacer cambios en su plan de salud o cobertura de medicamentos para el 2015. Para los que se dedican a robar identidad esta es la época de cacería.

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La estrategia más común: los estafadores se hacen pasar por empleados de los CMS (Centros de Servicios de Medicare y Medicaid) u otras agencias gubernamentales y dicen que van a enviar tarjetas nuevas. Ellos te dirán que para obtener la tuya necesitas verificar o actualizar información confidencial, como tu número de Medicare que probablemente es también tu número de Seguro Social.

No caigas en la trampa. "Medicare nunca te llamará para pedirte información personal como tu número de Medicare. Nunca", dice Aaron Albright, portavoz de CMS. Medicare tampoco te escribirá por correo electrónico o te visitará inesperadamente para pedirte información que, después de todo, ya tiene.

No importa lo que digan los impostores, Medicare no tiene planes de emitir tarjetas nuevas. (Si perdiste o te robaron la tarjeta, visita ssa.gov o llama al 800-772-1213). A pesar de que muchos defensores de los consumidores —incluso AARP y la Comisión Federal de Comercio— han instado al gobierno a no utilizar los números del Seguro Social en las tarjetas, un informe del 2011 concluyó que cambiar el sistema conlleva un costo de hasta $845 milliones.

Así que por el momento tienes la responsabilidad de guardar bien tu número de Medicare. Y de tomar los siguientes pasos:

No des tus números de cuenta

Los estafadores también pueden pedir tu información bancaria, además de tu información de Medicare, y dirán que necesitan la información para procesar un pago de una factura médica vencida. Y no te dejes engañar si te dicen algunos de los números que aparecen en tus cheques.

"Cuelga el teléfono", sugiere Josh Hodes quien supervisa la Senior Medicare Patrol (SMP, Patrulla Medicare para Adultos Mayores), un grupo de 5,000 voluntarios que se dedican a educar a los beneficiarios de Medicare acerca de la prevención del fraude.

 No te fíes del identificador de llamadas

Los estafadores pueden manipular con facilidad este aparato para que muestre el nombre o número de teléfono que les plazca.

Aléjate del consabido "gratis"

Esas llamadas en las que te prometen suministros médicos gratuitos a menudo son trucos para conseguir tu información personal —como por ejemplo, te piden tu información de tarjeta de crédito para pagar los gastos de envío—. Cuidado también con las tiendas ambulantes o las clínicas rodantes que ofrecen exámenes médicos gratuitos y requieren información personal.

Cuidado con las estafas de seguros complementarios

El periodo de incripción abierta es el momento ideal para que los vendedores inescrupulosos te presionen para comprar productos de seguro complementarios que presuntamente te ahorrarán miles de dólares. Antes de firmar, visita medicare.gov y compara las pólizas de medigap adicionales.

Revisa tu resumen médico. Para detectar el fraude, revisa minuciosamente tu resumen de Medicare que llega cada trimestre. O revísalo en línea en cualquier momento en mymedicare.gov. También puedes llamar al 800-MEDICARE.

Cuidado con la facturación fraudulenta

¿Alguna vez te han dicho que Medicare no cubre algún servicio, pero que puedes facturarlo de otra manera? ¿O que puedes recibir algún tipo de “comisión” por proporcionar tu número de Medicare o por someterte a algún tratamiento innecesario? Puedes recibir estas ofertas para someterte a un examen médico gratuito de parte de un grupo de estafadores. No importa cómo lo digan, es fraude —y puede conllevar cargos criminales para ti y la otra persona—. Cuando no estés seguro, verifica con Medicare o tu proveedor de seguro complementario.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

 

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