10 errores que se cometen con las tarjetas de crédito durante las fiestas de fin de año

Evita contratiempos costosos y daños a tu calificación crediticia esta temporada.

Comprar por internet en sitios web que no son seguros

In English | Cuando hagas compras en línea, es mejor limitarse a empresas y comercios que conoces y en los que confías. Aun en el caso de empresas de reputación establecida, cada vez que utilices tu tarjeta de crédito para una compra, asegúrate de que el URL (dirección electrónica) del sitio web comience con "https", no solo con "http". La letra "s" indica que es un sitio seguro. También busca el símbolo del candado al lado del URL, que también te indica que tu transacción es segura.

Ed Honowitz/Getty Images

Abrir nuevas tarjetas de crédito de tiendas

Si estás en el centro comercial y una agradable señora detrás del mostrador te pregunta, "¿Quieres un descuento del 20% en tu compra?" puede parecer buena idea decir que sí. En realidad, la vendedora intenta que abras una tarjeta de crédito con la tienda para obtener el descuento. Es un error hacerlo, especialmente si lo haces a menudo durante la época festiva. Cada vez que abres una nueva cuenta, eso genera una investigación de tu informe de crédito, lo que afecta tu puntaje crediticio. Además, las tarjetas de crédito de las tiendas por departamentos casi siempre cobran tasas de interés más altas que las tarjetas nacionales, como Visa, MasterCard, American Express o Discover.

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Comprar garantías extendidas

Si compras un artículo electrónico o tecnológico, te podrían preguntar si deseas comprar una garantía extendida. Por lo general es aconsejable rechazar las garantías de las tiendas: a menudo son demasiado costosas y solo proporcionan una cobertura limitada.

Tim Robberts/Getty Images

Ser un "Súper Santa"

Cuando tienes una larga lista de regalos que comprar, es una tentación volverse una especie de "Súper Santa". Pero comprar una tonelada de regalos cargando al máximo tus tarjetas de crédito no es la manera de crear magia durante la época festiva. Cargar tus tarjetas hasta el límite perjudica tu crédito y bienestar económico en general. Además, si llegas hasta el límite de crédito en tu tarjeta, es posible que pases una vergüenza cuando te rechacen alguna compra.

Istock

Comprar regalos caros para acumular "puntos de recompensa"

Las empresas que expiden tarjetas de crédito y los comercios han descubierto que a los consumidores les encanta recibir regalos, primas o bonificaciones como "recompensa" por gastar. Si recibes puntos de recompensa, millas de viaje u otros descuentos basados en gastos que ibas a hacer de todas maneras, eso es otra cosa. Pero excederse en la compra de regalos caros solo para acumular puntos de recompensa es insensato, porque lo que recibes casi nunca justifica el costo de esos artículos caros.

Jose Luis Pelaez/Getty Images

Obtener un costoso anticipo de dinero en efectivo

A los bancos y a las empresas que expiden tarjetas de crédito también les encanta enviar por correo toneladas de ofertas de anticipos de dinero durante la época de fin de año. No caigas en la trampa. Los cargos por esos anticipos, que pueden ser más del 3%, y las elevadas tasas de interés, hacen que esas "ofertas" no sean tan espectaculares.

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Incluir a un hijo o nieto en tu tarjeta de crédito

Es un placer poder ser generoso con tus hijos o nietos durante las fiestas, pero no cometas el error de añadirlos como usuarios en tu tarjeta si no están preparados para asumir la responsabilidad. La idea de ellos sobre lo que conlleva mantener un presupuesto o limitar el uso de la tarjeta solo para emergencias podría no coincidir con la tuya. Podrías terminar con una enorme deuda de tarjeta de crédito cuando te llegue el estado de cuenta a principios de año.

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Utilizar crédito para pagar por compras en reserva

El sistema de compras en reserva (o "layaway") te puede ayudar a mantenerte libre de deudas al permitirte pagar por tus compras en efectivo durante un plazo determinado. Este año, muchos comercios han ampliado las opciones de pago por las compras en reserva para que duren hasta dos o tres meses. Pero si al final no pagas lo suficiente en efectivo para poder recoger tus compras a tiempo, y te ves obligado a pagarlas al último momento con tarjeta de crédito, estarás anulando todo el beneficio de este tipo de compras.

Finn O'Hara/Getty Images

Pagar solo el mínimo cada mes

Abonar solo el pago mínimo a tus tarjetas de crédito casi nunca es buena idea, principalmente porque estarás endeudado por mucho más tiempo y pagarás mucho más en intereses crediticios. Lo ideal es pagar el saldo adeudado en su totalidad una vez que completes tus compras esta temporada. Si eso no es posible, planifica no cargar en la tarjeta más de lo que puedas pagar en tres o cuatro meses.

Corbis

Atrasarse en un pago

Atrasarse 30 días u omitir un pago en tu tarjeta de crédito puede reducir tu calificación crediticia de 50 a 100 puntos. Nunca dejes que tus gastos en la época festiva limiten tu capacidad de pagar tus cuentas a tiempo. En el entorno financiero actual, tu puntaje de crédito importa muchísimo: afecta tu capacidad para obtener préstamos, alquilar un apartamento o comprar una casa, e incluso obtener tasas seguras y asequibles para el seguro de automóviles. Disfruta las fiestas tanto como quieras, pero no dejes atrás la cordura. Utiliza tus tarjetas de crédito responsablemente y paga las cuentas a tiempo.

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