Turismo didáctico

7 grandes excursiones a las fábricas de EE.UU.

Los mejores lugares para ver cómo se hacen los dulces, el helado o los bates de béisbol.

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Tabasco Pepper Sauce; Avery Island, Luisiana - 7 Grandes excursiones a fábricas

¿Se te antoja un helado con sabor a frambuesa y chipotle? Luego de una divertida excursión tienes la oportunidad de ir a la tienda a probar un poco más. — Foto: Michael Ventura/Alamy

In English | Las excursiones a las fábricas han sido parte del panorama de negocios estadounidense por más de un siglo y H.J. Heinz Company fue una de las primeras compañías en ofrecer este tipo de excursión.

A pesar de que esta fábrica de ketchup —así como muchas otras— ya no ofrecen este tipo de excursiones por cuestiones de seguridad, existen muchas compañías que todavía abren sus puertas al público para que sean testigos de cómo operan sus instalaciones. Estas siete excursiones a fábricas que están llenas de entretenimiento e información también sirven para recordarnos que, entre todos los productos que importamos hoy en día, todavía son muy importantes los que están "hechos en EE.UU.".

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1. Harley-Davidson Motorcycles; York, Pensilvania

Los miembros apasionados de H.O.G. (Harley Owners Group) se dirigen en manada hacia York (junto con otro grupo grande de conductores, pero de automóviles) para visitar el Harley-Davidson Vehicle Operations que es una de las varias plantas en donde diariamente se fabrican cientos de motocicletas de dicha marca, la cual se fundó en 1903. Luego de un vídeo de presentación y de tener la oportunidad de sentarte en uno de los modelos actuales de estas motocicletas, los visitantes pasan al área de fabricación y de ensamblaje en donde cada motocicleta terminada pasa por una evaluación de control de calidad que consta de encenderla y correrla sobre unos rodillos.

2. Jelly Belly Candy; Fairfield, California

Si bien no va a conocer a Willy Wonka en esta fábrica en donde literalmente se cocina y se da forma a toneladas de dulces anualmente, vas a poder cómo se producen las gominolas. A través de los paneles de cristal de la fábrica, las máquinas producen las gominolas famosas de esta compañía, y (la mejor parte) uno puede probarlas en cada una de las etapas de producción. La fábrica huele a melón, chile y mango, palomitas de maíz con mantequilla, cereza o a alguno de los otros 100 sabores, todo depende de la producción del día.

3. Louisville Slugger Baseball Bats; Louisville, Kentucky

Hillerich & Bradsby Co. ha sido el fabricante de los bates de béisbol Louisville Slugger desde 1880. El museo de esta compañía está lleno de recuerdos, incluso de grabaciones de audio de momentos importantes en el béisbol y hasta los bates reales que utilizaron los grandes del béisbol como Ty Cobb, Lou Gehrig, Joe DiMaggio y Babe Ruth. Un aroma a madera impregna la fábrica mientras los trabajadores en los tornos utilizan moldes de metal para confeccionar los bates con pedazos cortos y anchos de madera de arce y fresno blanco mientras unas pantallas muestran el trabajo que se lleva a cabo.

4. Ben & Jerry's Ice Cream; Waterbury, Vermont

Las excursiones en esta fábrica comienzan en el teatro Cow Over the Moon en donde se proyecta una película sobre la historia de la compañía. Luego, los participantes pasan al entresuelo en donde se les ofrece una descripción completa del proceso de fabricación, desde la vaca hasta el helado, mientras observan el cuarto de producción. De aquí van al cuarto de los sabores en donde prueban el producto. Antes de terminar, los aficionados de Ben & Jerry visitan el Flavor Graveyard, un terreno en una colina en donde yacen las lápidas con los nombres de los sabores descontinuados como Holy Cannoli y Makin' Whoopie Pie.

5. Gibson Guitars; Memphis, Tennessee

Aunque Gibson existe hace poco más de un siglo, en 1935 fue que la compañía comenzó a fabricar guitarras eléctricas que todo el mundo utilizaba, desde Chet Atkins y B.B. King hasta una legión de músicos aficionados. En el Gibson Beale Street Showcase los participantes de la excursión pueden caminar por la fábrica y ver cómo los lutieres diestros fabrican a mano las guitarras, desde pegar el cuerpo, el mástil y el clavijero, hasta pintarlas, pulirlas, colocarles las cuerdas y afinarlas.

6. Boeing Aircraft; Mukilteo, Washington

En el edificio más grande del mundo por volumen (472,000,000 pies cúbicos), la fábrica de ensamblaje de jets comerciales de América del Norte es la única que permite que los participantes de la excursión vean la línea de producción de los Boeing 747, 767, 777 y del gigantesco 787 Dreamliner en la cual los trabajadores construyen las poderosas aeronaves que se venden alrededor del mundo. En el edificio adjunto, el Future of Flight Aviation Center, los visitantes pueden diseñar y probar su propio jet o abordar el Innovator para tener una experiencia virtual como piloto acrobático o en una carrera de Grand Prix o en la Batalla de Iwo Jima.

7. Tabasco Pepper Sauce; Avery Island, Luisiana

El fuerte aroma de la salsa picante recibe a los visitantes que llegan al lugar en donde McIlhenny Company, un negocio familiar, fabrica el Tabasco desde 1860. En esta excursión no hay mucho que ver pues la mayor parte de la producción no se puede apreciar debido a que la mezcla se añeja en unos barriles de roble blanco. No obstante, el proceso de embotellaje y empaque es divertido, la isla es hermosa y la tienda está llena de todos los productos Tabasco imaginables, así que hasta puedes probar mezclas tan extrañas como la del helado de frambuesa y chipotle.

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