¿Piensas viajar a Cuba? Estas son las nuevas condiciones

10 datos que debes tomar en cuenta para organizar una visita.

Tras los recientes acercamientos entre Cuba y Estados Unidos después de casi seis décadas de ruptura de las relaciones, hoy hay vuelos directos y más flexibilidad en las condiciones de viaje. Aquí te presentamos los 10 datos más importantes que debes saber para organizar tu viaje a la isla.

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¿Se puede viajar a Cuba como turista?

Si bien con las nuevas reglamentaciones todos los estadounidenses pueden viajar a Cuba, solamente podrán hacerlo bajo una de las 12 categorías establecidas por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos, dentro de las cuáles no se encuentra el turismo. El turismo a la isla todavía es una actividad ilegal, pero se puede viajar bajo las demás categorías, entre éstas, visitas a familiares cercanos (ver el siguiente cuadro para más categorías).  

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¿Cuáles son las categorías aprobadas para viajar a la isla?

Son 12 las categorías aprobadas y que antes requerían una licencia específica e individual del Departamento del Tesoro de EE.UU. Ahora se puede solicitar una licencia general que incluye a todas (visitas familiares; asuntos oficiales del gobierno; actividades periodísticas, religiosas, educativas y de fundaciones privadas o investigación para institutos educativos; actuaciones públicas (talleres, competencias atléticas); investigación y reuniones profesionales; apoyo al pueblo cubano; proyectos humanitarios; exportación, importación, o transmisión de información; y ciertas transacciones autorizadas de exportación). Si no calificas bajo ninguna, tendrás que solicitar una licencia específica, algo que puede demorar meses.   

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¿Cuáles son las condiciones para una visita familiar?

Si tienes un pariente cercano en Cuba, podrás visitarlo con la licencia general; es decir, sin necesidad de solicitar permiso específico. Esta autorización se extiende a las personas con quienes compartes tu vivienda, por ejemplo, tu cónyuge e hijos. Cabe aclarar que la expresión “pariente cercano” se refiere a las personas con las que se tiene vínculo de sangre, matrimonio o adopción, e incluso tres generaciones o un ancestro común. Si postulas a esta categoría de viaje, solamente tienes que demostrar que calificas.

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¿Qué documentos necesito para viajar a Cuba?

Si viajas bajo la licencia general, solamente tendrás que preocuparte por llevar tu pasaporte estadounidense y tener a mano el itinerario de tus actividades, pues las autoridades cubanas podrían solicitarlo. También es importante que traigas contigo a Estados Unidos los recibos de tus transacciones en la isla, pues sirven como soporte de tu viaje ante las autoridades del país.

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¿Hay vuelos directos de Estados Unidos a Cuba?

Sí. Si estás autorizado a viajar bajo alguna de las 12 categorías mencionadas o si cuentas con una licencia específica, podrás viajar a través de una de las aerolíneas comerciales sujetas a la jurisdicción de Estados Unidos que operen viajes a Cuba. También puedes viajar desde otro país, como, por ejemplo, México, Canadá o Panamá. En cualquier caso, tanto las empresas como los viajeros deben guardar el registro de transacciones realizadas con Cuba por lo menos 5 años, ya que en ese lapso las autoridades estadounidenses podrían exigirlas.

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¿Puedo usar en Cuba mis tarjetas de crédito de EE.UU.?

Sí, gracias a la nueva regulación podrás usar tus tarjetas de crédito y débito durante tu estadía en Cuba. Sin embargo, ten en cuenta que aún no todas las entidades bancarias tienen establecidos los mecanismos para hacer transacciones en la isla. Así que, antes de viajar, verifica si tu banco te da esa opción. O bien, trata de llevar dinero en efectivo (lee más en el cuadro número 9), pues en la isla es escaso el número de cajeros automáticos y son pocos los negocios que cuentan con dispositivos para transacciones electrónicas.

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¿Puedo comprar un seguro de viaje para viajar a Cuba?

Sí. La nueva legislación autoriza a las aseguradoras de Estados Unidos a ofrecer coberturas para pólizas de seguro médico, de vida o de viajes, tanto para personas que viven en Estados Unidos y viajan a Cuba como para las que viven en terceros países y que también viajan a Cuba. Para más información consulta la guía de la nueva reglamentación (en inglés).

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¿Cuáles son los sitios recomendados en donde hospedarse?

Los hoteles de la isla varían en calidad y precio. Están los que pertenecen al estado cubano y los que resultan de alianzas con hoteles extranjeros. Aunque la mayoría se promociona con 4 o 5 estrellas, no todos cumplen con los mismos estándares de hoteles en EE.UU. y, en muchos casos, necesitan mantenimiento. Una alternativa más económica y auténtica se presenta con los B&B, reconocidos en Cuba como “casas particulares”, que los atienden familias de la isla y que con frecuencia proveen alimentación. Búscalos en: hicuba.com y airbnb.com.

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¿Cuál es la mejor moneda para llevar a Cuba y dónde puedo cambiar dinero?

Mientras avanzan los mecanismos para pagar con tarjeta de débito y crédito en Cuba, el dinero en efectivo sigue siendo la mejor alternativa de pago. El CUC (peso cubano convertible) es la moneda que se usa en la gran parte de las transacciones en Cuba, y los lugares en donde es más fácil y confiable obtener pesos cubanos son las casas de cambio (CADECA) o los bancos, no en los hoteles. Trata de llevar libras o euros, pues tienen una mejor tasa que los dólares americanos y considera que hay un cargo de comisión.

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¿Hay alguna embajada o consulado de EE.UU. en Cuba?

Tras 54 años, el 20 de julio de 2015, Estados Unidos abre su embajada en la Habana, donde antes funcionaba la oficina de sección de intereses. Allí podrás asesorarte en caso de que pierdas tu pasaporte o necesites cualquier tipo de ayuda consular. La noticia fue anunciada por el presidente Obama, tras 18 meses de negociaciones.

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