Descarta el hotel, existe otra manera de hospedarse

Alternativas para viajeros y turistas que buscan privacidad y menos costos.

Descarta el hotel, existe otra manera de hospedarse

— Getty Images

In English | Hoy en día, turistas y viajeros están rompiendo esquemas en lo que respecta a hospedaje en época de vacaciones o viajes de negocios, bien sea solos o con la familia. Las propiedades de alquiler en 190 países que ofrecen las nuevas empresas en línea pueden traducirse en menores costos, más espacio y privacidad. He aquí cómo funcionan los dos competidores más grandes —Airbnb y HomeAway—. 

Comienza visitando sus sitios en internet. Te guiarán poco a poco en el proceso para que ajustes tu búsqueda por localidad, fechas de viaje y número de huéspedes. Una variedad de otros filtros incluyen opciones de precio y tamaño, tipos de propiedades (como castillos, granjas y yates) y comodidades.

Las propiedades de Airbnb son anunciadas generalmente por los propietarios y puedes elegir entre tres opciones diferentes. Si optas por una "propiedad completa", no la estarás compartiendo con el propietario ni con nadie fuera de tu grupo. Una "habitación privada" se define como una habitación exclusivamente para tu uso con áreas comunes compartidas en el resto de la propiedad. Una "habitación compartida" significa que compartirás tu habitación y el resto de la propiedad con otra persona o personas.

La mayoría de las propiedades de alquiler en el sitio HomeAway son hogares vacaciones que no tienen ocupantes permanentes. Estas opciones les resultan atractivas a una clientela más madura que viaja con familia o grupos. Los precios tienden a ser un poco más altos que los de las propiedades de Airbnb.

He aquí algunos consejos para aprovechar al máximo cualquiera de los dos servicios.

Usa los filtros de búsqueda de cada sitio

A veces un número impresionante de propiedades disponibles aparecen después de colocar la información inicial. Reduce tus elecciones al utilizar filtros adicionales que te permitan evaluar mayores detalles de cada posibilidad.

Lee los comentarios

Solo los clientes confirmados pueden dejar comentarios en los sitios de Airbnb y HomeAway. Asegúrate de leerlos antes de reservar tus vacaciones. Las mejores propiedades en alquiler por lo general tienen muchos comentarios de huéspedes satisfechos, pero una buena regla a seguir es hospedarse solo en propiedades que tengan tres o más comentarios positivos. Los comentarios también son una excelente forma de saber si hay una diferencia entre la descripción que está en el sitio web y la experiencia del huésped como tal. ¿La playa está de verdad "a solo pasos" o es una excursión que requiere una brújula y un mapa?

Mantén la mente abierta

Recuerda que esto no es un hotel, así que no esperes un escritorio de recepción de huéspedes formal, ni artículos de tocador sofisticados o limpieza diaria (aunque sí deben proveerse toallas y sábanas limpias). Si compartes una casa, no esperes que el anfitrión te atienda, aunque muchos anfitriones están encantados de hablar y ofrecer consejos para ayudarte a conocer el área.

Busca los descuentos

Si te quedas por una semana o más, pregunta si hay una tarifa descontada para estadías largas. Si la respuesta no es tan obvia en el sitio web, no tengas miedo de preguntar por correo electrónico antes de hospedarte.

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Usa el sistema de pago

Airbnb lo hace muy sencillo y seguro al permitir a sus huéspedes pagar solamente a través de su sistema de pago a la hora de reservar (usualmente con tarjeta de crédito o PayPal). Algunas propiedades de HomeAway ofrecen pagos con tarjeta de crédito o cheques electrónicos, pero otras requieren que les pagues directamente al dueño. En esos casos, no envíes dinero en efectivo o uses una transferencia instantánea de dinero —ya que los mismos anulan cualquier garantía ofrecida por HomeAway—.  

Conoce las reglas y lee el contrato

Los anfitriones de Airbnb pueden elegir que sus huéspedes firmen o no un contrato. Los dueños de propiedades de alquiler de HomeAway proveen sus propios contratos a los huéspedes. Recuerda: mientras más reglas haya, mayores las posibilidades de que tu estadía sea placentera. Los anfitriones que hacen comentarios de antemano sobre la limpieza y otros problemas tienden a administrar mejor sus propiedades que aquellos que son más relajados con las reglas. Además, asegúrate de leer sobre la seguridad en cada sitio web.

Lee el contrato de cancelación

Las políticas varían, está pendiente si no estás completamente seguro de tus planes de viaje. Airbnb tiene tres políticas de cancelación: flexible, moderada y estricta. La política de cancelación de HomeAway depende del contrato de alquiler con el dueño, pero puedes comprar una póliza de protección contra cancelaciones.

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