Altas temperaturas

¿Tiene calor?: Tenga cuidado con la deshidratación

Conozca los síntomas y evite daños mayores.

In English | El verano llegó y con ganas, cubriendo buena parte del país con un calor sofocante; en algunos casos, con temperaturas sin precedentes que no solamente son agobiantes, sino también peligrosas para la salud. Entre los adultos mayores, la deshidratación es uno de los peligros más comunes del clima cálido y húmedo.

Mira también: ¿Cuál es la mejor agua para tomar cuando haces ejercicios?

Estudios recientes demuestren que hasta una deshidratación (en inglés) leve tiene grandes consecuencias, desde alteraciones del humor y los problemas de memoria hasta las jaquecas y el estreñimiento.

Síntomas de deshidratación - Hombre mayor limpiándose el sudor de la cara con una toalla.

Aconsejan hidratarse antes de un entrenamiento físico intenso. — Foto: MM Productions/Corbis

Según el autor principal de uno de los estudios, los adultos mayores son más propensos a deshidratarse. Eso se debe a que, cuando se aproxima los 50 años, nuestra capacidad para reconocer la sed disminuye y nuestros riñones pierden precisión para regular el suministro de agua al organismo, sostiene Lawrence Armstrong, investigador del laboratorio del Human Performance Laboratory de University of Connecticut. Algunos medicamentos comunes, como los diuréticos (administrados para la hipertensión), antihistamínicos y ciertos fármacos psiquiátricos, agravan el problema. Por último, las personas que comienzan a beber menos debido a problemas para controlar su vejiga corren más riesgos todavía.

Es un mito que uno solamente se deshidrata por transpirar profusamente, señala Michael Bergeron, director ejecutivo del National Institute for Athletic Health & Performance del Sanford USD Medical Center, de Sioux Falls, Dakota del Sur. Un individuo que tratara de evitar ingerir líquidos “podría deshidratarse aun cuando pasara la mayor parte del día sentado en una habitación con aire acondicionado”.

Cómo saber si uno no está bebiendo lo suficiente. Una manera de hacerlo es controlando el color de su orina. Cualquier tonalidad más oscura que un amarillo suave o ámbar podría significar que debe tomar más líquido. (Nota: la vitamina B12 oscurece el tono de la orina). El Institute of Medicine recomienda que la mujer tome unas 11 tazas de líquidos por día, y que los hombres beban unos 15, pero eso también incluye los líquidos contenidos en los alimentos. Las frutas y verduras suman, ya que en la mayoría, el 80 % de su peso es agua. Una taza de sandía, por ejemplo, contiene alrededor de media taza de agua. Su mejor salvaguarda es beber ocho vasos de 8 onzas de agua por día, dice Armstrong.

Aun así, con el calor sofocante, es fundamental comprender los indicios y síntomas de la deshidratación.

Calambres musculares. Los calambres no solamente afectan a jóvenes maratonistas. “Veo personas activas de setenta y tantos años que regularmente juegan al tenis o cortan el césped de su jardín que sufren los mismos calambres musculares que aquellas que hacen ejercicios más intensos”, dice Bergeron. La razón: los adultos mayores, especialmente si están en buena forma física, transpiran más de lo que creen. El organismo solamente tiene el líquido suficiente para las funciones normales, y cuando uno transpira, su cuerpo prioriza, reteniendo el líquido donde es más vital: el sistema circulatorio, el cerebro y otros órganos vitales. “Cuando los nervios que llegan a los músculos no tienen el agua y el sodio que necesitan”, se tornan hipersensibles, haciendo que los músculos se contraigan involuntariamente o convulsionen, explica Bergeron.

Afortunadamente, los calambres musculares por lo general se pueden evitar fácilmente. Si usted sabe que va a tener un día activo, exponiéndose a altas temperaturas, tome una bebida para deportistas con sodio, ya sea la noche anterior o durante el desayuno. Eso es aparte de los ocho vasos de agua diarios recomendados. Este consumo adicional de sal no debe preocupar a las personas hipertensas, pues el sodio que contiene la bebida solamente va a reponer la dosis de sodio que perderan, agrega Bergeron.

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