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Falta de sueño hace que partes del cerebro se duerman durante el día

Hasta ahora, los neurólogos sabían que la falta de sueño o un mal dormir provoca un adormecimiento general del cerebro al día siguiente. Pero un estudio de la Universidad de Wisconsin-Madison (EE.UU.) hecho en ratas, ha demostrado que el efecto puede ser parcial, provocando que ciertas zonas del cerebro se "apaguen" por un breve lapso, aun cuando la persona siga despierta.
        
Esto explicaría el deterioro de algunas funciones cognitivas asociadas a las neuronas que se "apagaron" por cansancio. Un problema cada vez más común en sociedades como la chilena, donde la deuda de sueño va en aumento.
        
Por lo general, la gente que "pasa muchas horas en vigilia empieza a presentar episodios de microsueños durante el día, que duran menos de 15 segundos y afectan a todo el cerebro. La persona no alcanza a notarlo, pero actúa con más lentitud, torpeza y esta es la causa de que ocurran accidentes, por ejemplo", dice el doctor Leonardo Serra, neurólogo de la Sociedad Chilena de Medicina del Sueño.
        
De hecho, si se realiza un electroencefalograma en estas personas se puede ver cómo la actividad de las ondas cerebrales pasa del sueño a un estado de alerta.
        
La novedad en torno al tema la encontró un grupo encabezado por el doctor Vladyslav Vyazovskiy, profesor de psiquiatría y autor principal del estudio que publica la revista Nature.
        
"Usualmente, el sueño es considerado un fenómeno global, pero una pregunta muy importante sin resolver es cuándo y dónde comienza el sueño y cuál es el rol de las estructuras cerebrales en la regulación del sueño", explica Vyazovskiy a "El Mercurio".
        
Vigilia forzada
        
A través de ratas que fueron forzadas a permanecer despiertas por largos períodos de tiempo, Vyazovskiy y sus colegas observaron episodios de sueño "local" en algunas neuronas. Con encefalogramas, se comprobó que algunas neuronas permanecían activas, mientras que otras se apagaban, aunque el examen y el comportamiento de los animales del laboratorio demostraban que estaban despiertos.

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