AARP Bulletin

Por qué cuestan tanto nuestros medicamentos

Nada impide que las compañías farmacéuticas cobren el precio más alto que tolere el mercado.

Signos de dólar hecho de pastillas

— Sam Kaplan

In English | Los precios de los medicamentos recetados en Estados Unidos están entre los más altos del mundo. Durante la campaña electoral, el presidente Trump dijo que las compañías farmacéuticas “se están saliendo con la suya”. ¿Es cierto eso? ¿O se benefician estas compañías de un sistema que ignora las ganancias excesivas a expensas del pueblo?

En este informe, explicamos en términos simples y claros por qué los medicamentos cuestan lo que cuestan. También, examinamos el debate en Washington D.C. sobre los precios de los medicamentos, explicamos cómo funciona el complicado negocio de la medicina y te damos ideas para ahorrar dinero en la farmacia.

Cuentas con el apoyo de AARP para ayudar a reducir el costo de los medicamentos y asegurarnos de que todas las personas mayores de 50 años tengan acceso asequible a las medicinas que necesitan para vivir la vida al máximo. —Robert Love, jefe de redacción

Descarga y comparte este reporte aquí. 

Para Susan Goodreds, Repatha ha sido casi un medicamento milagroso. La residente de Delray Beach, Florida, quien tiene 74 años, padece una enfermedad hereditaria que causa un aumento peligroso de los niveles de colesterol. Sin medicamentos, sus niveles de colesterol “malo” estaban por encima de 300; las estatinas bajaron esta cifra a unos 220. Con Repatha, ha disminuido a 35. 

La desventaja, simplemente, es el costo. Repatha, un nuevo medicamento que figuró en las noticias en marzo cuando un estudio a gran escala confirmó algunos de sus efectos benéficos, cuesta $14,000 al año, o casi $1,200 por cada inyección mensual. Incluso con seguro, Goodreds paga $4,650 al año. Al agregar otros medicamentos recetados y los costos médicos, sus gastos médicos anuales suman $13,500 —lo que equivale a la mayoría de sus ingresos fijos—. “Enfrento unas decisiones difíciles sobre si debería seguir tomando ese medicamento”, dice Goodreds. “Todavía tengo muchas cosas que quiero hacer con mi vida”.

Si estás preocupado por el alto costo de los medicamentos, díselo a tu representante en el Congreso. Puedes llamar libre de costo al 844-453-9952.

La confusión, la ansiedad y el enojo sobre el alto costo de los medicamentos han estado aumentando durante más de una década. Pero incluso a medida que el coro de críticas se ha vuelto más fuerte, el precio de los productos farmacéuticos en Estados Unidos sigue disparándose.

Considera lo siguiente:

  • El costo de Bavencio, un nuevo medicamento contra el cáncer aprobado en marzo, es aproximadamente $156,000 al año por paciente.
  • Un nuevo medicamento para la distrofia muscular se lanzó al mercado a fines del año pasado con un precio asombroso: $300,000 anuales.
  • En el 2016, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó Tecentriq, un nuevo tratamiento para el cáncer de vejiga que cuesta $12,500 al mes, o $150,000 al año. 
  • Incluso los medicamentos que han estado en el mercado por mucho tiempo no son inmunes: el costo de la insulina se triplicó entre el 2002 y el 2013, a pesar de que no hubo cambios notables en la fórmula ni el proceso de fabricación. Y el EpiPen, un medicamento vital contra la alergia, lanzado hace cuatro décadas, aumentó de precio en un 500% desde el 2007. La indignación pública este invierno pasado sobre su precio ($609 por un paquete de dos inyectores) ayudó a acelerar la llegada al mercado de otros medicamentos genéricos menos costosos.

El asunto del alto costo de los medicamentos se mencionó con frecuencia durante las elecciones recientes. En un discurso que dio en Kentucky en marzo, el presidente Trump dijo que los precios de los medicamentos son “exorbitantes”. Cada vez más personas les hacen la misma pregunta a las compañías farmacéuticas: ¿Por qué? 

VIDEO: Heather Block, quien tiene cáncer, dice que el Congreso necesita proteger a los adultos mayores y a todos los contribuyentes de los precios exagerados de las grandes compañías farmacéuticas.  

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