AARP Bulletin

5 maneras de reducir el costo de los medicamentos

Los expertos proponen estas estrategias útiles.

Diferentes pastillas sobre un fondo rojo

— Amy Shroads

In English | Es claro que la reacción al alto precio de los medicamentos ya ha comenzado: AARP, la American Medical Association, la American Hospital Association, el American College of Physicians y grupos como Patients for Affordable Drugs están exigiendo que los medicamentos recetados sean menos costosos. Los legisladores han comenzado a promover leyes que podrían reducir los precios. No va a ser fácil, pero los expertos dicen que las siguientes iniciativas podrían ayudar a mejorar la situación.

1. Permitir que Medicare negocie el precio de los medicamentos

Usar la influencia de los 57 millones de beneficiarios de Medicare para negociar con las compañías farmacéuticas podría ciertamente reducir el precio de los medicamentos recetados. (Esto se conoce como "autoridad negociadora de secretaría".) Esa negociación podría generar un ahorro anual de más de $16,000 millones, según un informe del 2015 de Carleton University en Ottawa, Ontario, y Public Citizen, un grupo de defensa de derechos de los ciudadanos.

2. Permitir la importación de más medicamentos

Generalmente, los medicamentos recetados de marca son mucho más caros en Estados Unidos que en otros países desarrollados, pero en este momento hay límites estrictos sobre cómo y cuándo los consumidores pueden comprar medicamentos de otros países. El establecimiento de un sistema que asegure la importación legal y segura de medicamentos recetados de menor precio podría ayudar a poner presión sobre los costos y permitir que los consumidores ahorren en medicamentos.

3. Hacer transparente el proceso de fijar los precios de los medicamentos

No hay forma de verificar el argumento de las compañías farmacéuticas de que los altos precios están ligados a los costos asociados con la investigación y el desarrollo. En realidad, el público tiene muy poca información sobre la manera en que las compañías farmacéuticas fijan realmente el precio inicial de un medicamento o deciden aumentar el precio en el futuro. Un mayor conocimiento de la manera en que las compañías farmacéuticas fijan los precios podría ayudar al público a determinar si los altos costos son justificados o no.

4. Hacer más simple la comparación entre medicamentos

El público no tiene forma de saber si un medicamento nuevo que se acaba de aprobar es mejor que los medicamentos que ya están en el mercado. Mejorar la distribución de las investigaciones que comparan la seguridad y la eficacia de medicamentos que tratan la misma enfermedad ayudaría a crear competencia en los precios y a reducir el gasto en tratamientos innecesarios o ineficaces.

5. Fijación de precios basada en la utilidad

Cambiar el sistema actual de Estados Unidos a uno en el que los precios de los medicamentos se basen en cuán eficaces son y qué tan bien funcionan ("utilidad"), en vez de basarse en lo que el mercado tolere. Por ejemplo, un medicamento que cura una enfermedad tendría un precio más alto que un medicamento que no supera la efectividad de los tratamientos existentes. Sin embargo, no hay una definición universal de "utilidad", y crearla no será nada fácil. Por lo tanto, la posibilidad de que el establecimiento de precios basados en la utilidad tenga un impacto grande en el gasto y en los precios de los medicamentos recetados probablemente no sea realista por años, sino décadas.

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