Nuevas pautas sobre quiénes deberían tomar estatinas

Todas las personas de 40 años o más deben evaluarse para determinar si necesitan tomar medicamentos.

New Guidelines on Who Should Take Statins

Más de una de cada cuatro personas mayores de 40 años en Estados Unidos toma estatinas. — Getty Images

In English | Según las nuevas pautas anunciadas por el Equipo de trabajo de servicios preventivos de EE.UU. (USPSTF), el número de personas que podría necesitar tomar estatinas para reducir sus niveles de colesterol aumentará considerablemente.

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El equipo de trabajo, un panel de expertos independientes en salud autorizado por el Congreso, exige que todas las personas entre los 40 y los 75 años se evalúen para determinar si necesitan tomar estatinas para ayudar a evitar el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. El panel revisa regularmente los beneficios y los perjuicios de tratamientos preventivos específicos y hace recomendaciones basadas en las investigaciones más recientes.

Las pautas nuevas, publicadas en la revista Journal of the American Medical Association (en inglés), en general apoyan las recomendaciones hechas en el 2013 por la Asociación Estadounidense de Cardiología y el Colegio Estadounidense de Cardiología (ACC), que antes se centraban solo en las cifras de colesterol pero que en la actualidad han ampliado su enfoque para incluir factores de riesgo tales como la hipertensión y la diabetes.

"Las personas sin historial de enfermedades cardiovasculares, aun sin mostrar señas o síntomas, pueden estar en riesgo de sufrir un ataque cardíaco o derrame cerebral", le dijo al Washington Post la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, directora del equipo de trabajo.

El equipo de trabajo recomienda una dosis baja o moderada de estatinas para los adultos sin historial de enfermedades cardíacas que no muestren indicaciones de problemas en la actualidad pero presenten uno o más factores de riesgo, incluidos el colesterol alto, la diabetes, la hipertensión o el tabaquismo, y un riesgo calculado del 10% de sufrir un ataque cardíaco en los próximos diez años.

(Para calcular tu riesgo cardíaco, utiliza esta calculadora en internet del Colegio Estadounidense de Cardiología (ACC) y la Asociación Estadounidense de Cardiología).

Para aquellos con un riesgo de enfermedades cardiovasculares de un 7.5 a 10% dentro de diez años, los beneficios de tomar estatinas son menores y, según el panel, el paciente "debería tomar su propia decisión junto con su médico".

Para las personas mayores de 75 años, el USPSTF concluyó que carecía de pruebas suficientes como para recomendar que las personas de 76 años o más sin historial de ataques cardíacos o derrames cerebrales comiencen a tomar estatinas. Sin embargo, en un editorial que acompañó las recomendaciones, los cardiólogos Philip Greenland y Robert Bonow de la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University notan que las personas de 75 años que ya toman estatinas, "al alcanzar los 76 años, no es necesario que abandonen la terapia con estatinas".

Bonow, profesor de medicina en Northwestern y expresidente de la Asociación Estadounidense de Cardiología, recalca que las pautas nuevas no exigen que todas las personas mayores de los 40 años tomen estatinas.

"Todavía no es hora de agregar estatinas al agua potable", advierte. "Pero para los adultos mayores, es importante conocer los riesgos y hablar con sus médicos sobre los resultados de las pruebas y otros factores tales como sus antecedentes familiares. Para ciertas personas, las estatinas pueden ser muy beneficiosas".

Las recomendaciones se publicaron un día después de que un estudio nuevo informara que tomar estatinas podría ayudar a pacientes a sobrevivir un paro cardíaco.

Según investigadores en Taiwán que analizaron los registros médicos de 138,000 pacientes con paros cardíacos, los que ya estaban tomando estatinas tales como Lipitor (atorvastatina) o Crestor (rosuvastatina) tenían un 50% más de probabilidad de estar vivos un año después de haberse hospitalizado tras sufrir un paro cardíaco. Los pacientes con diabetes tipo 2 realizaron el mayor beneficio de supervivencia del uso de estatinas, afirman los investigadores.

Las estatinas, al bloquear la enzima responsable de la producción de colesterol, evitan la formación de colesterol en el hígado. Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), más de una de cada cuatro personas mayores de 40 años en Estados Unidos toma estatinas, pero la mitad de las personas con niveles elevados de colesterol no las toman, quizás por los efectos secundarios del medicamento, que pueden incluir el dolor muscular y un mayor nivel de azúcar en la sangre.

Medicare y las compañías de seguro en general siguen las recomendaciones del equipo de trabajo para establecer la cobertura médica. En el caso de las estatinas, el uso del medicamento por personas de 40 a 75 años con uno o más factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares y un riesgo del 10% o mayor estaría cubierto; pero según el Post, el uso del medicamento por las personas con un riesgo del 7.5 al 10% no lo estaría.

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