20 mitos sobre la enfermedad de Alzheimer

De las transfusiones de sangre a la vacuna contra la influenza… ¿Qué detona esta enfermedad?

Persona mayor ocultando su cara en sus manos

— Getty Images

Siendo un padecimiento tan severo, no es extraño que las personas sientan un enorme temor a sufrir esta enfermedad y con el miedo se disemina la información errónea y nacen los mitos. Después de revisar varios estudios sobre la enfermedad de Alzheimer recopilamos en esta columna sus 20 mitos más comunes:

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1.      Demencia y Alzheimer son la misma enfermedad

Falso. La demencia es el padecimiento que ocasiona profundas alteraciones en la función cerebral. La persona con demencia hace cosas que no tienen sentido (pone las llaves en el congelador), tiene dificultades para realizar rutinas (ya no puede llevar sus cuentas), no sabe en qué lugar ni en qué tiempo está viviendo, no reconoce a los que lo rodean y no recuerda las cosas que le suceden unas horas o unos días antes. Existen múltiples causas de demencia y la enfermedad de Alzheimer representa aproximadamente entre 60 a 80% de los casos. Los pequeños derrames cerebrales, la enfermedad de Parkinson y el alcoholismo pueden ser otras causas de demencia.

2.      Ciertos alimentos y vitaminas protegen contra el Alzheimer

Falso. Lamentablemente no existen alimentos ni suplementos o vitaminas que protejan contra esa enfermedad. Muchas personas creen que la ginko biloba, el resveratrol (obtenido de las uvas negras) o los antioxidantes pueden proteger contra el Alzheimer, pero no existen estudios científicos serios que lo demuestren.

3.      Las ollas o latas de aluminio pueden causarlo

Falso. A pesar de que este mito está circulando desde hace muchos años, no existe ningún estudio científico que relacione el aluminio con la enfermedad de Alzheimer. Algunos estudios iniciales, hechos en animales muy susceptibles al aluminio, llevaron a conclusiones erróneas que no han sido confirmadas en humanos.

4.      Solo ocurre en personas mayores

Falso. Si bien es cierto que en la gran mayoría de los casos la enfermedad se desarrolla después de los 65 años, es posible que ocurra en personas más jóvenes. Estos casos, pocos frecuentes, se ven generalmente en familias susceptibles. Se calcula que el riesgo de padecer Alzheimer se duplica cada cinco años después de los 65 años y que la mitad de las personas a los 85 años no padece de Alzheimer.

5.       Si alguno de mis padres tiene Alzheimer tengo gran riesgo de padecerlo

Falso. Menos del 5% de los casos de Alzheimer son casos hereditarios. El resto constituye los llamados casos esporádicos, los cuales se presentan en personas sin historia familiar. Cualquier persona, teniendo como única característica su edad mayor de 65 años, puede sufrir de Alzheimer.

6.      La pérdida de memoria es parte normal del envejecimiento

Falso. Si bien es cierto que muchas personas pierden cierto grado de memoria con los años, muchas otras mantienen sus facultades hasta edades muy avanzadas. Tener pérdida de memoria, sobre todo si es un problema recurrente y dura más de seis meses, debe llevarte a una evaluación médica completa para descartar algún tipo de demencia, incluyendo el mal de Alzheimer.

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