La fototerapia para tratar la depresión

¿Cómo funciona y quiénes podrían beneficiarse?

Mujer tomando café mientras está en una sesión de fototerapia

La depresión es un trastorno que afecta a hombres, mujeres, niños, jóvenes y ancianos. — Getty Images

La depresión es un trastorno que afecta a hombres, mujeres, niños, jóvenes y ancianos. Quizás tú o un ser querido sufre de este mal, que es común en nuestra sociedad. Un estudio reciente calcula que 27% de la población hispana presenta síntomas depresivos en altos niveles. También se ha documentado que las personas mayores —entre 45 y 64 años de edad— tienen 21% más riesgo de sufrir de depresión que las personas entre 18 y 44 años de edad.

Si tienes estos síntomas, es posible que sufras de este trastorno y que la fototerapia pueda ayudarte. Te explicaremos cómo.

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Síntomas

  • Cambios de carácter con explosiones de ira e irritabilidad.
  • Tendencia al aislamiento.
  • Sentirse cansado todo el tiempo y no querer salir de la cama en la mañana.
  • Dolores persistentes no específicos, de cabeza o problemas digestivos que no responden a tratamientos.
  • Echarse la culpa de las cosas que pasan, tener sentimientos de desesperanza y soledad.
  • Perder la autoestima, perder el interés en las actividades que antes te hacían vibrar.
  • Dormir mucho o poco, comer demasiado o al revés, no querer comer.
  • Tener dificultad para concentrarse y tomar decisiones.
  • Pensar en el suicidio.

Tipos de depresión:

Depresión reactiva: en la cual una persona se deprime ante un hecho emocionalmente traumático como la muerte de un familiar, la pérdida del trabajo, etc.

Depresión estacional: es muy frecuente en el otoño e invierno en los países del hemisferio norte y es causada por los días muy cortos y las noches muy largas.

Depresión mayor: es la más incapacitante. Los síntomas se presentan y persisten durante largos períodos de tiempo sin que exista una causa aparente para explicar la depresión.

Tratamientos

El tratamiento depende del tipo de depresión e incluye generalmente el uso de psicoterapia y medicamentos antidepresivos que restituyen la concentración de neurotransmisores o sustancias químicas que gobiernan las emociones del ser humano.

En los últimos años, sin embargo, se ha demostrado que la luz blanca de una lámpara, aplicada directamente al rostro de una persona, es efectiva en el tratamiento de la depresión estacional, es decir, de la depresión asociada a los días cortos y noches largas del otoño e invierno. Pero un estudio, publicado en la revista de la Journal of the American Medical Association (JAMA), nos demuestra que el tratamiento con luz o fototerapia, podría ser efectivo también para el tratamiento de la depresión mayor.

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