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Preocupan suicidios entre personas de la tercera edad

“Hace un año traté de quitarme la vida”, confiesa María Barrera, una señora de 64 años de edad, sin hijos, que enviudó meses antes de ese incidente. “Sentía que nadie me quería, que ya no tenía razones para vivir y que no valía la pena seguir viviendo”.

Vea también: La depresión y los adultos mayores.

Datos estadísticos del Instituto Nacional de Salud Mental indican que la prevalencia de depresión y suicidio en adultos mayores es mucho mayor que en el resto de la población, alrededor del 16%. Entre los latinos, la incidencia es aún más alta, casi el 18%.

La principal causa de suicidio en las personas de edad avanzada es la “depresión mayor”, una enfermedad mental que agudiza los sentimientos normales de tristeza y duelo después de una pérdida, según la Asociación Médica Americana.

Vea también: ¿Qué hacer cuándo su cónyuge fallece?

“Las personas de edad avanzada tienen mayores probabilidades de estar aisladas socialmente y presentan más enfermedades físicas que los más jóvenes. También tienen mayores probabilidades de utilizar métodos sumamente letales para suicidarse, como las armas de fuego”, señala la publica Journal of the American Medical Association (JAMA).
En el caso de María, ella trató de suicidarse con pastillas en dos ocasiones el año pasado.

“Estaba muy mal. Desesperada. Había perdido las ganas de vivir, nada me interesaba. Iba a alguna fiesta familiar en la casa de mi hermana y me quería regresar luego, y al llegar a la casa me sentía mal porque estoy sola”, comentó María.

Su apartamento de una habitación le ha quedado grande sin su esposo Alberto, a quien ella admiraba y respetaba profundamente. Su vacío ahora lo han llenado fotos de sus sobrinos y los hijos de sus sobrinos.

“Esta es un foto de la boda de mi sobrino y de mi hermana. Los quiero mucho. Mi hermana ha sido muy buena conmigo y yo le estoy muy agradecida, aunque yo hubiera querido que ella estuviera conmigo y me hiciera compañía, pero yo comprendo que tiene su familia”, dijo María.

La Dra. María Aranda, catedrática de la Universidad del Sur de California (USC), en conjunto con Altamed, realiza en Los Ángeles el primer estudio enfocado en adultos latinos a nivel nacional.

A diferencia de tratamientos antidepresivos tradicionales que se enfocan en medicar a las personas. Este nuevo tratamiento tiene como objetivo desarrollar un modelo de atención psicológica para los ancianos de ascendencia latina, con base en la elaboración de un plan de acción para sus vidas, explicó la experta.

“Cuando las personas tienen un problema, tienden a ser muy negativas y solamente desarrollan uno o dos planes. Una persona por lo general tiene nueve o diez planes al mismo tiempo. Las personas con depresión, y  principalmente los adultos mayores que padecen de depresión mayor, se encierran en un círculo del cual no pueden salir fácilmente”, explicó la Dra. Aranda.

María es una de las primeras participantes de este estudio que comenzó a reclutar participantes en diciembre de 2009. Ella se reunía por una hora, una vez a la semana durante ocho semanas, con Jessica Armendáriz, una de las consejeras que trabaja con la Dra. Aranda.

En estas sesiones individuales, María desarrolló su propio plan de acción con base en conceptos básicos de autoestima y preservación de valores familiares.

Cada semana, María tenía tareas que le permitían crear su plan. Por ejemplo: “Pensar que me merezco ser feliz”; “salir los sábados a caminar”; “sonreír más”; “pensar que mi vida es mi propio jardín”.

“Al principio me costaba buscar soluciones o consentirme yo misma. Ahora sé que lo puedo hacer y cuando me siento triste o siento que voy a recaer, leo las tareas que me dejaba Jessica y así me siento mejor”, dijo María, a quien aún le tiembla la voz cuando rememora a su esposo y llora al recordar que vive sola.

Ya han pasado varios meses desde que María terminó con sus sesiones. Ella se siente mucho mejor, pero cuando la depresión está por invadirla, coloca papelitos con mensajes positivos en las puertas y paredes para recordar que se tiene que querer a sí misma.

Síntomas

Cinco síntomas de depresión mayor se presentan diariamente por dos o más semanas. Estos son:

• Sensación de tristeza, abatimiento o vacío.
• Disminución del interés o placer por realizar actividades.
• Cambios del apetito, con aumento o pérdida de peso.
• Alteraciones del sueño: dormir más o menos de lo normal.
• Fatiga o pérdida de la energía.
• Sentimientos de culpa o baja autoestima.
• Dificultades para pensar o concentrarse.
• Sensación de apatía o inquietud e irritabilidad.
• Sensación de que la vida no merece la pena o pensamientos reiterados de muerte o suicidio.

Fuente: Journal of the American Medical Association (JAMA)

"Las personas de edad avanzada tienen mayores probabilidades de estar aisladas socialmente y presentan más enfermedades físicas que los más jóvenes. También tienen mayores probabilidades de utilizar métodos sumamente letales para suicidarse, como las armas de fuego".

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