Más y mejores dispositivos de audición para el 2016

Tecnología nueva y fácil de obtener para ayudar a personas con problemas de audición.

Audífonos y aparato para examinar los oidos

Se está volviendo más fácil y más barato para las personas con pérdida de audición obtener ayuda. — Istock

In English | Anticipo cosas buenas para las personas con pérdida de audición en el 2016, especialmente en el campo de la tecnología, donde nuevos tipos de dispositivos para mejorar la audición están en auge.

De hecho, tal como señaló The Washington Post hace poco, el mercado de los dispositivos de audición se encuentra en medio de una "profunda transformación" —de los audífonos tradicionales a dispositivos de menor precio y de venta libre— que hace que sea más fácil y más barato obtener ayuda para las personas con pérdida de audición.

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Pero primero quiero señalar una tendencia sorprendente: el mercado privado estadounidense de audífonos creció un 9% el año pasado, a pesar de las quejas sobre los precios —el precio promedio de un audífono supera los $2,300— y de la escasez de audiólogos.

El repunte en las ventas de audífonos se debe en parte a dos audífonos relativamente nuevos, el Halo de Starkey Hearing Technologies y el ReSound LiNX2, los cuales funcionan con un iPhone u otros dispositivos similares para permitir la sintonización manual precisa a un ambiente en particular, y luego guardar esa configuración para que el usuario pueda regresar automáticamente al mismo programa la próxima vez que esté en ese lugar.

Otra posible buena noticia en el mercado de los audífonos tradicionales es la entrada prevista del gigante tecnológico Samsung, que ha solicitado un registro de marca comercial para un dispositivo llamado el Earcle. Seis grandes fabricantes dominan el mercado de los audífonos. La entrada de uno de los mayores fabricantes de productos electrónicos en el mundo puede ayudar a los consumidores al provocar una caída en los precios.

Pero la verdadera gran noticia está en los productos personales con amplificación de sonido (PSAP). Estos dispositivos, que cuestan alrededor de $300 a $350, amplifican el sonido directamente en el oído. Debido a que se comercializan como productos electrónicos de consumo, no están regulados por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) y no requieren receta médica. Ya existen buenos productos, incluido el Soundhawk Smart Listening System de $300, que se estrenó en diciembre del 2014. The Wall Street Journal lo calificó como "un oído portátil". El Soundhawk parece un auricular de Bluetooth para los adictos a la tecnología.

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