Enfermedad cardíaca

Noticias que pueden salvarles la vida a las mujeres

Muchísimas más mujeres que hombres mueren de enfermedad cardíaca. No tiene que ser así.

In English l “Creo que estoy sufriendo un ataque al corazón”, dijo Georgia Chapman, a quienquiera que pudiera oírla. Dos paramédicos y un médico de la sala de emergencias dijeron que no, que ella estaba bien… que tan solo era una mujer sana, de 55 años de edad, estresada de trabajar en dos empleos. “Vete a casa y descansa”, le dijeron.

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Georgia Chapman en la Iglesia Central de Cristo en Baltimore, Maryland - Las enfermedades del corazón que afectan a las mujeres

Georgia Chapman sobrevivió un infarto cuyos síntomas fueron inicialmente ignorados. — Foto: Kevin J. Miyazaki 2014

Chapman no se conformó. “Estamos perdiendo tiempo”, insistió y se plantó allí. Para cuando el cardiólogo la vio y resolvió intervenirla quirúrgicamente sin demora, tres de las cuatro arterias de su corazón estaban completamente obstruidas. Una requirió el implante de una prótesis endovascular, conocida como stent, para restablecer el flujo sanguíneo.

Lamentablemente, no son poco comunes las malas experiencias como la de Chapman. Estudios recientes hallaron que si Georgia hubiera sido George, un hombre de 55 años, probablemente habría sido examinada y tratada inmediatamente. “La primera razón por la que las mujeres son mal diagnosticadas es que no son derivadas para realizarse las pruebas pertinentes”, sostiene la Dra. Noel BaireyMerz, M.D., directora del Barbra Streisand Women's Heart Center del Cedars-Sinai Heart Institute de Los Ángeles, y una de las más reconocidas expertas en enfermedad cardíaca de la mujer. “El médico dirá: ‘Te ves bien; tiene que ser acidez. Tiene que ser tu vesícula’ ".

Cada día mueren más de 500 mujeres en EE.UU. de enfermedad cardíaca coronaria, en gran medida por ignorancia. Pese a la creciente atención y a las bien financiadas campañas públicas de concienciación (piensa en “Go Red for Women”), el 46% de las mujeres todavía no saben que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte de mujeres en el país. Ni siquiera los médicos logran reconocer los síntomas en todos los casos. Por cierto, la mujer es siete veces más propensa que el hombre a ser mal diagnosticada, según la revista New England Journal of Medicine. Si BaireyMerz obtiene lo que desea —más investigación, más pruebas y mejor educación en lo que respecta a la salud del corazón—, la tasa de mortalidad para las mujeres aquejadas de enfermedad cardíaca e infartos podría bajar significativamente.

“Nueve millones de mujeres mueren todos los años a causa de enfermedad cardiovascular en todo el mundo”, dice, terminante. “Si apareciera un virus y produjera solo una fracción de esas muertes…”, dice sin terminar, mientras sacude la cabeza. “Es inaudito. La enfermedad cardíaca es la afección más costosa, más prevenible y más letal y, no obstante ello, es en la que menos dinero invertimos en estudios para su detección”.

Siendo una joven médica, BaireyMerz, que hoy tiene 58 años, se preguntó por qué había tantas mujeres con síntomas de infarto de miocardio que no presentaban evidencia de obstrucción coronaria, y por qué tantas de ellas volvían para ser atendidas, a menudo ya discapacitadas o muriéndose a causa de un infarto.

En aquel momento, la mayoría de los médicos seguían pensando que los problemas cardíacos eran poco comunes en la mujer, especialmente en las menores de 65 años. Nada más alejado de la realidad. En EE.UU., durante los últimos 30 años, fallecieron anualmente más mujeres que hombres por enfermedad cardiovascular. Y desde 1998, si bien el número total de muertes por enfermedad cardíaca se redujo casi un 33%, hay una notoria excepción: el índice de mortalidad por enfermedad cardíaca entre las mujeres más jóvenes —las menores de 55 años— continuó aumentando, según la revista Global Heart.

Parte del problema es que el sistema médico no dedica dinero a la investigación de la enfermedad. En EE. UU., todos los años, advierte BaireyMerz, se gastan casi $675 millones en la investigación del cáncer de mama, y tan solo se invierten $173 millones en investigaciones sobre la enfermedad cardíaca en la mujer, que mata a cinco veces más mujeres que el cáncer de mama al año. “La mujer es más propensa a que no le sea detectada la enfermedad debido a que no hemos estudiado a la mujer”, explica BaireyMerz. “Tenemos que reconocer que los últimos 70 años de investigación del corazón han sido llevados a cabo en, para y por hombres, de modo que tenemos vacíos de conocimiento respecto de qué podría ser más eficaz en la mujer”.

Mientras, claramente, se necesita investigar más, BaireyMerz se ha volcado de lleno a la causa. Tiene unos 200 informes de investigación a su nombre y sus oficinas convirtieron en laboratorio de facto para mujeres con síntomas cardíacos persistentes, pero no diagnosticados. Como la ávida corredora y madre de tres niños, de 34 años de edad, cuyas arterias coronarias estaban casi completamente obstruidas, pese a que sus médicos le habían dicho que estaba todo bien. O la enfermera pediátrica a la que 10 cardiólogos le aseguraron que su debilitante dolor de pecho era benigno, antes de, finalmente, recibir un diagnóstico correcto y tratamiento efectivo. También está la paciente que fue sometida a un extenso trabajo dental para tratar su dolor de mandíbula, antes de saber que tenía enfermedad cardíaca avanzada.

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