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Experiencia del Dr. Oz

La colonoscopia le puede salvar la vida

La importancia de los exámenes para la detección del cáncer de colon.

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In English | El pasado mes de junio ocurrió un acontecimiento importante en mi vida: cumplí 50 años. Después de los festejos, aún me quedaba un regalo: mi primera colonoscopia rutinaria.

Vea también: Hacerse los exámenes puede salvar su vida

Fotografía del Dr. Oz: Mejore su salud

El conocido Dr. Oz tuvo una interesante experiencia personal.
— Art Streiber

Comprendía la importancia de los exámenes para la detección del cáncer de colon para hombres y mujeres, pero no tenía ningún otro factor de riesgo.

No tengo sobrepeso; no fumo; mi dieta consiste mayormente de comidas ricas en fibra y bajas en grasa; tampoco tengo antecedentes familiares de cáncer de colon.

Probablemente hubiera esperado meses antes de hacerme el examen, pero me había comprometido en mi programa de televisión a someterme a la prueba. Por eso quedé asombrado cuando encontró mi gastroenterólogo un pólipo adenomatoso, de los que tienen tendencia a volverse cancerosos.

Más de 50.000 estadounidenses morirán de cáncer de colon este año. Según mi médico, mis buenos hábitos de salud sin duda disminuyeron mi riesgo de desarrollarlo, ya que encontró solo un pólipo.

Pero gracias a que hice lo que me recomendaron hacer al cumplir 50 años —hacerme una colonoscopia— me extirparon el pólipo y posiblemente evité lo peor. Si hubiera esperado, las consecuencias pudieran haber sido graves.

Pero ¿y ahora qué? Los exámenes para la detección del cáncer de colon por supuesto no se deben realizar una sola vez. ¿Cuándo se debe realizar el segundo examen para la detección del cáncer de colon, o el tercero? Me sorprendí al descubrir que las directivas son todo menos claras y concisas. Hallé siete protocolos aprobados para los exámenes de seguimiento.

Mi segunda colonoscopia se realizó apenas tres meses después —pero solo fue porque el cirujano quiso comprobar los resultados de la primera prueba, ya que fui un poco descuidado con la preparación del intestino la primera vez—. La segunda vez, seguí una dieta a base de líquidos claros por 24 horas antes del procedimiento.

La mayoría de las personas con uno o dos pólipos pequeños y precancerosos, yo entre ellas, deben realizarse la próxima colonoscopia en cinco años (tres años si le encontraron múltiples pólipos o pólipos de tamaño más grande). Se recomienda a aquellos con pólipos benignos o sin pólipos, hacerse la colonoscopia cada 10 años.

Pero no deje de hacerse la primera —los afroamericanos a los 45 años, y casi todos los demás a los 50 años—. Las pruebas sugieren que en los pacientes con pólipos precancerosos, la primera colonoscopia surte el mayor efecto en la reducción de la incidencia del cáncer de colon.

La vitamina D puede disminuir el riesgo de cáncer

No escatime la vitamina D: niveles bajos de esta vitamina se han relacionado con el cáncer de colon. Una de las teorías es que las células necesitan vitamina D para experimentar un proceso llamado apoptosis —o muerte celular programada—. Cuando una célula se daña (sufre un cambio precanceroso), normalmente induce su propia muerte. Si esto no ocurre, puede volverse cancerosa. Para aumentar los niveles de vitamina D, recomiendo a todos tomar el sol una vez al día por 10 minutos y un suplemento de 1.000 unidades internacionales de vitamina D3.

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