Prevención

¿Protege el café contra el cáncer en la boca?

Nuevos estudios indican que tomar 4 o más tazas diarias puede resultar beneficioso para la salud.

In English l El tazón de buenas noticias sobre los beneficios del café para la salud acaba de volver a llenarse. Un nuevo y extenso estudio arroja que quienes habitualmente toman café son menos propensos a morir de cáncer en la boca y garganta superior.

Según los resultados del estudio, que siguió a más de 968.000 hombres y mujeres mayores durante 26 años, aquellos que tomaban cuatro o más tazas de ocho onzas de café con cafeína por día eran un 50 % menos propensos a morir por esos cánceres.

Vea también: 5 formas de prevenir el cáncer de próstata.

Mujer tomando un café - El café puede prevenir el cáncer en la boca y garganta

¿Toma café? Podría reducir su riesgo de contraer cáncer. — Foto: DAJ/Getty Images

“Queríamos observar esto porque algunos estudios habían mostrado consistentemente que el café parece reducir el riesgo de cáncer de la cavidad bucal”, afirma Janet Hildebrand, analista de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Estadounidense del Cáncer) que dirigió la nueva investigación, que fue citada en la revista American Review of Epidemiology.

Estos cánceres, señaló Hildebrand, se vinculan frecuentemente con el consumo de cigarrillos y alcohol. Según los investigadores, si bien la etapa temprana de la enfermedad es muy tratable, más del 60 % de los pacientes no buscan atención médica hasta que su cáncer ha avanzado y las probabilidades de supervivencia a largo plazo han disminuido mucho. Los hombres son más de dos veces más propensos que las mujeres a desarrollar y morir de cáncer de boca o de faringe.

Las personas que participaron del estudio (de una edad promedio de 57 años) no tenían cáncer cuando se anotaron en el Cancer Prevention Study II (II.° Estudio de Prevención del Cáncer), que comenzó en 1982, explicó Hildebrand. Fueron observados hasta el 2008, registrándose 868 muertes por cáncer de boca o faringe.

Sobre la base de información dietaria suministrada por los sujetos mismos, el estudio reveló que aquellos que tomaban de cuatro a seis tazas de café diarias presentaban un riesgo de un 49 % menor de morir por esos tipos de cáncer. Una relación similar, pero más débil, se detectó en aquellos que tomaban café descafeinado, en tanto no se observó vínculo alguno con el consumo de té.

Nadie sabe a ciencia cierta por qué el café podría tener propiedades que combatan el cáncer, pero estudios en animales y de laboratorio han mostrado que dos compuestos del café —el cafesterol y el kahweol— protegen el ADN contra el daño oxidativo. “Necesitamos realizar estudios de laboratorio en células y tejidos reales de cáncer de boca” para comprender cabalmente cómo ayuda el café a proteger contra el cáncer, agrega Hildebrand.

Advierte que su estudio registró únicamente cuántos sujetos fallecieron por la enfermedad, no cuántos fueron diagnosticados con cáncer en general. Esto significa que los investigadores no pudieron determinar si algunas personas habrían sobrevivido al cáncer de boca a raíz de un tratamiento mejorado o de un diagnóstico temprano, más que como consecuencia del consumo de café, explica.

Sin embargo, el estudio de la ACS estaba en consonancia con un trabajo del 2010 publicado en Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention por investigadores internacionales, quienes, tras una revisión de nueve estudios previos, hallaron un 39 % menos de riesgo de desarrollar cáncer de boca o de faringe entre los bebedores de café.

Los cánceres de boca y de faringe normalmente se tratan con una combinación de cirugía, quimioterapia y radiación, explica la Dra. Sara Pai, cirujana de cabeza y cuello e investigadora de Johns Hopkins Medical School. La tasa general de supervivencia para los cánceres de cabeza y cuello es del 57 %, sostiene.

La investigación de la ACS recientemente publicada se ha beneficiado a partir del seguimiento de un vasto grupo de pacientes, afirma Pai. “Siguieron a un grupo numeroso de pacientes, y sus resultados parecen confiables”.

Michael Haederle es un escritor independiente especializado en salud e investigación médica.

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