Literatura

Isabel Allende regresa con El juego de Ripper

La escritora chilena entrega una novela policiaca fascinante, oscura y con una buena dosis de pasión.

Al leer el nuevo libro de Isabel Allende, El juego de Ripper (Vintage Español), me imagino a Allende, que vive en San Francisco y donde ocurre la trama del libro, caminando por las calles de esa gran ciudad, con sus faldas amplias y coloridas pulseras, anotando todo lo que ve, oye, intuye y percibe. 

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Escritora Isabel Allende y su nuevo libro El Juego de Ripper

Isabel Allende lanza su nueva novela, 'El juego de Ripper'. — KOEN VAN WEEL/epa/Corbis

Mucho de lo que se puede apreciar en San Francisco y sus alrededores en la segunda década del siglo 21 está en esta novela negra: travestis, homosexuales, masajistas, traumados veteranos de guerra, niños abusados, pandilleros, latinas de caras bonitas y “cuerpos cuadrados”, pelea de perros, juegos por internet, avances de la tecnología, y madres solteras. Paro porque me canso, pero hay más, mucho más, hasta la mención del esposo de Allende, William C. Gordon, como el escritor de las novelas policiacas que uno de los personajes lee.

La trama es complicada pero fascinante: hay un asesino suelto en San Francisco, y una chica de 17 años y su abuelo, internautas líderes de una pandilla de amigos cibernéticos, se disponen a encontrarlo. Son detectives virtuales. Ayuda mucho que el padre de la chiquilla es el detective real a cargo del caso y que la madre, una masajista con cuerpo de amazona y corazón de ángel, está en el centro del problema.

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Desde la primera página nos enteramos que la madre-masajista, con el improbable nombre de Indiana, cae en las manos del asesino o asesina o asesinos; no se sabe nada hasta las últimas páginas cargadas de tanta tensión que yo me las salté para llegar al final de una vez. Claro, luego volví para descubrir cómo la escritora desenrolla la madeja que ella misma tejió. Por supuesto, la hija tiene que salvarla. O por lo menos ayudar a que otros la salven.

Hay tantos personajes en el libro que pensé que tendría que hacer un diagrama como con La guerra y la paz, pero desistí. Conté 29, pero es posible que se me haya olvidado alguno y, además, todos no son lo que parecen y no todos son importantes.

Casi todos son estereotipos —los buenos son muy buenos y los malos son muy malos—. Una mujer asiática es vengativa. Un soldado es valiente y violento. Una jueza es recta e implacable. Un abuelo es noble. Un joven hispano es pandillero. Su mamá es buena y cocina rico. Las hermanas limpian casas y tienen buena cabeza para los negocios.  

Tengo que confesar que a pesar de todo, la trama me atrapó: me pasé un día entero leyendo el libro moviéndome escasamente de la silla a la butaca y de ahí a la cama. Sin embargo, cada vez que salía el personaje de la chiquilla internauta rechinaba los dientes.

Sospecho que es difícil editar a alguien como Isabel Allende, mujer sabia con gran control de la escritura y de sus personajes. En este, sin embargo, necesitaba un editor. De muchas maneras parece un libro para jóvenes, no adultos.

Y está claro que hay ciertos temas que Allende quería sacar al aire: la inutilidad y crueldad de las guerras, los traumas de los guerreros, la crudeza del sistema que se supone proteja a los niños, la vida sin muchas opciones de los muchachos indocumentados, los embarazos juveniles, las drogas, la anorexia, el karma, y el abuso a los animales, entre otros.

Hay momentos en que el lector se puede sentir ahogado ante tanto tema importante y candente, pero nunca decepcionado por la pasión de la escritora. Me la imagino en la casita donde escribe a solas, rumiando con tanto sufrimiento humano.

Vivimos tiempos terribles y al ojo sagaz de Isabel Allende no se le escapa ni uno solo de los temas que nos causan pesadillas a los padres y abuelos modernos. Pero la belleza y la sensualidad siguen siendo sus mejores temas, y como El juego de Ripper tiene de todo, también tiene en sus páginas una dosis importante de amor filial, romance y hasta de pasión.

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