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Protagonizada por James Franco, Mila Kunis

Magia, magia: 'OZ The Great and Powerful'

La historia del mago de Oz se reinventa para el siglo 21.

  

DIRECTOR: Sam Raimi
GUIÓN: Mitchell Kapner, David Lindsay-Abaire
ELENCO: James Franco, Mila Kunis, Rachel Weisz, Michelle Williams y Zach Braff
DURACION: 130 minutos

Mila Kunis y James Franco en una escena de 'OZ, The Great and Powerful'. — Foto: Walt Disney Pictures/courtesy Everett Collection

Lo primero que hay que establecer antes de emprender el camino amarillo “más  allá del arcoíris” hacia el reino de Oz en esta nueva versión cinematográfica, es que efectivamente  “ya no estamos en Kansas”. Es decir, la era de la tercera dimensión y la imagen generada por computadora pone en otro nivel el recuerdo —muy presente para unos, vago para otros, casi nulo para la mayoría de niños— del musical de Víctor Fleming, El Mago de Oz (1939).  La película original, estelarizada por Judy Garland, es un eco distante en este filme dirigido por Sam Raimi, un cineasta muy contemporáneo, que, sobre todo en sus primeros filmes —The Evil Dead (1981), Darkman (1990)— logró ciertos toques originales, como mezclar el género de horror y violencia “gore” con el humor negro.  En Oz, the Great and Powerful , no va tan lejos, pero por lo menos nos libra de la tediosa opción de hacer del camino a Oz un paseo por la nostalgia.

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Oz, the Great and Powerful no pretende, afortunadamente, superar o siquiera igualar al clásico que se ha mantenido vigente sobre todo a través de la televisión (desde 1956 se transmite cada año), en la lista de críticos de las “mejores películas de todos los tiempos” —sin mencionar su impacto en el lenguaje y la cultura popular. Si habría que compararla con otra cinta, esta sería con la mucho más reciente, Hugo (2011). Pero si en Hugo el mago tornado cineasta Georges Méliès era el protagonista y se  acreditaba a Francia la invención del cinematógrafo, en Oz, the Great and Powerful, el disputado mérito se le concede al estadounidense Thomas Alva Edison (también conocido como “el mago de Menlo Park”). El ilusionista, Oscar Diggs, expresa en varias ocasiones su admiración al invento de Edison.

Al igual que Hugo, Oz, the Great and Powerful, se puede entender como una puesta al día de la más primitiva noción del cine como un truco de magia. La ambición de Martin Scorsese de hechizar a la audiencia como la debieron acariciar los primeros cineastas, se potencializaba en Hugo con la tercera dimensión. Por su parte, la escena más cuidadosamente calculada en Oz, the Great and Powerful para exhibir la evolución del arte cinematográfico como generador de trucos es la del tornado. La imagen que dejó boquiabierta a la audiencia de su tiempo al transportar a Dorothy no solo a Oz, sino al tecnicolor, es un despliegue de las mejores posibilidades de la tercera dimensión y nos traslada definitivamente a un plano que está muy lejos del  “Kansas” original.

En ese sentido, nunca hubo mejor paralelo a la ambición de todo cineasta como aprendiz de brujo que el personaje del mago de Oz. Pensada como una suerte de prólogo de la historia de Dorothy, el guión de Mitchell Kapner y David Lindsay-Abaire, inspirado en la novela The Wonderful Wizard of Oz de L. Frank Baum, nos da una versión muy aceptable de cómo un prestidigitador de poca monta en un ínfimo circo de Kansas en 1905, llegó a convertirse en el rey de Oz.     

Oscar Diggs (James Franco), en la tradición hispánica, sería el clásico pícaro que trata de sustituir con ingenio su precaria situación económica y social. Trabajando como mago en un circo en Kansas, Diggs, como todo sinvergüenza que se respete, se mete en un “lío de faldas”  y provoca nada menos que al “hombre fuerte” del circo. Huyendo únicamente con su maletín de trucos, es arrastrado por un tornado y depositado en el bosque Esmeralda. De ahí, los personajes con los que se tiene que enfrentar son casi los mismos que en la historia original: la malvada bruja del Oeste (Mila Kunis) y sus hermanas Evanora (Rachel Weisz) y Glinda (Michelle Williams).

Lo interesante de esta versión es que vemos a Oz como debió ser antes de que las circunstancias lo pusieran en una posición de poder. Oscar Diggs es el héroe reticente que no pretende engañar a nadie en un principio, sino simplemente salir airoso de la situación y, de paso, divertirse un poco. Es evidente que su carácter y aptitudes no están a la altura de su circunstancia, pero los trucos que lleva en el maletín pueden suplir aquella falta. Lo mismo se podría decir de Franco como protagonista. Sus limitaciones como protagonista actúan a su favor en este caso. Franco no tiene el arrastre de una gran estrella de cine (paradójicamente fue en relación a otro Oscar que esto se hizo evidente—como conductor de los premios de la Academia en 2011), pero los efectos especiales en Oz, the Great and Powerful son los que acaban supliendo esta carencia. Finalmente, el filme de Riami, pone el acento justamente en eso: Oz sólo resulta “grande y poderoso” gracias a una ilusión óptica.

Si no otra cosa, la película Oz, the Great and Powerful, es otro guiño-homenaje  al cine como un arte de magia que hará las delicias de un público inocente como lo fueron las primeras audiencias y, en este caso, los niños.  

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