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Colorado

ElderWatch combate el fraude al consumidor

Los voluntarios ayudan a resolver denuncias e informan al público sobre las estafas.

Barbara y Latzer Raymond se apoyaron en la fundación ElderWatch de AARP para contrarestar agentes de telemercadeo que exigian el pago de un collar de alerta médica que nunca estuvo de acuerdo con su compra.

Barbara y Latzer Raymond contactaron al programa ElderWatch de AARP, para ponerle fin a las llamadas abusivas de parte de estafadores de telemercadeo que exigían pago por un collar de alerta médica que la pareja nunca acordó comprar. Foto: Matt Slaby/LUCEO

In English | Cuando Barbara Latzer, de 78 años, recibió una llamada de telemercadeo ofreciéndole una suscripción a un collar de alerta médica por $49 mensuales, ella inmediatamente respondió: "Yo no puedo pagar eso".

Pero durante los dos meses siguientes, Barbara y su esposo de 82 años, Raymond, ambos legalmente ciegos, que viven en Northglenn, fueron bombardeados con llamadas. "Debe pagar $248 para cancelar el servicio". "No los dejaremos salir de esto". "Los llamaremos día y noche".

Vea también: Una encuesta pueda costarle caro

ElderWatch (en inglés) se creó en el año 2001 cuando la Oficina del Procurador General de Colorado proporcionó un subsidio inicial de $1.000.000 a AARP Foundation (en inglés) para que analizara y tratara de resolver las denuncias de estafas contra los adultos mayores en el estado. Los casos sin resolver pueden derivarse a la policía, a los investigadores de valores o a otros recursos del consumidor.

La constante financiación de parte de la Oficina del Procurador General —$250.000 este año— también les permite a los casi 180 voluntarios de ElderWatch realizar presentaciones en diversos lugares de Colorado para informar a los adultos mayores cómo protegerse frente a los fraudes al consumidor.

Otras organizaciones entregan subsidios para que los voluntarios puedan llamar a los adultos mayores de todo el país cuando surgen estafas como ardides de reparaciones en el hogar. Por ejemplo, los voluntarios llamaron a las personas mayores para advertirles acerca de las estafas de caridad después del tsunami en Japón.

Desde el año 2001, los voluntarios de ElderWatch han llamado a más de 350.000 hogares para advertir acerca de las estafas y han manejado más de 20.000 denuncias de los consumidores.

"Los delincuentes creen, equivocadamente o no, que los estadounidenses mayores tienen un patrimonio importante", dijo Jan Zavislan, viceprocurador general de Colorado para la protección del consumidor. Esta generación es generosa y confiada, afirmó.

ElderWatch atribuye su éxito a que la gente habla con más gente de su entorno, lo que genera confianza y comprensión. Los voluntarios reciben un día de capacitación y trabajan por lo menos cuatro horas por semana en la oficina de ElderWatch en Denver.

Los voluntarios son personas como Bill Wills, de 74 años, gerente financiero jubilado que trabajaba para el gobierno estatal. "Me mantiene involucrado", afirmó mientras se preparaba para una mañana de llamadas en virtud de un "muro de la verguenza" lleno de estafas de loterías, cheques falsificados y mensajes electrónicos engañosos.

"Si uno ayuda a una persona, marca la diferencia", afirmó.

Cuando las personas que llaman les cuentan sus historias a Wills y a los otros voluntarios, quizás se sientan confiados para presentar su denuncia ante una agencia u organismo de control.

“A veces, las personas quieren ratificar que han sido estafadas”, dijo Amy Nofziger, directora de ElderWatch. "Y eso es lo que hacemos".

ElderWatch puede ayudar a las personas a detectar una estafa antes de que sea demasiado tarde. Pero cuando una persona ha enviado dinero, por ejemplo, a una lotería extranjera, es prácticamente imposible recuperar el dinero.

Nofziger dijo que en el año 2010, los adultos mayores de Colorado informaron pérdidas por $5,3 millones a ElderWatch pero solo recuperaron $40.000.

El programa busca voluntarios que hablen español. Para ofrecerse como voluntario, póngase en contacto con Julie Mangum, asistente del programa ElderWatch, escribiendo a aarpelderwatch@aarp.org o llamando al 720-947-5302.

Si usted cree que ha sido víctima de un fraude, llame al 1-800-222-4444 y elija la opción 2 para denunciarlo.

Rachel Brand es escritora y vive en Denver.

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