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Cuídese de las estafas a fin de año

Hay quienes se ofrecen a limpiar el sistema de calefacción cuando comienza el frío.

In English | Al caer las hojas y bajar la temperatura, los consumidores se convierten en blanco de hurtos y fraudes relacionados con el mantenimiento de la casa.

A continuación, se presentan dos de las "estafas de otoño" más frecuentes, acompañadas de las mejores formas de protegerse de ellas.

Vea también: Las estafas más comunes.

Fíjese en mí, no en sus objetos valiosos.

Aunque el verano representa la temporada alta para los robos en las casas, porque en esa época la gente sale más, el tiempo otoñal también es perfecto para los robos que dependen de la distracción de los dueños.

Este tipo de robo funciona así: un supuesto contratista le toca a la puerta y se ofrece a limpiarle y sacarle las hojas de las canaletas del techo, podarle los árboles o hacer otros arreglos típicos del otoño. Cuando sale a discutir la obra o a verlo trabajar, un cómplice entra por la puerta (que usted no ha cerrado con llave y que nadie vigila) para robarse todo lo que pueda en poco tiempo. El dinero que tiene en la cartera y las joyas que guarda en el dormitorio son blancos preferidos.

En otro tipo de "robo con distracción", el dueño permanece dentro de la casa. Alguien que se hace pasar por empleado de la compañía de agua o de electricidad lo aleja de la puerta, quizás con el pretexto de que tiene que bajar al sótano a revisar el contador.

Y una nueva estratagema: el estafador logra entrar a su casa diciendo que representa un programa de ahorro de energía patrocinado por el Gobierno. Le dice que tiene que medir la casa para poder obtener aislamiento a bajo precio. Usted lo acompaña y se aleja de la puerta... y ya sabe el resto.

En resumen, si alguien se aparece en su casa sin que usted lo haya solicitado y le dice que es contratista o empleado de una empresa de servicios públicos, esto debe hacer sonar su alarma contra estafas. No invite a entrar a esa persona, aun si lleva uniforme y tarjeta de identificación. Primero, verifique la identidad del visitante, llame a la entidad que dice representar. Si sale de la casa a hablar con él, cierre la puerta con llave.

Una limpieza que lo deja sin nada.

Aun si puede corroborar la identidad del técnico, eso no lo protege de otro tipo de robo.

Esta es también la temporada en que se reciben ofertas sensacionales, mediante volantes o por teléfono, que constituyen la estafa más común de la estación: el mantenimiento fraudulento de su sistema de calefacción.

Le cobran un precio de ganga por limpiar la chimenea o caldera, pero la oferta tiene un truco. En medio del trabajo, el técnico descubre "problemas" que le pudieran costar miles de dólares y que, insiste, exigen atención inmediata.

En el caso de las chimeneas, el estafador suele alegar que detectó un escape de monóxido de carbono, daño estructural o un forro gastado que podría provocar un incendio.

Si se trata de una caldera, el timador también pudiera advertirle de la posibilidad de envenenamiento con monóxido de carbono y del riesgo de perder calor en los fríos meses que se avecinan. Lo que tiene que hacer, dice, es comprar un nuevo equipo inmediatamente. Y él lo vende.

En ambos casos, no deje de obtener una segunda opinión. O hágalo bien la primera vez: contrate una compañía de confianza.

Le costará unos $200 la limpieza e inspección de la chimenea si lo hace una compañía recomendada por el departamento de bomberos de su localidad o el Chimney Safety Institute of America (Instituto de Seguridad de Chimeneas de Estados Unidos).

Espere pagar unos $100 por una limpieza de caldera. La compañía que instaló la unidad que tiene ahora puede hacer el trabajo o recomendarle otra. También puede encontrar compañías legítimas por medio de la Plumbing-Heating-Cooling Contractors Association (Asociación de Contratistas de Plomería, Calefacción y Refrigeración) que hay en muchos estados.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

 

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