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Loterías fraudulentas

Nunca se gana la lotería estatal a la que no se juega.

In English | Las loterías falsas continúan siendo una fuente de lucro para los estafadores, y ocupan el octavo lugar entre los tipos de fraude más comunes notificados ante la Federal Trade Commission (Comisión Federal de Comercio), quien recibió 42.000 quejas en el 2009. Muchos de los estafadores le avisan que usted ha ganado loterías en lugares lejanos, como la Lotería Nacional Irlandesa.

Pero los embaucadores más astutos se han concentrado en las loterías estatales. Usted primero recibe una notificación falsa de que ha ganado una lotería. Es todo parte de un engaño para que entregue su dinero o su información personal.

La última variación, descubierta a finales de agosto, fue un correo electrónico que alegaba que sus destinatarios habían sido los afortunados ganadores de la lotería de Delaware, mediante un "sistema de votación por computadora". Seguía un patrón similar de notificaciones falsas en las loterías de Dakota del Sur, Colorado, Nueva York, Minnesota, entre otros lugares.

Pero no hay razón para felicitar a nadie.

Sea cual sea el estado que se utilice como pantalla, la estratagema es la misma: mediante correo electrónico, teléfono o carta, usted recibe felicitaciones y la promesa de un gran pago, junto con instrucciones para que se comunique con el "agente" para recibir información adicional. Los correos electrónicos y las cartas pueden parecer legítimos porque usualmente llevan una réplica exacta del logotipo de la lotería estatal o del sello del estado. Incluso algunos llevan la dirección real de la comisión estatal de lotería.

Si usted llama al supuesto "agente" (generalmente mediante un número de teléfono gratuito que pudiera conectarlo con algún lugar fuera de Estados Unidos), le solicitará que "verifique" su identidad revelando su número de Seguro Social o de su cuenta bancaria. O le dirán que necesita pagar ciertos cargos para cubrir los impuestos, o el seguro, o cualquier otro costo, antes de que puedan entregarle el premio.

Si la estafa se lleva a cabo por correo, generalmente contiene un cheque descrito como un pago parcial, con instrucciones de que debe depositarlo y utilizarlo para pagar una porción de los costos, que generalmente ascienden a varios miles de dólares.

Por qué salen ganando los estafadores

Ganan de una forma u otra, porque les revelamos información delicada, que nos expone al robo de identidad. Y cuando el cheque que usted depositó resulte ser falsificado, lo que puede tomarle al banco una semana o más descubrir, usted será responsable por cualquier dinero que haya retirado y enviado a los estafadores.

Con la situación económica cada vez más difícil, es de esperar que este tipo de estafas continúen. "A medida que los consumidores tratan de superar la recesión económica, puede que se vean aún más tentados a responder a estos anuncios falsos que reciben informándoles que han ganado una lotería", indica el gobernador de Nueva York, David A. Paterson.

Esta declaración surgió a raíz de informes de que los neoyorquinos estaban siendo bombardeados con mensajes telefónicos, de fax, de correos electrónicos y de texto, anunciándoles falsos premios de lotería.

Esto es lo que necesita saber sobre las estafas de loterías estatales:

Si usted no compró un boleto de lotería de un vendedor autorizado, no ganó nada.  Así de sencillo.

Ninguna lotería legítima va a comunicarse con usted para anunciarle que ganó un premio. Es su responsabilidad presentarse con el boleto ganador en mano.

Nunca tendrá que pagar anticipadamente ningún cargo para poder cobrar el premio de una lotería estatal legítima.

No crea en ninguna promesa de premios garantizados. Las loterías legítimas no le garantizan que vaya a ganar.

Cuidado si alguien se le acerca tratándole de vender lo que dice ser un boleto de lotería premiado. Generalmente la excusa es que la persona está en el país de manera ilegal y que no se atreve a cobrarlo personalmente. Es mentira, claro está. Este engaño es especialmente común en Florida, y muchas personas mayores han sido víctimas del mismo.

Compare los números ganadores con los que aparecen en el sitio web de la lotería estatal, o en las noticias.

Cuidado con los vendedores sin escrúpulos que hurtan los boletos ganadores que les presentan para redimir un premio. Escanean el boleto, le dicen que no ganó (o que sólo gano una cantidad mínima), y se quedan con el boleto. Se pueden proteger en contra de esto si firman su nombre en el boleto inmediatamente después de comprarlo, para que el vendedor no lo pueda firmar.

Si tiene la buena fortuna de tener el boleto ganador de un gran premio, no vaya al vendedor; notifíquelo a la oficina estatal de lotería.

Si se pregunta si una notificación de lotería es legítima, vaya al sitio web de Fraud Aid, para comprobar si está incluida en la lista de loterías falsas conocidas. Siempre surgen nuevas loterías fraudulentas, pero si su supuesto premio es de una lotería en esa lista, puede estar seguro de que es una estafa. Denuncie a la oficina de su lotería estatal y al fiscal general de su estado toda notificación de premio que considere sospechosa.

 Sid Kirchheimer es el autor de Scam Proof Your Life, publicado por AARP Books/Sterling.

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