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Fraudes en propiedades de tiempo compartido

Se intensifican las medidas enérgicas contra las estafas en reventas.

In English | Los esfuerzos para combatir los fraudes en la reventa de propiedades de tiempo compartido se han intensificado desde que nuestra columna Alerta sobre Fraudes reveló esas estafas de rápido crecimiento que se aprovechan de los propietarios desesperados por salir de sus unidades.

Desde que se publicó ese artículo en el número de junio de 2010 del AARP Bulletin y en AARP.org/ espanol, la Comisión Federal de Comercio y las fiscalías generales de varios estados han emitido nuevas advertencias acerca de las falsas promesas y los pagos por adelantado que caracterizan a estas estafas.

En respuesta al artículo, cientos de socios de AARP escribieron que habían sido víctimas de estas estafas, y muchos informaron que habían perdido entre $500 y $5.000 después de hacer pagos por adelantado, convencidos de la promesa del revendedor de que ya tenía un comprador.  En todos los casos, dijeron las víctimas, el revendedor se llevó el dinero pero nunca cumplió su promesa. Otro gran número de personas dijo que estaban en medio de negociaciones con revendedores sospechosos y pudieron salvarse de ser timados.

En Florida, donde funcionan muchas empresas revendedoras, el Fiscal General del estado, Bill McCollum, anunció recientemente que se habían entablado nuevas demandas contra esas empresas. Actualmente, hay por lo menos 49 investigaciones en curso y nueve demandas activas, una cifra tres veces superior a la que se mencionaba en el artículo de Alerta sobre Fraudes. Este año se han presentado por lo menos 8.500 quejas de consumidores a la Fiscalía del estado de Florida.

Entretanto, AARP le ha solicitado a la Comisión Federal de Comercio que considere iniciar una investigación nacional de los revendedores de propiedades de tiempo compartido cuyos objetivos preferidos suelen ser las personas mayores. Aunque la mayoría de los revendedores de estas propiedades buscan sus clientes en todo Estados Unidos, los fiscales generales de los estados sólo pueden presentar acusaciones si los consumidores afectados residen en ese estado o si las empresas funcionan allí.

En qué consiste el fraude

Los revendedores buscan a los dueños de propiedades de tiempo compartido a través de registros públicos o listas que compran y venden los constructores de este tipo de propiedades, y luego se comunican con ellos por teléfono o por correo. Si el dueño expresa interés en vender, y muchos lo hacen porque ya no utilizan regularmente la unidad, porque no pueden pagar los costos crecientes de mantenimiento o sencillamente necesitan el dinero de la venta, los estafadores aseguran tener un cliente. Es posible que presenten documentos falsos para hacer creer que la posible negociación es legítima y algunas veces tienen un socio que se hace pasar por el comprador, quien insiste en que la transacción sea rápida.

Pero, para poder finalizar la negociación, hay que pagar costos por adelantado, supuestamente para depósitos reembolsables, impuestos u otros gastos administrativos. Una vez que se envía el dinero, por lo general mediante una transferencia electrónica, o un cheque enviado a un apartado de correos o a un espacio de oficina alquilado temporalmente, los revendedores desaparecen y algunas veces reabren el negocio con otro nombre de compañía. 

"Las personas mayores que viven con ingresos fijos y quienes están sufriendo los efectos de la actual desaceleración económica pueden ser especialmente vulnerables a este fraude, porque pueden considerar que esa propiedad que rara vez utilizan es una fuente del dinero que tanto necesitan'', dice la Fiscal General de Illinois, Lisa Madigan, quien emitió una alerta a los consumidores sobre estos fraudes.

Protéjase

Además de los compradores que no existen y los pagos anticipados, los revendedores que quieren estafar a menudo ofrecen un jugoso precio de venta. Pero, en realidad, las propiedades de tiempo compartido para usar por una semana, que tal vez se vendieron nuevas por $20.000 hace algunos años, ahora sólo se venden por unos pocos miles de dólares en el mercado de reventa, dependiendo de las condiciones del mercado.

Las mejores formas de vender una propiedad de tiempo compartido que ya no necesita:

Pregunte en el centro vacacional donde tiene la propiedad si cuentan con algún programa de reventa, boletines con anuncios de venta o si están asociados con algunos agentes de bienes raíces locales. (Prepárese para pagar entre 10% y 30% de comisión a agentes legítimos que se ocupan de la reventa de propiedades de tiempo compartido).

Cuando anuncie su propiedad en internet para venderla, o para alquilarla y así compensar los gastos de mantenimiento, utilice solamente sitios web legítimos como redweek.com o tug2.net, que pudieran cobrar hasta $35 al año. Los estafadores a menudo tienen sus propios sitios web, pero anunciar en ellos le costará cientos de dólares y no obtendrá nada a cambio.

Verifique siempre la reputación de un revendedor con el Better Business Bureau y con el centro vacacional donde está su propiedad. Confirme la licencia que dice tener el revendedor con la comisión de bienes raíces de su estado.

Informe las estafas en la reventa de propiedades de tiempo compartido a la Fiscalía General de su estado y a la Comisión Federal de Comercio.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas) (AARP Books/Sterling).

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