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Protege a tus padres contra estafas

Cómo hablar con papá y mamá para que evadan a los estafadores.

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In English | Los adultos mayores pierden miles de millones de dólares al año de la mano de estafadores, y para tí puede ser muy protegerlos. Es una preocupación común entre los hijos "boomers" de los estadounidenses de edad más avanzada.

Tus padres pueden ser un blanco más común de estafa que otros grupos etarios. Y al haber caído una vez, pueden convertirse en blanco fácil.

Vea también: Conozca las tácticas amenazantes de los estafadores.

Explícales a tus padres que sus experiencias como víctimas de fraude podrían ser importantes para ayudar a otras personas que enfrentan la misma situación. — Foto: Blend Images/Alamy

Todo esto se hace más sencillo para los estafadores cuando vives lejos y no puedes interceptar las llamadas telefónicas, correos electrónicos y cartas franqueadas que tus padres reciben de parte de los timadores. Advertir a tus padres muy seriamente o exigir que te otorguen un poder legal para controlar sus finanzas puede parecer la mejor medida, pero a menudo esas tácticas tienen terribles repercusiones emocionales.

"Cuando los protectores toman control de las finanzas o les reclaman a los padres por los errores cometidos, le ceden la ventaja a los estafadores porque pone en peligro la independencia del blanco", dice Anthony Pratkanis, un psicólogo social en University of California en Santa Cruz, y coautor de Weapons of Fraud (Armas del fraude) con Douglas Shadel de AARP. "Para las víctimas de estafas, admitir que se equivocaron significa que son tontos y no se saben cuidar", dijo Shadel.

Entonces, ¿cómo puedes ayudar sin herir sus sentimientos? Aquí tienes cuatro propuestas:

1. No te limites a decirle a tu padre o madre que cuelgue el teléfono o eche la carta a la basura. Discutan el por qué de estas acciones. Papá, no puedes ganar un concurso en el que no has participado. Mamá, no es necesario pagar honorarios para recibir lo que ganaste en la lotería. Las agencias del Gobierno no hacen llamadas no solicitadas y nunca piden información personal. ¿Por qué habrían de hacerlo? Ya la tienen toda archivada.

2. No los avergüences ni los culpes. Recuérdales lo que te enseñaron hace décadas: no confíes en extraños, especialmente los que buscan obtener datos personales y dinero.

3. Intenta la psicología inversa. Si te das cuenta de que tu padre o madre mayor entra en un sorteo o hace una inversión que presuntamente duplicará su dinero, pregúntale cómo tú puedes hacer lo mismo. Los psicólogos dicen que esta táctica a veces da pie a una advertencia —tus padres no quieren que tú también pierdas dinero—. Es el momento preciso para preguntar, "¿Entonces por qué lo haces tú?" Esto podría comenzar una conversación que ayuda al padre o madre a asumir y aceptar la situación de estafa.

4. Convierte al blanco fácil en protector. Habla con tus padres acerca de cómo sus experiencias podrían ser importantes para ayudar a otras personas que enfrentan la misma situación. "Las autoridades buscan a estos tipos, así que quizá puedas ayudar a los demás". Puede que esto los anime a compartir los detalles de lo ocurrido.

Mientras tanto, mantente alerta a las señales de advertencia. Si no vives cerca, pídele a un vecino de tu confianza que sea tus ojos y oídos. ¿Qué tipo de correo llega a la casa? ¿Parece haber un patrón de llamadas por parte de estafadores? Estas podrían sugerir que tus padres están en la "lista de incautos" para ofrecerles sorteos y "oportunidades para invertir". Los estafadores crean y venden estas listas entre ellos para poder identificar víctimas anteriores de manera de hacerlos blanco de fraudes en el futuro.

Considera establecer acceso electrónico a las cuentas de banco y tarjetas de crédito de tus padres. Esto te permitirá vigilar sus finanzas a larga distancia. Busca cargos mensuales inusuales, grandes o pequeños.

Mantente al tanto de los riesgos. Las estafas contra los adultos mayores más comunes son loterías y sorteos falsos que buscan pagos por adelantado para participar o recaudar los premios; impostores que se hacen pasar por empleados de agencias gubernamentales como el Seguro Social y Medicare; la estafa de los abuelos, en la que un nieto supuestamente está en serios problemas; ofertas para recibir medicamentos gratuitos o con grandes descuentos (incluso fármacos antienvejecimiento) o equipamiento médico; y estafas con tarjetas de crédito y artimañas de inversiones.

Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de ser víctimas de abuso financiero contra los adultos mayores, especialmente cuando tienen más de 80 años y viven solas. Cualquiera de los dos sexos que tenga una personalidad Tipo A —que acostumbra a tomar decisiones rápidas— es el que con más frecuencia cae en estafas que exhortan a tomar acción inmediata, tales como las loterías falsas. Una época en la que las personas tienden a ser engañadas más fácilmente es durante los tres años después de vivir una situación estresante, tal como la muerte de un cónyuge o un cambio en la salud o en la vivienda.

Otros pasos a considerar

• Retira el número de tus padres del directorio telefónico para que los estafadores no tengan acceso a él. Considera cambiar la línea telefónica fija por un celular, donde los estafadores suelen llamar con menos frecuencia.

• Añade la dirección de tus padres a las listas de exclusión que tiene la Direct Marketing Association. Una vez que hayas hecho eso, los vendedores legítimos no enviarán correo basura y tus padres sabrán que lo que llegue probablemente proviene de estafadores. Ese tipo de correo debe ser reportado al U.S. Postal Inspection Service (Servicio de Inspección Postal de EE.UU.).

• Revisa sus informes de crédito en AnnualCreditReport.com para determinar si alguien abrió cuentas fraudulentas en su nombre.

• Si papá y mamá siguen sin acatar tus advertencias, AARP puede ayudar. Tú o ellos pueden llamar sin costo al Centro de llamadas del grupo de lucha contra el fraude de AARP al 800-646-2283. Les contestará una grabación, pero si dejan un mensaje usualmente recibirán una llamada dentro de 48 horas. Dice la directora del programa, Jean Mathisen: "Recibimos muchas llamadas de hijos pidiendo que contactemos a sus padres" acerca de posibles estafas, y más llamadas aún de adultos mayores que sospechan que han sido blanco de una estafa. "Pero no se lo quiero decir a mis hijos", dicen.

Sid Kirchheimer escribe sobre asuntos del consumidor para AARP Media.

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