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Alerta de estafa - Evite condiciones de estafa con su niñera

Los estafadores tratan de aprovecharse de las posibilidades que ofrece internet. — Foto: Michaela Begsteiger/Getty Images

In English | Luego de años de trabajar como niñera cuidando a niños del vecindario y a sus amados nietos, Beth Palzet supuso que podría ganar algunos dólares extras publicando su disponibilidad y cualificaciones en Care.com, un legítimo y ampliamente usado sitio web para cuidadores.

Pronto recibió un pedido de “Nancy Wagner”. Estoy viviendo en el extranjero, escribió la persona, pero estoy a punto de regresar a EE. UU. ¿Podría cuidar de mis dos niños? Después de intercambiar mensajes de texto a través de sus teléfonos celulares y correos electrónicos, se le dijo a Palzet que estaba contratada. Wagner hasta ofreció pagarle por adelantado.

Vea también: Tres estafas que afectan a los adultos mayores.

Este es un caso más de la “estafa del sobrepago a la niñera”. Y Palzet, una socia de AARP de 61 años que reside en Illinois, estuvo a punto de caer en la trampa.

La suya es la típica experiencia para este tipo de artimaña, que en el 2010 ocupó las portadas de los medios de comunicación, generando advertencias de Better Business Bureau (oficina de ética comercial) y otras organizaciones.

La estafa consiste en que un estafador responde a un aviso en línea de un cuidador, usando un nombre falso. Una vez que se llega a un acuerdo —generalmente sin que las partes se encuentren cara a cara o sin mediar siquiera una comunicación telefónica—, el “cliente” envía un cheque como pago anticipado por el trabajo prometido.

Pero el cheque es con un monto considerablemente más alto que el acordado. Se le pide al cuidador que deposite el cheque y que rápidamente gire el monto pagado de más al supuesto empleador o a un tercero. Unos días más tarde, se comprueba que el cheque es falso, y la víctima debe responder por el dinero que fue a parar a manos del estafador.

En el caso de Palzet, el cheque se hizo por $2.700. De esa suma, $500 correspondían a su “primer pago” y el resto debía ser transferido vía Western Union a un “empresario” que usaría el dinero para comprar juguetes para los hijos de Nancy Wagner.

“El hecho de que Wagner y yo nunca habláramos o que ella no pidiera entrevistarme personalmente antes de contratarme me resultó verosímil, dado que dijo que no se encontraba en el país”, dijo Palzet. “Mi fotografía y cualificaciones están publicadas, y como ella dijo que vivía en el extranjero, supuse que así era como ellos solían manejarse”.

Pero Palzet no cayó, sino que esperó a que verificaran que el cheque depositado no era falso. Efectivamente, dos días después le informaron que el cheque venía de una cuenta inexistente.

Los cheques por sobrepagos también suelen aparecer en otros ardides vinculados con empleos desde casa, ventas y subastas en línea, así como sorteos y loterías.

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