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Fraudes de otoño

Tun, tun, ¿quién es?

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Quién toca a su puerta?

— Getty Images

In English | Ahora en el otoño, prepárese para un aumento en el número de "contratistas" que le tocan a la puerta y se ofrecen a arreglarle algo en la casa. Algunos le echarán aceite para motores en el camino de la entrada y le dirán que lo han "repavimentado". Otros, aparentemente dotados de vista de rayos X que les permite ver que se filtra agua por el techo, le pintarán las tejas y asegurarán que las han arreglado.

Antes de cerrar un trato, mire esta lista de embaucadores.

Estafadores: Algunos estafadores acaban sus reparaciones de mala calidad en un solo día, toman la paga y desaparecen, pero algunos siguen haciendo chapuzas hasta sacarle el último centavo a su víctima. A menudo empiezan ofreciéndose a recortar árboles. (Suelen identificar a residentes mayores partiendo de los nombres en las esquelas mortuorias, o se fijan en las casas que tienen rampa para una silla de ruedas y en automóviles con permiso de estacionamiento para minusválidos.)

"Piden una cantidad absurda, por ejemplo, $2.000 por quitar unas ramas muertas y esperan a ver si el propietario se queja o trata de negociar", explica el inspector Michael Cole de la policía de Fairfax County, Virginia, donde  estafan a unas 500 personas mayores todos los años.

Si la víctima no regatea, saben que han identificado un blanco fácil. Señalan otros problemas que hay que arreglar, o vuelven día tras día a limpiar canales, replantar yerba, poner parches en el techo y hacer otros trabajos que normalmente cuestan una fracción de lo que cobran.

Así que no se deje llevar por el cuento de que "hoy estamos trabajando en su barrio". Pida una tarjeta comercial. Mire a ver si la persona salió de un camión con el nombre de la empresa. (Rechace al contratista que no tenga ninguna de las dos cosas.) Busque la compañía en la guía telefónica y llame a la BBB (Oficina de Ética Comercial) a ver si es miembro. Y siempre compare el estimado con el que ofrecen compañías legítimas y además pregunte a amigos y familiares que han necesitado reparaciones parecidas.

Impostores de la compañía eléctrica: ¿Quisiera una inspección gratis de su casa, para ver cómo puede ahorrar electricidad? Ahora que se aproxima el invierno, la promesa de rebajar los costos de calefacción es muy tentadora. Pero a menos que la empresa de electricidad le haya avisado de antemano, es probable que esté frente a un fraude. Lo mismo es cierto de los que se identifican como "obreros de la compañía" y le dicen que hay una emergencia en el vecindario y que necesitan revisar las tuberías y los alambres de su casa.

Llevan tarjetas de identificación que parecen auténticas, pero recuerde: con un impresor y un laminador, cualquiera puede producir tarjetas de identificación falsas. Así que no deje a nadie entrar a su casa sin antes llamar a la compañíá y comprobar que la visita es legítima.

A menudo el propósito es robar, así que desconfíe en particular cuando tales "representantes de la compañía" llegan en pares. Uno lo entretiene mientras que el otro le roba. También desconfíe de los dúos de "handymen". Es posible que uno lo entretenga en el patio mientras que el otro hace una "limpieza" rápida del interior.

Recaudadores de fondos: Cuando empiecen las clases, verá a adolescentes tocar de puerta en puerta diciendo que recaudan fondos para comprar uniformes para un equipo o para obras de caridad de la escuela. Algunos piden dinero en efectivo, o un cheque, o que use su tarjeta de crédito para donar dinero. Otros le piden que contribuya a la causa comprando suscripciones a revistas u otros productos.

Algunas de estas actividades son legítimas, otras no. Pero, sea cual sea la causa que pregonan, es fácil corroborar la autenticidad del proyecto escolar o de beneficiencia con una llamada o mediante internet. Si comprueba que la causa merece su ayuda, podrá enviar un cheque por correo. Si los que le piden dinero no tienen materiales que pueda revisar, lo probable es que sea un fraude.

Cuídese de las obras benéficas de las que nunca haya oído, especialmente si le dicen que es para lisiados de la guerra, policías o bomberos, niños enfermos o inválidos, o víctimas de un desastre reciente. Esas causas con "gancho" emocional a menudo son frentes para entidades fraudulentas.

Sid Kirchneimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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