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Víctimas hispanas

Las estafas merodean en época de crisis

Entre 700 mil y 3.5 millones adultos mayores son estafados cada año y pierden más de 2.6 mil millones de dólares.

Monedas iendo a un cifón

— Getty Images

Imagine que su abuela es millonaria y usted se da cuenta que su propio padre, quien está a cargo de ella porque sufre de Alzheimer y demencia senil, está aprovechándose de la situación para desviar millones de dólares a sus propias arcas, en complot con su abogado. Aunque parece sacado de una película de misterio, el caso de Brooke Astor, la famosa filántropa de Nueva York, ocupó por meses las planas de los periódicos en 2009.

Astor, quien falleció en 2008 a los 105 años, nunca se enteró del drama familiar que terminó cuando su hijo Anthony Marshall y Francis X. Morrissey, abogado de éste, fueron encontrados culpables de extraer 132 millones de dólares de la fortuna de la famosa socialité. Ahora están libres bajo fianza.

Fue su propio nieto, Philip Marshall quien provocó la investigación en contra de su padre.

Sharon Merriman-Nai

Se trata de un típico crimen de explotación financiera a una persona mayor. Le sucede día a día a un 11 por ciento de la población envejeciente, de acuerdo a datos del Comité Nacional para la Prevención del Abuso a personas de la tercera edad del Senado estadounidense (NCPEA, por sus siglas en inglés).

“Este delito sucede en cualquier clase económica o social. Les pasa a todos”, dice Sharon Merriman-Nai, Co-Manager del Centro Nacional para prevención del abuso a la tercera edad (NCEA, por sus siglas en inglés) ubicado en Delaware.

Datos de un estudio de 2003 proporcionados por el NCEA, entidad gubernamental que lucha contra este flagelo, indican que entre 700 mil y 3.5 millones de ancianos son abusados financieramente cada año. Merriman-Nai y la mayoría de personas entrevistadas para este artículo cree que la cifra es mucho mayor.

La definición general de este tipo de fraude, de acuerdo a la ley es “la apropiación no autorizada o uso ilegal de recursos económicos o bienes de una persona mayor por parte de un individuo o guardián legal que utiliza éstos para su propio peculio”.

John Gannon

Casos como el de Astor ilustran solo un aspecto del problema pues un extremo es la explotación a alguien mayor en posición vulnerable, el otro es el fraude en que la misma persona adulta participa. Dentro de este abuso financiero a la tercera edad están desde los fraudes de telemercadeo (un 50% se comete a los ancianos, con pérdidas por US$500 millones, de acuerdo al FTC), la llamada del supuesto “familiar en la cárcel” para que el anciano deposite dinero en una cuenta, el engaño de “me gané la lotería y necesito cambiarla”, la falsificación de firmas u obtención por la fuerza de un poder legal para sacar dinero o hacer préstamos hipotecarios por parte de un familiar o enfermera de casa, el robo de identidad, estafas en servicios, hasta grandes fraudes piramidales en inversiones riesgosas y seguros.

“Ellos son un target más frecuente, no porque sean más vulnerables, sino porque tienen más dinero, ya sea de su retiro, o de su hipoteca...simplemente tienen más activos”, explica John Gannon, Presidente de la Fundación para la Educación del Inversionista de FINRA, la autoridad regulatoria de la industria financiera en los Estados Unidos.

Uno de los estudios más completos y recientes es el realizado por el Mature Market Institute de MetLife (MMI, por sus siglas en inglés) en colaboración con el NCPEA, de 2009, que estima que los ancianos pierden más de 2.6 mil millones de dólares a causa del abuso financiero. Según ese informe hay una cifra vergonzosa: el 55 por ciento de los atropellos son perpetrados por familiares y conocidos.

Si se pone a pensar, este delito es una bola de nieve que baja por una pendiente. Las personas de más de cincuenta años controlan el 70 por ciento de la riqueza de este país (de acuerdo al estudio del MMI) y la población envejeciente, según proyecciones del Censo, llegará a 72.1 millones de personas para 2030, representando un 20 por ciento de la población.

“Los criminales no distinguen grupos étnicos, el objetivo es el dinero y creo que esto va a incrementarse antes de mejorar”, manifiesta Chayo Reyes, un detective retirado de la policía de los Angeles que se especializa en estos casos. “Ellos saben que los ancianos tienen un ingreso fijo y bienes acumulados toda su vida”, añade.

   
   

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