Protéjase de los estafadores

Cuidado con las ofertas de dispositivos de alerta médica

Falsas promesas te engañan para que des tu información personal.

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In English | Las llamadas telefónicas consisten en lúgubre grabación que te advierte sobre la creciente tasa de muerte y lesiones por caídas u otras emergencias médicas que ocurren cuando alguien está solo en casa.

Pero el incentivo verdadero para proceder y "presionar el 1" podría ser la promesa de un dispositivo de alerta médica gratuito que solicita ayuda cuando más lo necesites.

Vea también: Cómo protegerse de vendedores a domicilio.

Tenga cuidado con las llamadas acerca de los dispositivos de alerta médica.

En general, Medicare, Medicaid, así como la mayoría de las compañías de seguro médico no cubren equipos de alerta médica. — Foto: Alex Nabaum

Esto es lo que probablemente ocurrirá si presionas el 1: Un representante de ventas por teléfono se pondrá en la línea, y lo que fue presentado como una oferta sin costo se convierte en una gran presión para obtener tu número de tarjeta de crédito o tu información bancaria a fin de cubrir supuestos costos de monitoreo u otros gastos asociados con este dispositivo.

Si llegas a dar esa información, podrías ser víctima de robo de identidad.

Las autoridades alertan que los estafadores suelen estar detrás de muchas de estas llamadas automatizadas, y algunas veces roban los nombres de fabricantes conocidos o inventan nombres corporativos que a menudo incluyen la palabra "mayores".

Algunas de las empresas que llaman dicen falsamente que tu doctor ordenó el dispositivo en tu nombre. Otras —como Instant Response System en Nueva York, que recientemente tuvo que cerrar luego de una investigación de la FTC (Comisión Federal de Comercio)— supuestamente aumentan la presión con amenazas de acción legal.

"Llamaban a los adultos mayores alegando que ya habían ordenado un dispositivo de alerta médica y los amenazaban con una demanda legal si no pagaban", dijo el abogado de la FTC Arturo DeCastro. Jason (alias Yaakov) Abraham, quien dirige Instant Response Systems, no respondió a solicitudes de comentarios realizadas telefónicamente.

Si tú o un ser querido necesita un dispositivo de alerta médica, obtén recomendaciones de tu proveedor de salud o de tu agencia de servicios sociales.

Cuando llames a las compañías, pídeles que te envíen por escrito los costos asociados con los dispositivos antes de proveerles una cuenta de pago. Algunos hospitales y agencias de servicio para adultos mayores tienen programas subsidiados. Pero si no calificas, puede que tengas que pagar una tarifa única de instalación de unos $100 además de $1 a $2 diarios por el alquiler del dispositivo y el monitoreo. Otras compañías exigen que compres el dispositivo.

Podrás frustrar los planes de los estafadores si sigues estos cinco consejos:

1. No aceptes ofertas no solicitadas: Ni siquiera pidas información de ventas cuando recibas una llamada no solicitada: Podrían tratar de intimidarte más adelante con amenazas tipo "o nos pagas o ya verás", según DeCastro.

2. Huye de las aseveraciones de que el dispositivo es gratuito: Un estafador podría afirmar que el producto no te costará un centavo porque tienes seguro médico. La realidad es que Medicare, Medicaid y la mayoría de las compañías de seguro médico no suelen pagar por estos equipos. Las pocas veces que lo hacen, se necesita la recomendación de un medico, y además estarás enterado de todo con anticipación.

3. Rechaza las llamadas automatizadas: Son ilegales a menos de que tú hayas contactado a la compañía. Así que asume que estafadores están detrás de cualquier llamada de ventas pregrabada y no solicitada.

4. No respondas a ofertas para no recibir llamadas en el futuro: Eso les indica a los que hacen las llamadas de que el tuyo es un número de teléfono válido.

5. No pagues por nada que no hayas pedido o solicitado: "Aunque te amenacen con algún tipo de acción legal", dice DeCastro.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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